Интересно жить не запретишь!

Уважаемые читатели! Начиная с этой статьи я буду рассказывать вам о своем взгляде на мир увлечений, путешествий, истории, отдыха и свободного времяпровождения. Зачастую ежедневная рутина превращает нашу жизнь в некий набор приевшихся чередующихся действий, и выход из этого один - посмотреть вокруг и найти то, что снова зажжет искорку в глазах. В серии моих рассказов мы будем с вами учиться летать на самолетах, ходить под парусами, исследовать новые страны, находить интересное совсем рядом. 

И сегодня мы, не покидая Великобритании, отправимся в небольшое путешествие - хотя и очень тихоходное. Путешествие на барже по каналам! 

Интересно жить не запретишь! Kennet and Avon Canal 3

Итак, канал Кеннет-Эйвон.

Немного истории нам не повредит, и мы перенесемся во времена королевы Елизаветы. Да-да, на 400 лет назад. Уже тогда люди задумались о том, как усовершенствовать сообщение между городами. Население росло, объем товарооборота увеличивался, и надо было что-то предпринимать. Тем более сухопутные дороги проходили через владения дворян (уже тогда появились платные дороги!), и, чтобы доставить уголь, например, из Бристоля в Лондон, можно было выбрать еще и морской путь. Но нетрудно догадаться, что море там совсем не сказочное и разбиться о скалы флоту тех лет можно было влегкую. Да и французские военные корабли не спали. Тогда и решили просто соединить речки Темзу и Эйвон, начали работы еще в 1630-х годах, но тем это и закончилось.

Потом последовала гражданская война, и папки с проектами забылись на полках на сотню лет. Далее началась навигация по рекам между городками, но великой идее еще не было суждено сбыться до 1794 года, пока дерзкий и гениальный план инженеров Барнса, Симкока и Шестона не подкрепился согласием владельца компании — Kennet and Avon Canal Company. В итоге деньги нашли, получили королевское одобрение, и в тот же год началось строительство.

Интересно жить не запретишь! Kennet and Avon Canal map

Уже в первые годы канал начал окупаться, все больше и больше трейдеров пользовались услугами, и вскоре товарооборот достиг невероятных для тех времен объемов. Семьдесят 60-тонных барж таскали грузы между городами в 1818 году. В основном это был уголь и камни. Лошади-тяжеловесы тянули их и днем, и ночью. Главным преимуществом водных грузоперевозок была цена - в 3-4 раза меньше, чем сухопутным транспортом.

Как вы уже догадались, такие каналы опоясали все Великобританию. Затем пришли в упадок, но с помощью государства и управляющих компаний вновь стали судоходными с конца 60-х прошлого века. Традиция возвращена.

А теперь прошу на борт - мы с вами совершим небольшое путешествие!

Интересно жить не запретишь! 10

При желании совершить переход на барже достаточно всего лишь найти в поисковике компании, которые с удовольствием вам предоставят баржу в аренду. Выбирайте канал, придумайте маршрут, рассчитайте количество дней и людей, сделайте список достопримечательностей - и в путь! Цена аренды, если очень грубо, 800-1000 фунтов на неделю, но не забывайте: вас может быть человек 6-12, т. е. сумма не такая и большая. Смело берите на борт удочки (не забудьте купить разрешение) и побольше выпивки, чтобы не бегать сто раз. Кстати, капитану не наливайте - тут с этим шутки плохи!

Никакого опыта не надо, все вам покажут на месте. Даже первые шлюзы и мосты покажут, как открывать. 

Интересно жить не запретишь! Kennet and Avon Canal 2

Расскажу вам о своем путешествии на барже.

Мы выбрали канал Кеннет и Эйвон из-за его легкой доступности из Лондона и начинали свой путь с Рэдинга. Баржа длинная, более 20 метров (бывают даже чуть длиннее ). Вот именно две такие помещаются борт о борт в шлюз. Называются такие баржи narrowboat. Бывают еще широкие. Они, как правило, частные или прогулочные-экскурсионные.

Короткий инструктаж по навигации, ликбез, как себя вести в шлюзе, - и вперед. Управление традиционно сохранено старинное, кочерга на судовом руле (румпель по-морскому) или по-английски тиллер-бар - это предмет хвастовства владельцев барж (они полируют медь до блеска и никогда не променяют такое управление на обычное).

Для маневров один человек всегда стоит на баке (Stern), смотрит на 20 метров вперед и с опережением рулит судном.

Двигатель дизельный, и даже тут дивишься высокому уровню английских инженеров тех лет. 4 цилиндра тарахтят и независимо от оборотов выдают одинаковый расход в районе литра в час или даже меньше. Скорость баржи стремится к человеческой, но из-за великого множества мостов и шлюзов реально похожа на черепашью. Хочу сразу предупредить: на баржах ходят точно не ради скорости. На борту у вас будет все необходимое - кровати и постельное белье, отопление, гальюн и душ, телевизор, музыка. Отопление и плита работают на газе, и его вполне достаточно на 2-3 недели. Дизеля хватит на месяц! Ну что, в путь?

