Собачьи бега

Как молнии вылетают из стартовых клеток английские борзые – грейхаунды. Их поджарые, холёные тела сверкают блестящей шерстью, а бег настолько стремителен, что кажется лапами они не касаются земли, а летят, рассекая воздух своими острыми, вытянутыми мордами будто стрелы, выпущенные из лука, тщетно пытаясь догнать механического зайца.

Greyhound-racing

Зрелище абсолютно фантастическое, здесь всё: и азарт, и красота, и восторг – страстям, кипящим на трибунах кинодромов, могут позавидовать самые престижные скачки лошадей.

Хоть раз сходить на собачьи бега надо. Опыт настолько необычный, что захватит и самых угрюмых пессимистов, а многие вообще поразятся собственной непредсказуемости и в минуты превратятся в азартных болельщиков. Сужу по себе – и кричала, и руками размахивала, и со стула вскакивала. Поход на кинодром в маленьком городке в восточном Лондоне, Crayford, стал для меня событием впечатляющим.

Кинодром выглядит как небольшой футбольный стадион. Вокруг зеленой площади проходит песочный трек, по которому грейхаунды носятся за механическим зайцем. Недалеко от линии финиша располагаются букмекеры. Пожалуйста, делайте ставки, леди и джентльмены – по карману каждому, начинаются от 50 пенсов. А если вы решили провести вечер в ресторане, откуда видно всё, что происходит на треке, букмекеры подойдут сами.


Английская борзая, грейхаунд – самая быстрая собака в мире, развивает скорость до 72 км/час, а на броске до 90 км/час (результат занесен в Книгу рекордов Гинесса). Родиной её, несомненно, является Англия, хотя истоки происхождения следует искать ещё в Древнем Египте. На британские острова борзых завезли кельты в 500-м году н.э. А в 1014 году вышел указ парламента, по которому держать борзых разрешалось только знати.


По началу всё кажется сложным, но очень скоро начинаешь соображать, что к чему, необходимая информация под рукой: сведения о собаках, их предыдущих выигрышах и проигрышах, о тренерах, процент побед их подопечных и прочее, и прочее. Правда, соображать надо быстро: в программе вечера 12 забегов, перерыв между ними 15 минут, да ещё и поесть, и выпить надо успеть. Хорошо, если в компании окажется кто-нибудь хоть немножко знакомый с бегами или, по меньшей мере, прилично знающий английский. Не долго заморачиваясь, некоторые из моих друзей просто стали ставить на собаку с понравившимся именем. А имена у них действительно причудливые. Завсегдатаи, конечно, знают всё, что, впрочем, им тоже не всегда помогает.

Говорят, сегодня это уже не тот бизнес, что лет так тридцать назад. В те годы народ валил на скачки толпами, и это при том, что бега на крупных кинодромах проводились 6 раз в неделю. Люди приходили исключительно, чтобы делать ставки, они стояли на ветру, под дождем и ждали своего часа. Их называли «бедные и жадные».Ставки делают и сегодня, но сейчас это больше светское развлечение –люди встречаются с друзьями, общаются, выпивают.

Бега уже не являются выгодным бизнесом, как в былые времена. Не помогло и то, что правительство сняло налог с букмекерских контор. Людям сейчас не обязательно приходить на стадион, чтобы сделать ставки. Им проще забежать в ближайшую контору, можно даже сделать это по телефону и по интернету. Очень поддерживает то, что некоторые каналы телевидения ведут прямые передачи с бегов, кинодромы получают за это определенную плату. Организаторы стараются держаться на плаву, организуя разные мероприятия, на которых люди могли бы просто провести хороший вечер с семьей и с друзьями. Не случайно же в Большом Лондоне осталось всего-то три кинодрома (Crayford, Romford, Wimbledon). Несколько лет назад закрылся самый знаменитый лондонский кинодром – Walthamstow Stadium.


Ежегодно около 9000 грейхаундов в возрасте 4-6 лет уходят «на пенсию», и вот тут начинаются проблемы. Некоторых удается устроить в собачьи приюты, многих «усыновляют» – берут в семьи, но огромное количество всё-таки приходится усыплять. Организована специальная благотворительная организация «The Retired Greyhound Trust», которая проводит гигантскую работу по спасению отслуживших свою прекрасную миссию грейхаундов.


Интересна история появления собачьих бегов. В былые времена это была настоящая охота на настоящего дикого зайца. Как зрелище и состязание на открытом пространстве охоту на зайца (hare coursing) ввел в 1776 году известный английский эксцентрик лорд Орфорд. С 1836 года самым престижным соревнованием стал Waterloo Cup. Популярность спорта росла стремительно – регулярно собиралось до 100000 зрителей. Говорят, даже Парламент не заседал в дни состязаний, и из Лондона специально для любителей понаблюдать за охотой отправлялось дополнительно до 30 поездов.

«Индустрию» почти с самого начала возглавлял The National Coursing Club, он же и контролировал строгое соблюдение правил во время охоты: зайцу давали фору в 100 метров, при этом он уже должен был набрать хорошую скорость и бежать по прямой, только после этого по команде: «Tally Ho!» спускали двух грейхаундов. Заяц стремителен, у него необычайная выносливость, он обладает хорошим периферийным зрением, что помогает ему совершать мгновенные повороты и броски, спасаясь от опасности. Грейхаунды одни из самых быстрых спринтеров на земле, но уступают зайцу в выносливости. При судействе учитывалась скорость грейхаундов, ловкость и проворство во время гона, умение брать и убивать зайца.

По иронии судьбы именно чудовищная популярность этой спортивной охоты и стала началом её конца: когда изобрели механическогго зайца, точнее, в 1926 году привезли его из Алабамы, состязания собак с огромных открытых территорий стали переносить на стадионы. Через несколько лет и вовсе бега на кинодромах превзошли по популярности охоту на вольного зайца.

А в феврале 2008-го года верные поклонники королевского спорта, которых и по сей день немало, собрались на самый печальный Waterloo Cup: вместе с последним убитым зайцем умерла ещё одна частичка старой Англии – охота на вольного зайца была запрещена актом Парламента. В памяти одних она так и останется самым прекрасным древним спортом, в памяти других – варварским и не цивилизованным.

Надежда Кидд.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *