За 300 лет до NНS: Лондонская чума 1665 года

За 300 лет до NНS: Лондонская чума 1665 годаОбнаруженный в декабре 2019 года новый штамм коронавируса – SARS-CoV-2 и вызываемая им болезнь COVID-2019 стали серьезнейшим вызовом для всего человечества со времен начала Второй мировой войны. Жизни многих десятков миллионов людей на планете оказались под угрозой.

На этой неделе в Великобритании были приняты беспрецедентные меры – страна закрыта на жесткий карантин, а ее жителям приказано оставаться дома.

По словам премьер-министра, эти жесткие решения необходимы для того, чтобы преодолеть крупнейшую за последние десятилетия угрозу, перед лицом которой оказалась британская нация.

В природе существует множество разных штаммов коронавирусов, однако именно COVID-2019 является в настоящее время самым опасным, так как человечество пока не создало от него вакцину, а темпы его распространения удивительно быстрые.

Но остров не впервые сталкивается с эпидемиями и имеет на этот счет богатый исторический опыт…

«Нет ни одного даже самого прискорбного события, в котором не было бы своих хороших сторон».
Альбер Камю. «Чума».

За 300 лет до NНS: Лондонская чума 1665 годаЗимой 1664 года в небе над Англий была видна яркая комета. Уже тогда лондонцы опасались, что небесное знамение предвещает ужасные события.

Лондон тогда представлял собой поселение в 500 гектаров, окруженных городской стеной.

В городе отсутствовала санитария, сточные воды протекали прямо по центру узких улочек. Мостовые были скользкими от выброшенного из домов мусора, навоза и помоев. За 300 лет до NНS: Лондонская чума 1665 годаКорпорация Сити старалась убирать часть мусора – его вывозили за пределы стен. Повсюду стояло ужасное зловоние, люди ходили, закрывая носы платками, примерно как сегодня – респираторными масками.

За 300 лет до NНS: Лондонская чума 1665 годаЗа городскими стенами, в пригородах, проживали торговцы и ремесленники, также каждый день стремившиеся попасть в уже переполненный город из своих деревянных лачуг, где тоже царила антисанитария, в которой проживало около 250 тыс. человек. В самом Лондоне – около 470 тыс.

За 300 лет до NНS: Лондонская чума 1665 годаЗаразу на территорию Великобритании завезли нидерландские торговые суда, которые привозили грузы хлопка из Амстердама. Но на этот раз они привезли кое-что особенное – чуму.

Портовые пригороды Лондона были набиты нищими рабочими, которые первыми и пострадали от сбывшегося предзнаменования.

Первые подозрительные смерти (двух рабочих) были зарегистрированы в декабре 1664 и феврале 1665 годов. Они не были опознаны как чумные, и власти не предприняли никаких скорых мер по предотвращению эпидемии. За последующие четыре месяца количество заболевших сильно возросло.

За 300 лет до NНS: Лондонская чума 1665 годаК лету среди населения началась паника, горожане опустошили лавки с продовольствием и амбары с зерном.

30 апреля чиновник Сэмюэл Пипс писал в своем дневнике: «Большие опасения по поводу болезни. Говорят, уже 2 или 3 дома в Сити заражены. Господи, помилуй нас всех!»

Уже 10 июня у Пипса умер друг и сосед – доктор Бернетт.

Доктор Бернетт закрыл свой дом и самоизолировался на карантин сразу же после того, как диагностировал у себя симптомы болезни. Он оставался на карантине 2 месяца, за которые умер его слуга, но сам доктор выжил. Выздоровев, он продолжил работать, оказывая помощь бедным слоям населения, пока не заразился вновь и не умер в конце августа.

За 300 лет до NНS: Лондонская чума 1665 годаКороль Англии Карл II вместе с семьей и приближенными покинул Лондон и уехал в Оксфордшир, в то время как лорд-мэр Лондона и представители городской власти остались на местах.

Но когда большинство богатых купцов покинули город, торговая деятельность приостановилась, встали мануфактуры, закрылись лавки, десятки тысяч людей остались без работы, и экономика постепенно парализовалась. Опасаясь неопределенного будущего, многие все же остались в городе.

За 300 лет до NНS: Лондонская чума 1665 годаТе, кто все же покидал городские ворота, должны был предъявлять справку о хорошем здоровье, выданную лордом-мэром.

На начальном этапе эпидемии в одну из недель скончались 3014 человек (нормальная смертность до эпидемии составляла 300 человек в неделю). По мере роста количества жертв создавались все новые и новые захоронения. Лазареты были переполнены. Специально нанятые люди ездили по городу, призывая людей выносить мертвых, чтобы затем увезти груды тел на повозках. Власти опасались, что лавинообразный рост числа смертей может вызвать среди горожан панику, и приказали вывозить трупы только ночью. Скоро тележек перестало хватать, и трупы начали складывать у домов.

Городские власти предприняли ряд попыток создать систему мер общественного здравоохранения для эффективной борьбы с эпидемией. Были наняты врачи и организовано тщательное захоронение жертв.

За 300 лет до NНS: Лондонская чума 1665 годаПричина болезни была неизвестна, но многие считали, что ее переносили животные. Лондонская корпорация приказала убивать кошек и собак, что удлинило эпидемию, поскольку животные контролировали численность крыс, которые переносили основных переносчиков бубонной чумы – блох. Жителей Лондона насильно заставляли тщательно ароматизировать дома перцем, ладаном и хмелем и курить табак. На городских площадях беспрерывно жгли костры в попытке очистить воздух.

Медики той поры уже научились диагностировать чуму, но о ее природе и методах лечения еще ничего не знали. Отдельные жители распространяли, как бы сейчас выразились, сомнительную информацию. Народ массово винил во всем происходящем недавно пролетевшую комету, испарения из земли, расплодившихся насекомых, моль, лягушек и даже заговор французов. Словом, наши предки были не чужды теорий заговоров и конспирологии.

«Страхи и предчувствия толкали людей на тысячи безрассудных и неблаговидных поступков, которые при других обстоятельствах они не стали бы совершать и к которым их подстрекали всякие дурные люди: например, многие стали бегать по предсказателям, колдунам и астрологам».
Даниель Дефо. «Дневник чумного года».

И тем не менее всеобщая истерия была преодолена действиями властей и работой лекарей.

В случае смерти от чумы дом умершего сразу же закрывался на 40-дневный карантин, входная дверь помечалась красной надписью «Господи, помилуй», а перед домом ставился стражник. Карантин касался всех, кто находился в доме.

По архивным документам установлено, что смертность в Лондоне доходила до 1000 человек в неделю, затем – до 2000 человек и уже к сентябрю 1665 года, на пике – до 7000 человек в неделю. Смертность начала снижаться только к концу осени во многом благодаря мерам, принятым властями.

В период эпидемии принудительное закрытие государственных и общественных учреждений не обошло стороной и учебные заведения Англии. Занятия были прекращены и в кембриджском Тринити-колледже, весь преподавательский состав и студенты которого были распущены на карантин по домам.

За 300 лет до NНS: Лондонская чума 1665 годаСреди отправленных на карантин студентов был и только что окончивший курс Исаак Ньютон, которому было 20 лет. Он отправился в Вулсторп – фамильное поместье в графстве Линкольншир, прихватив с собой книги, записи и научные инструменты. Там он поставил несколько важных экспериментов и осуществил фундаментальные теоретические обобщения. Свои ключевые открытия (в том числе закон всемирного тяготения) он сделал именно в период длительной самоизоляции во время чумного карантина.

Другим известным эпизодом тех событий стал отважный шаг жителей деревни Йэм в Дербишире. Считается, что чума была привезена в деревню купцами, перевозившими ткани из Лондона. Чтобы остановить дальнейшее распространение вируса, жители деревни добровольно наложили на себя карантин. Это помогло замедлить распространение чумы в ближайших районах, но при этом в самом Йэме умерло до 75% жителей.

За 300 лет до NНS: Лондонская чума 1665 годаВ конце осени смертность начала уменьшаться. В Лондон вернулся король, начали возвращаться и другие жители города. Улицы были переполнены повозками, возобновились торговля, бизнес и общественная жизнь. Лондон стал притягивать многих предприимчивых людей.

В марте 1666 года Лорд-канцлер писал в дневнике: «Улицы запружены народом, Биржа переполнена, народа столь много, как никогда».

Великая чума 1665 года стала последней крупной вспышкой чумы в Англии. (До этого, в 1636 году, от чумы умерло около 10 000 человек, а в 1625 году – 35 000.)

Из 460 тысяч жителей Лондона в результате эпидемии погибло более 100 тысяч.

Очаговые случаи заболевания продолжались до сентября, но темп их значительно замедлился.

Надо отметить, что именно события тех дней привели к зарождению государственной системы здравоохранения в Англии (прабабушки National Health Service). После чумы 1665-1666 годов ассигнования на государственные учреждения медицины были увеличены во много раз, началось формирование системы аттестации медицинских работников, создание крупных больниц. Но все это будет уже потом, после осмысления трагических событий и анализа ошибок и эффективности предпринятых мер. Уже сейчас не вызывает сомнений, что и после эпидемии COVID-2019 нас – Британию и мир ожидают не менее фундаментальные изменения.

В 1722 году Даниель Дефо написал исторический роман о событиях тех дней – «Дневник чумного года». Опыт человеческого выживания во время Великой чумы. В нем Дефо безжалостно препарирует душевный мир человека, настигнутого невидимым, но опасным врагом, показывая все его страхи, надежды, мысли и поступки. Замечательное произведение, которое я настоятельно рекомендую вам прочитать в период общенационального карантина!

Дмитрий Бурлуцкий