Подписали договор о передаче судна, и мы готовы к путешествию. Еще полные сил и с оптимизмом смотрим на все трудности прохождения шлюзов. Целью мы поставили дойти через туннель к местечку Devizes, где есть такой замечательный переход из 19 шлюзов.

Какие мы были оптимисты...

Первые повороты дали понять, что управление придумали точно не в XXI веке. Железная многотонная конструкция совсем не любит поворачивать. Нужно с опережением рулить и стараться делать все плавно! Порубили водоросли и камыши, но скоро привыкаешь, и как будто все жизнь управлял такими. Управление газом тут же, как в моторных лодках.

А вот и первые шлюзы. Принцип такой: подходим к шлюзу, слева или справа по борту есть места для швартовки, бросаем концы, привязываем и идем на шлюз. В случае, если мы поднимаемся по шлюзам, чаще всего шлюз будет пустой, и надо открыть тяжеленные ворота и войти на барже в шлюз. Закрываем ворота.

 

Кто-то из команды берет ключ и проверяет, закрыты ли створки-клапаны на выходе из шлюза, потом идет в противоположную сторону и поднимает-открывает створки-клапаны на воротах. В шлюз начинает поступать вода, и давление поджимает ворота, через которые мы вошли. Под действием силы давления они плотно смыкаются, и герметичный шлюз заполняется водой. Баржа вместе с уровнем воды поднимается, пока уровень воды не сравняется с верхним каналом.

Для удобного плавания желательно не менее 3 человек. Хотя мы часто видели и одиночек. Но они никуда не спешат - это их жизнь, и о них я расскажу позже.

Когда уровни воды станут одинаковыми, можно открыть створки ворот. А момент, когда нужно это сделать, вы услышите по звуку. Деревянные ворота скрипнут, так как на них уже не будет действовать давление воды. Открыли, выплыли, пришвартовались, снова закрылись. И так каждый раз. Процедура не из легких, но со временем уже знаешь, что и как, так как одних створок-клапанов несколько типов, но принцип везде одинаковый. Таких шлюзов мы прошли в обе стороны более 70!

То, что придумали 200 лет назад, прекрасно работает. Поражаюсь этому. Но мы плывем дальше. По курсу над нами мосты. Чаще всего надо просто пригнуться, но бывает, что мост низкий и его надо поднимать. Попадаются электрические, механические, гидравлические приводы. Но тем не менее все это интересно, простые до ужаса механизмы служат десятилетиями!

По каналу для вас есть вся инфраструктура - зарядки электричества, вода, газ, дизельное топливо, ремонт.

Стоянки или швартовочные места встречаются довольно часто. Если вы на арендованной барже, то везде можно бесплатно стоять сутки, но есть и платные марины, где в основном владельцы. У них и баржи посолидней. Частные баржи необычайно красивые - роспись, какие-то самовары и ведерки, все блестит, на крышах дровишки, собачка на корме, горшки с растительностью. Видно, что владельцы любят свои суда.

Поначалу мы думали, что это хобби, летнее времяпровождение на выходные дни для местных (а барж на канале очень много), но, пообщавшись с одними, с другими, очень удивились: это и есть их место жительства. То есть они живут на барже. Это их жизнь. Вот так, плавая по своему каналу, переходя на соседние. Многие не имеют на суше недвижимости. Некоторые так уже десятки лет. Но среди таких людей встречались и вполне аристократичные - вот как парочка на дорогой широкой барже. Нас позвали в гости, а там настоящая квартира с кожаной мебелью, шерстяными коврами, камином, телевизором, огромная спальня. Парочке лет по 50, жизнерадостные, с собачкой. Это их дом, это их стиль и взгляд на жизнь.

По маршруту часто идут городишки и деревеньки, много где можно прямо у кафе пришвартоваться и поесть. Кухня по-английски деревенская, простота и порядок.

Абсолютно везде в потенциальных местах швартовок вас встретит зоопарк. Белки, кролики и, конечно, пернатые: лебеди, гуси, утки. Все их любят - они это понимают, безбоязненно выпрашивая у вас еду. 

Городки, снова лес и заросли, порой деревья как будто туннель создают. Очень красиво. Плывешь, общаешься, любуешься, дышишь свежим воздухом. Моральный отдых вам обеспечен. Смотришь вокруг и, наблюдая викторианские или еще более древние здания и постройки, начинаешь понимать, что Англия начинается где-то здесь.

А вот и наша точка разворота. Мы полным ходом летели более 2 суток к цели, но, к сожалению, нам надо было вернуть баржу через 2 дня, и мы, бросив швартовы между десятками других барж, сидели вечером в местном пабе, а вокруг только местные дедушки да бабушки. На следующее утро мы двинулись в обратный путь, хотя прошли всего километров 25...

Лично мне путешествие на баржах очень понравилось. Возможность встретить интересных людей, узнать историю канала, просто отдохнуть от города. Очень рекомендую вам такой необычный способ провести несколько дней в компании семьи и друзей, неспешно наблюдая размеренную жизнь провинциальных городков, взглянув на совсем другую Англию, которой вы не увидите в повседневной жизни.

А вот последний долгожданный шлюз и мост. Как приятно было вернуться!

 

Владимир Валерьевич

 

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *