Аэротакси: Когда полетят кэбы?

Будет ли преувеличением предположить, что у большинства из нас летающие автомобили ассоциируются в первую очередь с каким-нибудь фантастическим фильмом о ближайшем будущем? У меня – именно так.

И хотя еще в 2015 году, по версии сценаристов кинотрилогии «Назад в будущее», мы уже должны были повсеместно летать на личных авто и скользить по тротуарам на антигравитационных скейтах, к сожалению, создатели фильма были безмерно оптимистичны.

Аэротакси: Когда полетят кэбы?
«Дороги? Там, куда мы едем, они не нужны!» («Назад в будущее»)

Даже сегодня, в 2019 году, авиакары все еще не бороздят пространство над нашими головами.

Аэротакси: Когда полетят кэбы?Но надо признать, что мы с вами живем в переломное для автомобилестроения время, когда прямо на наших глазах меняется вектор развития всей отрасли. Еще чуть-чуть, говорят инженеры-стартаперы, – и все будет.

И если с какими-то инновациями (автономные машины, электрокары) индустрия уже смирилась, то какие-то еще должны доказать свою привлекательность. И первые шаги уже предпринимаются.

Что такое аэрокар?

Летающим автомобилем сегодня принято называть транспортное средство, сочетающее в себе свойства автомобиля и летательного аппарата. Причем надо отметить, что соотношение этих свойств у различных типов аппаратов может сильно отличаться. Это значит, что для одних аэрокаров может быть в большей степени справедлива формула: «Автомобиль, но способен к полету». Для других же более справедливо определение: «Летательный аппарат, но способный ездить». Но так или иначе, для обоих типов критически важна способность летать и перемещаться по земле.

Для аэрокаров важны такие качества, как компактность и автономность (от аэродромов и посадочных площадок).

Аэротакси: Когда полетят кэбы?По состоянию на 2019 год разработаны уже десятки экспериментальных проектов летающих автомобилей. До сих пор крупнейшие автомобильные и авиационные корпорации, а также молодые стартапы упорно ведут разработки летающих авто и патентуют созданные технологии.

Извечная человеческая мечта о полете в контексте индустриальной цивилизации породила концепцию нового желанного продукта – аэрокара. И желательно доступного всем.

Секретное небо Уэльса

Для начала забудьте все, что вы видели в футуристических фильмах. Бесспорно, летающий автомобиль – это невероятно круто. Но лишь один этот аргумент не очень весом для технологических компаний, мыслящих в матрице эффективности и прибыльности. Аэрокары создаются сегодня по той простой причине, что в них уже реально возникла острая необходимость. Компактный и удобный для пассажиров воздушный транспорт попросту способен разгрузить дороги в крупных мегаполисах, сэкономив для общества и государства огромные деньги и время.

В ЕС, например, загруженность дорог ежегодно приводит к прямым экономическим потерям в 100 млрд. евро, следует из отчета UAM (Urban Air Mobility Initiative).

Современный классический вертолет абсолютно не предназначен для эксплуатации в городской среде. Да, вертолеты способны приземляться на крыши зданий, но на роль массового общественного транспорта они не годятся – создают много шума, тратят слишком много дорогостоящего топлива, к тому же сильно загрязняют окружающую среду и вызывают недовольство Греты Тунберг.

Именно поэтому примерно с середины 2010-х произошло переосмысление бизнес-модели внедрения
аэрокаров в массовое производство. Сегодняшний тренд заключается в акценте на общественный транспорт (приоритетно работающий на электричестве), который, по мнению бизнеса, имеет больше шансов на успешную монетизацию, чем личные аэроавтомобили. И технология двинулась по этому пути.

Аэротакси: Когда полетят кэбы?
Seraph

Отвечая новому веянию, летом этого года британский технологический стартап Vertical Aerospace провел свои первые летные испытания перспективного грузоподъемного электрического аэротакси Seraph. Как пишет издание Aerospace Manufacturing, испытания летательного аппарата состоялись еще 22 августа, однако прошли они секретно, и стартап объявил о них только сейчас. Прошли они на аэродроме в Лланбедре в Уэльсе.

Аэротакси: Когда полетят кэбы?
Seraph в полете

Электрическое аэротакси Seraph, по словам инженеров, рассчитано на перевозку пассажиров и грузов общей массой до 250 килограммов. Первые испытания уменьшенного прототипа аэротакси состоялись в сентябре прошлого года, о чем мы узнали тоже постфактум. С подобной секретностью ожидаешь чего-нибудь грандиозного и прорывного, но на поверку все оказалось несколько скромнее.

Аэротакси разгналось до скорости 80 километров в час (сопоставимо с автомобилем), произвело вертикальный взлет, несколько полетов над взлетно-посадочной полосой и вертикальную посадку.

Был опубликован ролик, демонстрирующий аппарат в процессе полета. Свои испытания Vertical Aerospace признала успешными.

Летательный аппарат рассчитан на двух пассажиров и одного пилота (таксиста?), а заряда аккумулятора, по словам разработчиков, достаточно, чтобы пролететь 800 км.

Во время экспериментального полета такси находилось в воздухе пять минут. В Vertical Aerospace уже обещают, что примерно через три-четыре года их летающее такси появится на рынке, а пассажиры больше не будут испытывать необходимости во взлетных полосах при перемещении между городами.

«Мы хотим завоевать рынок коротких поездок между городами. Наш транспорт будет перевозить людей из одного города в другой, доставляя их ближе к дому, а не к аэропорту», – заявил глава Vertical Aerospace Стивен Фитцпатрик.

Откуда лопасти растут?

Мечты о летающих машинах вдохновляли не только современных сценаристов и инженеров. Изобретательский гений эпохи Возрождения – Леонардо да Винчи тоже проектировал летающие протомашины – в конце XV века!

Аэротакси: Когда полетят кэбы?
Аппарат вертикального взлета и посадки

Но все же первые практические инженерные попытки реализовать идею транспортного средства, совмещающего в себе свойства авто и летательного аппарата, были предприняты только через 400 лет.

Румынский изобретатель и пионер авиации Траян Вуя приехал в 1903 году в Париж, чтобы найти спонсоров для создания своего первого «самолет-автомобиля». Французская академия наук, которой было представлен прототип, отклонила представленный проект (должно быть, подумала, что это что-то невозможное, сродни вечному двигателю).

Аэротакси: Когда полетят кэбы?
Траян Вуя

Идея объединить самолет и автомобиль вдохновила и известного американского инженера и изобретателя Гленна Хаммонда Кертисса, создателя первых серийных гидросамолетов и трипланов. Один из своих самолетов он модифицировал съемными хвостом с крыльями, чтобы тот не только летал, но и имел возможность ездить по дорогам.

Автоплан Кертисса, увы, не столько ездил и летал, сколько подпрыгивал по дорогам. И тем не менее он считается предшественником современных летающих автомобилей.

В 1940 году Генри Форд, промышленник и создатель конвейерного производства, сказал: «Запомните мои слова: грядет комбинация самолета и автомобиля. Вы можете улыбнуться. Но это произойдет».

Аэротакси: Когда полетят кэбы?
Генри Форд

В 1946 году дальний родственник изобретателя паровой машины Роберт Фултон взялся за создание «Летающей амфибии» (Airphibian).

Крылья и секции самолета снимались, а пропеллер прижимался к фюзеляжу. Имелся 6-цилиндровый двигатель мощностью 150 лошадиных сил. «Амфибия» могла лететь со скоростью 200 км/ч и ехать на 80 км/ч.

Следующий важный этап в реализации этой мечты наступил в 1950-е годы и был связан с военными разработками самолета вертикального взлета и посадки (способного взлетать и садиться при нулевой горизонтальной скорости, используя лишь тягу двигателя, направленную вертикально).

Аэротакси: Когда полетят кэбы?Принципиальным отличием от различных винтокрылых машин было то, что в режиме горизонтального полета подъемную силу создает неподвижное крыло. Большинство конструкций было изготовлено в единичных экземплярах, которые, как правило, терпели аварии уже во время первых испытаний, и дальнейшие исследования их уже не проводились.

Конечно, все перечисленные идеи и проекты являлись пионерскими, но пример этих смелых конструкторских решений показывает, что летающие машины никогда не были одной только мечтой.

Рабочие прототипы существовали уже больше полувека назад, и после-дующим творцам было от чего отталкиваться. Дело оставалось за рынком.

Аэротакси: Когда полетят кэбы?Как мы видим, технология для создания аэромобиля уже существует, и рабочие прототипы регулярно мелькают на разных презентациях. Причем создают их не только промышленные гиганты, но и маленькие стартапы, вроде британского Vertical Aerospace.

На самом деле первый флот из летающих автомобилей может появиться уже совсем скоро. Министерство транспорта Дубая уже сейчас тестирует рабочие модели дроноподобных автомобилей Ehang 184 и Volocopter. А правительство Японии даже сформировало группу из представителей 21 технологической компании, которые должны создать систему летающих такси в стране. В состав группы войдут Uber, Boeing, Airbus, Japan Airlines, Toyota и ряд других компаний. Серьезная заявка.

Остается надеяться, что и Британия будет в авангарде, а мы с вами когда-нибудь долетим до паба на летающем кэбе.

Дмитрий Бурлуцкий