Кошелек и жизнь

Img: Masha Trotzky

Новый коронавирус унес жизни более 40 тысяч британцев. Личные трагедии – потери в кругу родных и друзей еще долго останутся в памяти людей. Эпидемия запомнится шоком, неожиданностью и беспомощностью человека перед чем-то невидимым, но достаточно сильным, чтобы забрать жизнь. Пройдет время, и болезнь Covid-19 уйдет в прошлое черной отметкой в истории. Но вирус причинил вред не только здоровью людей. Возможно, не одному поколению британцев придется работать над тем, чтобы вернуть экономику страны к прежнему уровню. Правительство пошло на беспрецедентные меры, расплачиваться за которые будет каждый и даже те, кого, к счастью, сама болезнь никак не коснулась.

С распространением вируса и введением карантина крупнейшие секторы экономики страны просто встали. Казне пришлось раздать миллиарды фунтов стерлингов, чтобы поддержать на плаву бизнес, наемных сотрудников и саму систему здравоохранения, списав все долги NHS. Тем не менее, все эти миллиарды не будут просто забыты и прощены. Для выравнивания бухгалтерии страны и возвращению к экономическому росту каждый британец должен будет отработать все эти деньги. Причем скорее всего отрабатывать их придется очень долго. О каких же суммах идет речь?

Окончательную сумму еще предстоит посчитать. Однако Офис бюджетной ответственности (OBR) опубликовал сумму в 298 миллиардов фунтов – гигантская цифра. Учитывая, что OBR работает только с деклассифицированными источниками, она может быть в разы ниже реальной задолженности правительства. Чтобы представить себе, насколько мы все задолжали, приведем некоторые примеры. В апреле правительство заняло денег на сумму 48,5 миллиарда, а потом в мае еще на 55 миллиардов, что в девять раз больше, чем в прошлом году и это самый крупный заем с начала девяностых. Одна только программа по отправке людей в оплачиваемый отпуск будет стоить около 123 миллиардов.

Платить по долгам будут все и платить будут долго. Вирус ударил по бизнесам страны, которые в ближайшие несколько лет не смогут принести столько денег в казну через налоги, сколько от них ожидалось. Потеря работы, сокращение рабочих часов и зарплат также отразятся на покупательной способности. Меньше трат в магазинах означает меньше денег в казне через НДС на покупки. Мы рискуем вернуться к временам Мэй и Камерона, когда каждый фунт бюджета экономился, а социальные службы нещадно лишались всех «излишков». Причем от пятилетнего плана по выравниванию бюджета мы рискуем перейти к перманентной эре дефицита и социальной скудности.

Последовавшие за вирусом займы не единовременны и не способны враз поменять ситуацию. В следующем году казне вновь придется брать в долг, чтобы продолжать поддержку бизнесов и населения, добавляя к бремени, которое эти же самые бизнесы и население будет нести. Но заем является лишь одним инструментом наряду с двумя другими эффективными и очень непопулярными технологиями: повышение налогов и урезание бюджета. Раньше, чем позже нас ждет комбинация из всех трех опций.

Даже несмотря на предвыборные обещания консерваторов в 2019 году не поднимать налоги на прибыль, НДС и здравоохранение, Борис Джонсон вполне может объяснить поворот политики беспрецедентностью ситуации. Некоторое облегчение доставляет тот факт, что повышение налогов означает снижение покупательной способности, в свою очередь замедляющее экономику. Так что налоги повысят, но не всем и ненамного.

После десятилетки Камерона и Мэй сокращать бюджет тоже особо некуда. Все, что можно, уже сэкономили и полы в госпиталях теперь моют одной и той же шваброй как минимум три года, а в школах учителя научились самостоятельно дозаправлять фломастеры. Впрочем, может быть, Тори пересмотрят ежегодное повышение пенсии на 2%. Беспрецедентные времена требуют беспрецедентных мер, жертвами коих в очередной раз станут старики. Возможно, даже пострадают грандиозные прожекты Бориса по строительству скоростной железной дороги из Лондона далеко на север страны или мост в Ирландию. Политикам придется отказаться от некоторых своих затей.

Ближайшие шесть месяцев станут критичными, и к концу года можно будет ожидать очередного государственного бюджета, который прольет свет на то, какой ценой нам всем обойдется победа над вирусом.

Нет вакансий Кошелек и жизнь

 

 

 

 

 

Том Мартинс

Источники:
Obr.uk
Cps.org.uk