«Когда все это кончится?» Отвечает биолог

shutterstock.com

«Если мы сможем протестировать население и поймем, что порядка 70% уже имеют иммунитет, то можно выходить из карантина».

Уже более месяца информация о коронавирусе является главным новостным событием, и СМИ не перестают пугать нас сенсационными заголовками. Ко всему этому можно добавить обсуждения в соцсетях, где каждый третий рассказывает о всемирном заговоре и вирусе-убийце, что только добавляет паники. На фоне данной обстановки мы решили обсудить проблему COVID-19 с ученым-биологом, кандидатом биологических наук Инной Перцовской, которая ответила на насущные вопросы. Заметим, что все ответы – это частная точка зрения, которая не является медицинским советом или руководством к действию. Следуйте официальным советам и рекомендациям врачей и NHS.

– Инна, расскажите, чем коронавирус отличается от гриппа и других вирусов?

– Начнем с того, что коронавирус относится к другим типов вирусов, его нельзя сравнивать с сезонным гриппом.  Все имеющиеся на данный момент вакцины от гриппа просто бессильны перед коронавирусом. Мы очень мало знаем об этом вирусе. И самое главное отличие – что ни у кого нет к нему иммунитета, кроме, конечно, уже переболевших людей. Поэтому этот вирус так быстро распространяется по планете. R0 – базовое репродуктивное число, или коэффициент распространения инфекционного заболевания, у коронавируса неизвестно, но предполагается, что оно равно примерно трем. То есть один человек  в среднем заражает примерно 3 людей. Однако бывали случаи, когда один человек заразил сотни – например, вы можете ознакомиться с историей «Пациент 31» в Южной Корее (www.aljazeera.com).

Для остановки пандемии необходимо снизить R0 до меньше 1, то есть необязательно исключить полностью заражения, достаточно на длительный период снизить это число, и эпидемия пойдет на спад естественным путем. Для сезонного гриппа R0 равен примерно 1-2. Самыми заразными болезнями являются корь и ветрянка (у них коэф. заражения 10-15 ). То есть новый вирус SARS-CoV-2 заразнее гриппа, но распространяется гораздо медленнее, чем ветрянка. Именно поэтому меры социального дистанцирования, принятые правительствами разных стран, эффективны. Однако нам до сих пор неизвестно, какие из мер наиболее эффективны и какая комбинация этих мер является оптимальной в долгосрочной перспективе. Так же как нет и четкой стратегии, как снять карантинные меры без риска новой волны заражения. Один из вариантов – дождаться вакцины. К сожалению, от коронавирусов прививки пока нет. На разработку, тестирование и запуск вакцины в среднем уходит 5-7 лет, но в условиях чрезвычайной ситуации данные сроки могут уменьшиться. Однако я думаю, что, если мы увидим вакцину от коронавируса, готовую к массовому внедрению, в ближайшие 12 месяцев, это будет чудом, скорее этот срок составит около 2 лет.

– Корректно ли сравнение COVID-19 с легочной чумой?

– Легочная чума вызывается бактерией, то есть является бактериальной инфекцией, которую можно лечить с помощью антибиотиков. В нашем случае COVID-19 – вирусная инфекция, при которой антибиотики бессильны. Данный коронавирус корректнее сравнивать с SARS и MERS, вспышки которых были часты в странах Азии и Среднего Востока в течение последних десятилетий. Но, к сожалению, никаких лекарств и вакцин от данного типа вирусов не изобрели. Многие проекты были остановлены в связи с недостатком финансирования. Сейчас тестируется несколько лекарств, но точных данных об их эффективности для лечения COVID-19 пока что нет.

Что касается передачи инфекции – коронавирус передается воздушно-капельным путем, т.е. в результате вдыхания вирусных частиц, выделяемых из дыхательных путей больного, например, при кашле или чихании, а также капель слюны или выделений из носа, содержащих вирус. Вирус не витает в воздухе сутками, как многие рассказывают, вирус в каплях обычно оседает на поверхностях. То есть если человек чихнул и пошел дальше, то ваш шанс заразиться, пройдя по тому же месту через полчаса и вдыхая тот же воздух, сведен к минимуму. А вот если вы будете касаться различных поверхностей в магазинах и офисах и при этом не мыть руки и касаться лица, то здесь риски возрастают до максимума. Я очень рада, что в Великобритании оставили возможность людям гулять, так как свежий воздух, наоборот, способствует поддержанию иммунитета. Однако нужно придерживаться социальной дистанции, не трогать руками различные поверхности и мыть руки после того, как вы вернулись домой.

– Насколько реален риск повторного заражения?

– На данном этапе сложно сказать со стопроцентной уверенностью, есть информация об  отдельных случаях повторного заражения, но скорее всего это либо ошибки тестирования, либо исключения из правил, как, например, при редких случаях повторного заболевания ветрянкой. Однако теория говорит, что это бывает крайне редко. Антитела найдены, значит, иммунитет к вирусу вырабатывается. И скорее всего он будет действовать несколько лет, а не несколько месяцев. По крайней мере, хочется на это надеяться.

– Сезонное потепление уменьшит распространение коронавируса?

– Нет научных объяснений, почему теплая и солнечная погода влияет на выживаемость вирусов, даже при простуде и гриппе. Причина сезонности гриппа до конца не изучена, есть несколько теорий. Поэтому сейчас невозможно с достоверностью сказать, увидим ли мы снижение эпидемии летом. COVID-19 можно заболеть независимо от того, насколько солнечной или жаркой является погода. В странах с жарким климатом также есть случаи заболевания COVID-19. Возможно, в летний период распространение вируса уменьшится, но тогда есть вероятность его возвращения осенью.

– Версия про искусственное создание вируса имеет право на существование?

– Создать вирус в лаборатории можно. Определить по вирусу природу его происхождения (искусственный или естественный) сложно. Проведенный биоинформатический анализ не выявил никаких аномалий в РНК вируса, говорящих о его искусственном происхождении. У меня вызывает большое сомнение, что это вирус, созданный человеком. Естественная способность мутации вирусов гораздо вероятнее и правдоподобнее, тем более для РНК вирусов природная скорость мутаций очень большая. То есть появления пандемии нового вируса в человеческой популяции – вероятное событие, которого можно было ожидать, неизвестно было только, когда оно произойдет и какие характеристики будут у этого вируса.

– Снижение нагрузки на NHS – это единственная причина самоизоляции?

– Скажем так, это одна из главных причин. На данный момент во многих странах мира и в Великобритании в том числе действуют эпидемиологические меры, а не меры личной защиты. Мы должны замедлить распространение вируса, чтобы дать возможность медикам спасти большее количество уже заболевших людей. И вторая причина: дать ученым больше времени на разработку лекарства и медицинским центрам – на подготовку к наплыву больных, на закупку аппаратов искусственной вентиляции легких. Если с разработкой вакцины, как я уже упомянула, дела обстоят гораздо сложнее, то с медикаментами проще. Уже существуют препараты, которые успешно применяются для терапии таких  заболеваний,  как ВИЧ, герпес, туберкулез и  малярия. Если ученые поймут, что одно из подобных лекарств способно противостоять COVID-19, то они легко смогут его перепрофилировать и выпустить на рынок. Репрофайлинг – известная практика использования уже известного препарата в новом применении. Это не должно занять такого длительного времени, как создание вакцин, потому что безопасность этих препаратов уже доказана, что сокращает время, необходимое для клинических испытаний.

– Какие тесты на коронавирус существуют на данный момент в Великобритании?

– На данный момент существуют два типа тестов. Это так называемый PCR-тест, который проводится непосредственно в лаборатории, где определяется РНК вируса в образце. Данные тесты очень чувствительные, получение результатов занимает порядка суток. Однако в Великобритании нет эффективной системы тестирования, сбора материала и мощностей  лабораторий, недостаточно медперсонала и оборудования, и в связи с этим сегодня делается очень лимитированное количество подобных тестов. Правительство упустило время в январе и феврале на подготовку к масштабному тестированию. Кроме того, тест показывает  только, болеет ли человек COVID-19 в данный конкретный момент или является его носителем, но не выявляет тех, кто уже переболел и выздоровел.

Второй тип – это тест на иммунитет. Тест можно делать самому дома, и он похож на анализ на ВИЧ. Результаты покажут наличие антител в крови и будут доступны через 15 минут после проведения манипуляций. То есть у людей, у которых будут выявлены антитела на коронавирус, есть иммунитет к этому заболеванию. На данный момент Соединенное Королевство закупило порядка 3,5 млн данных тестов, однако их точность и качество пока находятся на стадии проверки. Теоретически, если их эффективность и чувствительность будут подтверждены, скоро они могут быть доступны на Amazon или в Boots для всех желающих и должны стоить не более £10. Однако как на самом деле будут распределяться данные виды тестов, пока непонятно. Скорее всего, приоритет будут отдавать медперсоналу и другим работникам, которые попадают под категорию «key workers». Если мы сможем протестировать на антитела большую часть населения страны и поймем, что порядка 70% уже имеют иммунитет к болезни, то тогда мы сможем возвращаться к нормальной жизни и выходить из карантина.

– Как не поддаваться панике?

– Самое главное: читайте и смотрите проверенные официальные источники информации, такие как сайт ВОЗ, NHS или, например, bbc.co.uk. Несмотря на то, что и там не вся информация точная, потому что многого о COVID-19 мы еще не знаем, официальная информация не содержит фейков и ложных данных разной степени опасности, на которые я постоянно натыкаюсь в социальных сетях. Поскольку карантинные меры, принятые правительством, сработают, только если мы все будем им следовать, соблюдайте принятые меры карантина, не стоит делать ни больше, ни меньше. Пандемия закончится, и нам всем придется возвращаться в реальность, которая, конечно, изменится. А вот как она изменится и как скоро, зависит только от нас с вами, поэтому, пожалуйста, придерживайтесь официальных требований и правил, опубликованных правительством (www.gov.uk).

Беседовала Екатерина Яговкина