Русские британские летчики Первой мировой

В 2014 году человечество отметит столетнюю годовщину начала Первой мировой войны. К этой дате уже готовятся правительства практически всех стран, чьи подданные принимали участие в этой страшной кровавой бойне. Безусловно, Россия и Великобритания займут в этих мероприятиях не последнее место, так как их роль в этой войне была наиболее значима.

ХХ век хранит в себе немало важных исторических событий в жизни двух великих держав современности – Великобритании и России. Многие из них изучены, о них написано много книг, статей, сняты фильмы и поставлены театральные представления. В ходе двадцатого столетия оба государства приняли участие как союзники в двух мировых войнах, находились в состоянии конфронтации в период иностранной интервенции в Россию и в ходе холодной войны. С распадом СССР начался новый виток во взаимоотношениях этих государств. Но сейчас мне хотелось бы вернуться почти на 100 лет назад и рассказать о событиях, которые не нашли у историков современности должного внимания и освещения.

1917 год. Оба государства уже несколько лет ведут кровопролитную войну. Все силы ослабленной войной и политическими неурядицами России направлены на скорое и победоносное завершение затянувшейся военной кампании. Мобилизованы все промышленные и людские ресурсы. Но все же сил для подготовки хорошо обученных кадров не хватает. Армия нуждается в профессиональных летчиках и наблюдателях, так как именно эти специалисты стали весьма востребованы в период технической модернизации армии и доминирования на полях сражений новых родов войск. К тому времени Императорский военно-воздушный флот был еще совсем молод и неопытен. Взоры командования были направлены в первую очередь на союзные Англию и Францию, страны, где опыт подготовки современных пилотов в то время находился на более высоком уровне и присутствовала необходимая материальная база.

В феврале 1917 года правительство царской России принимает решение направить в Великобританию, согласно межгосударственным соглашениям, группу солдат и офицеров для обучения их летному делу и повышения квалификации пилотов. В это время в России уже существовали летные школы с весьма известными и значимыми именами. Такие, как, например, Гатчинская, Киевская и Севастопольская. Но и они не справлялись с наплывом желающих учиться в них. Было принято решение направить за границу, во Францию и Англию, 240 наиболее способных и подготовленных офицеров и рядовых для прохождения обучения в летных школах этих стран.

Отбор кандидатов был долгим и скрупулезным. Из нескольких сотен желающих надо было отобрать самых способных и, не менее важно, надежных курсантов. Критерии отбора включали в себя: социальное происхождение, предыдущий авиационный опыт, образование, дисциплинированность, физическую форму, способность к обучению. Кадеты набирались не только из Императорского воздушного флота. В их числе были и представители сухопутных родов войск, и вольноопределяющиеся – добровольцы из числа бывших студентов и служащих.

В начале марта 1917 года английская группа кадетов покинула борт легендарного «Варяга» и высадилась в порту Ливерпуля. К слову сказать, это был последний поход знаменитого крейсер. Уже здесь, на английской земле, их ждала первая и не последняя шокирующая новость с родины: царь Николай II отрекся от престола, и власть перешла в руки Временного правительства. Интересно, что значило для каждого из 120 человек это сообщение? Вчера еще они жили в одной стране, а сегодня, сделав шаг на чужую землю, они поняли, что их страны уже нет, она исчезла. Я прекрасно понимаю чувства тех молодых солдат в далеком 1917-м. Все это нам пришлось пережить в 1991-м.

По воспоминаниям Пранаса Хиксы, кадета, а впоследствии известного литовского летчика, группу приветствовала многочисленная толпа ливерпульцев. Цветами и звуками местного оркестра была встречена делегация из далекой России. 120 россиянам предстояло провести на туманном Альбионе 3 месяца, которые для многих из них стали прекрасной школой летного искусства. Эти три месяца одним изменили жизнь, некоторым поломали ее, а у трех кадетов и отняли.

Временное правительство, взяв в свои руки управление великим государством, не сильно заботилось о последнем. Наступил перелом. Только лишь благодаря офицерам корпуса, их выучке и организаторским способностям удалось избежать хаоса и разночтений в маленькой частице России в далекой Англии. Группа все еще оставалась частью Российской армии – стойкой, дисциплинированной и надежной. В ее составе были солдаты и офицеры из разных слоев общества, с разным достатком и отношением к жизни, но их всех объединяло одно – Вера, Царь и Отечество. Именно эти три слова, я отмечаю, именно 3 слова, позволили им остаться именно русскими солдатами и не превратиться в группу озлобленных друг на друга «товарищей».

После прибытия в Великобританию кадеты были разделены на небольшие группы и направлены в разные эскадроны Королевских ВВС. Таких групп насчитывалось 10, одна из них – отдельная группа механиков. Каждой из них командовал опытный офицер: капитан Петр Абаканович, капитан А. Воеков, лейтенант Георгий Ладвез, лейтенант Николай Анчутин, лейтенант Косов (по непроверенным данным, тоже погибший в Англии в 1918 году), лейтенант В. И. Бельтц, лейтенант Д. Леонвиль, лейтенант В. Г. Ушаков, лейтенант Вильям Курроль.

В то время учебные эскадроны ВВС Великобритании имели всю необходимую базу для подготовки опытных профессиональных пилотов. Годами разрабатывался план подготовки и накапливалась материальная база. Английские ВВС были снабжены наиболее современной учебной техникой и методами работы с курсантами школ. В процесс обучения входили не только уроки пилотирования, но и навыки наблюдения и анализа ситуации, аэрофотосъемка, использование беспроводной связи, огневая подготовка, конструкция летательных аппаратов и моторов. Курс обучения требовал от кадетов строжайшей дисциплины и тяжелого кропотливого труда. О строгости требований говорит и тот факт, что все кадеты корпуса обязаны были сбрить усы – гордость и символ мужественности любого русского мужчины того времени.

По завершении обучения почти все кадеты были повышены в званиях. На новеньких мундирах стали красоваться «крылышки» Королевского военно-воздушного флота – символ гордости любого летчика.

Впоследствии, невзирая ни на что, пилоты носили этот знак наряду со знаками Императорского флота и ВВС советской России.

Учеба завершилась. Время тяжелой работы и спокойной жизни в Англии закончилось. Пора домой. Но как, куда и зачем возвращаться? Думаю, у многих кадетов возник именно этот вопрос. Россия стояла на пороге более глобальных перемен. Золотопогонники, которыми являлись многие наши кадеты, уже были вне всякого уважения в обществе будущей «советской России». Потому малыми группами, без всяких почестей отправлялись новоиспеченные летчики империи в родные края. Кто куда. В Петроград, Вильно, Москву, Киев, Таллинн. Кто-то остался в Англии, кто-то решил, что Франция в наибольшей степени нуждается в их помощи, и направился именно туда. И некогда сильная дружная группа разлетелась в разные стороны. И уже точно известно, что им пришлось стрелять друг в друга в неспокойном русском небе, подсвеченном всполохами Гражданской войны.

Пранас Хикса в своих воспоминаниях о пребывании в Англии писал: «Мы не знаем, сколько на самом деле наших товарищей погибло на английской земле». Да, в самом деле, даже сегодня, когда изучены многие архивные документы, нельзя с уверенностью сказать, сколько же кадетов нашли свое последнее пристанище здесь. Сейчас можно сказать лишь о трех пилотах, похороненных на лондонском кладбище Хавелок и на городском кладбище Ятесбури. Здесь покоится прах кадета Георгия Владимировича Смирнова, унтер-офицера Григория Михайловича Новикова и кадета Александра Виноградова. Приняла их теплая, но не родная земля. Заботятся о них чужие, но помнящие люди. Вспоминают потомки. Не вспоминают? Не просматривают ли они чудом сохранившиеся семейные альбомы, где их предки гордо щеголяют в офицерской униформе с заслуженными значками Королевских ВВС? Просматривают! Находят и удивляются. Так, в ходе работы над книгой о Русском авиационном корпусе в Англии, выход которой ожидается к августу 2014 года, удалось установить тесные дружественные контакты с потомками кадета Комиссарова, Визеля, лейтенанта Ладвеза, штабс-капитана Вяткина, штабс-капитана Ульянина, капитана Дыбовского.
В конце 80-х годов прошлого века английское правительство подготовило список граждан СССР и императорской России, погибших и похороненных на территории Великобритании. В него вошли имена солдат Первой и Второй мировых войн, навечно оставшихся лежать в английской земле. В списке были имена Смирнова и Новикова, но кадет Виноградов оказался в него не внесенным. Он как английский пилот был зачислен в 28-й Учебный эскадрон и похоронен как солдат ВВС Великобритании. На их могилах силами энтузиастов поисковой работы были установлены памятные православные кресты. Последний из них был установлен на могиле известного русского летчика, изобретателя, конструктора Виктора Владимировича Дыбовского, похороненного в Лондоне в 1953 году.

О судьбе многих курсантов сейчас можно только догадываться. В ходе исследования удалось восстановить, к сожалению, далеко не полностью, судьбы не более половины из них. После возвращения на родину некоторые оставили военную службу и перешли к мирной жизни, став писателями, инженерами, исследователями. Некоторые продолжили свои скитания по странам и войнам. Кто-то воевал за белых, кто-то защищал советскую Россию. Многие летчики вернулись в свои приобретшие независимость страны – Польшу, Литву и Эстонию. Многие из них погибли в боях, некоторые были расстреляны как иностранные шпионы и вредители. Некоторые погибли в авиакатастрофах и авариях. Кто-то приобрел уважение, чины и высокие посты. Но все они в далеком 17-м году прошли великолепную школу летного искусства, школу жизни и дружбы и навечно остались в списках первых русских летчиков.

Роман Фирсов, независимый исследователь.

www.group9may.com
research@group9may.co.uk

Фото:

1. Группа кадетов перед отправкой в Англию. Мурманск. 1917 год.
2. Группа кадетов под командованием капитана Петра Абакановича. Ридинг. Май 1917 года.
3. Кадет Андрей Новиков. Погиб в сентябре 1917 года. Похоронен в Лондоне.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *