Nocturnal Creatures

Nocturnal-Creatures’До 17 ноября

В Музее естествознания проходит любопытная выставка «Животные ночи», эффектно и познавательно рассказывающая об удивительных представителях фауны, для которых темнота не помеха, а весьма ценное преимущество.

Таинственные незнакомцы

В сумерках жизнь как будто останавливается на затянувшееся мгновение и замирает до наступления нового дня. Однако не все живые существа используют это время суток для спокойного отдыха и регенерации сил. Для многих животных ночное время – самая активная часть бытия, предназначенная для охоты. Особую группу составляют так называемые властелины ночи – животные, для которых уже при первых лучах заката наступает новый день. Именно тогда они просыпаются и приступают к своему нехитрому, на первый взгляд, активному образу жизни. Правда, их действия, кажущиеся нам довольно простыми, происходят на основе невообразимых для человека умений, которыми животных одарила природа. Они видят в темноте или пользуются в общении между собой ультразвуком, они обладают непостижимым для нас слухом или фантастическим обонянием, они высылают друг другу звуковые или световые импульсы. Некоторые даже производят, словно точечная электростанция, едва уловимое количество электрического тока, вполне достаточное для освещения необходимого для них радиуса действия. Перечислить все уникальные качества, которыми наделила природа своих ночных подопечных, невозможно. И причина этому одна: многие умения и преимущества обитателей царства ночи до сегодняшнего дня представляют для ученых частично или вовсе неразгаданную тайну.

Выставка мастерски оформлена. Посетители сразу попадают в слабо освещенную галерею, где их встречают модели, макеты, чучела и фотографии как широко известных, так и диковинных животных. Сопровождающий рассказ полон интерактивных красочных объяснений, разработанных в занимательной форме, что вовсе не уменьшает научную ценность ответов на многочисленные «Почему?».

Феномен летучей мыши

В богатой сокровищнице ночной жизни матушки-природы нашлось место для птиц и млекопитающих, для насекомых и рыб, видящих в полной темноте. Однако при всем многообразии обитателей подлунного царства традиционно символом были и остаются летучие мыши. Выставка уделяет большое внимание изучению особенностей этих животных. Независимо от того, вызывают эти создания у нас симпатию или отталкивающее чувство, устройство их «приборов ночного видения» довольно интересно и, добавим, не до конца ясно науке.

Известно, что летучие мыши для ориентирования в пути и обнаружения насекомых используют ультразвуковой локатор: они излучают звуковой сигнал и принимают отраженный от препятствия. Но как мышь «обрабатывает» эти сигналы? Определяет ли она временную задержку отраженного сигнала, устанавливая таким образом расстояние до препятствия? Реагирует ли она на смещение частот, если объект или она сама движется? Существует даже предположение, что летучие мыши пользуются преимуществами оптического эффекта, применяемого на практике человеком в конструкции бинокля. Возможно, однако, что все выглядит значительно сложнее, поскольку некоторые летучие мыши щебечут – частота звука в посылаемом ими импульсе уменьшается примерно от 20 до 15 кГц. Как мышь может использовать такое щебетание для получения большей информации об объекте, до сих пор остается загадкой для науки.

Экспозиция старается ответить на большинство вопросов, что вовсе не так просто. До сих пор остается неясным, как работает локатор летучей мыши. Одни летучие мыши излучают короткие импульсы постоянной частоты; отраженный сигнал сообщает мыши о наличии препятствия или какого-либо объекта, а по частоте отраженного сигнала летучая мышь может определить, с какой скоростью она движется относительно него. Другие летучие мыши излучают частотно-модулированный сигнал. В этом случае частотная характеристика отраженного сигнала может нести информацию о форме, размерах, характере поверхности препятствия и расстояния до него. Но в этом случае мышь не в состоянии определить скорость движения относительно обнаруженного объекта. Поэтому некоторые летучие мыши для получения наиболее полной информации об объекте излучают комбинированный сигнал, включающий как постоянные, так и модулированные частоты.

Необычные глаза

Для ориентирования ночью служат не только сложные звуковые сигналы. Само устройство глаз ночных животных и насекомых приспособлено к уникальному эффекту ночного видения. Первый классический экземпляр, который мы увидим на выставке, – это, конечно, сова. Но считать ее зрение явлением уникальным – ошибка. Несмотря на свой выразительный взгляд, она как раз относится к успешным ночным созданиям благодаря не зрению, а исключительному слуху. Мы же обратимся к особенностям жителей ночного царства, которым помогает в темноте необычное устройство их зрительных органов, которые стали формироваться в животном мире еще 540 млн. лет назад.

Одним из героев экспозиции является хамелеон. Широко известно, что он любит изменять свой цвет: маскироваться и показывать свое настроение другим ящерицам. Менее известен факт, что у него необычное зрение. Плотно сросшиеся веки покрывают все глазное яблоко, а для зрачка остается только малое отверстие. Глаза у него могут вращаться независимо друг от друга на все 360 градусов. Они способны видеть в ультрафиолете. Подобными глазами обладают и долгопяты – малые хищные азиатские зверьки, также различающие ультрафиолетовое излучение. У горных коз – квадратные зрачки, что также позволяет им видеть практически все вокруг своей головы и великолепно ориентироваться в темноте.

Отлично охотятся в сумерках стрекозы. У них органы зрения занимают чуть ли не все пространство головы. Каждый глаз состоит из 30 тыс. светочувствительных клеток. Кроме двух огромных глаз у них есть еще 3 маленьких. Это позволяет им обладать молниеносной реакцией на охоте.

Не позабыты на выставке рыбы и другие обитатели морских глубин, что постоянно живут в условиях тьмы. Героем океанского дна считается гигантский кальмар – самое крупное беспозвоночное животное в мире. Его глаза также имеют рекордные размеры – почти 30 см, что позволяет ему видеть все в темноте, как при дневном свете. Впрочем, выставка приводит еще много интересных примеров, что заставляет людей задуматься о многообразии и удивительных особенностях животных, которых человек несколько пренебрежительно определил как своих братьев меньших, назвав именно себя царем природы.

До 17 ноября

‘Nocturnal Creatures’

Natural History Museum, Cromwell Road London SW7 5BD

Музей открыт ежедневно, вход свободный

www.nhm.ac.uk

Виктория Шелига.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *