Эффект айсберга: скрытые проблемы ресайклинга

Глобальная кампания по борьбе с пластиком и другими патогенами нашей цивилизации идет давно. Каковы результаты? Ресайклинг широко развился в странах западного полушария и продолжает укреплять мировые позиции. Однако одного ресайклинга мало. Повсеместное наличие пластиковых пакетов в супермаркетах и подавно не приведет к нужному сокращению производства пластика – скорее наоборот. Проблема пластика все настойчивее звучит с экранов ТВ и на радио. И, кажется, человечество уже подходит к осознанию того, что в этой войне ему не победить.

Война с пластиком – что пошло не так?

По даннымThe UK Household Plastic Collection Survey 2018, в прошлом году в ресайклинг поступило 2.26 миллиона тонн пластиковой продукции. Около половины этого количества (1.12 миллиона тонн) составил бытовой пластик, из него примерно половина (537,000 тонн) была принята на переработку. Оставшиеся
1,215, 637 тонн не были приняты, оказавшись на свалке или в местах преобразования мусора в альтернативную энергию. Что же делает ресайклинг неэффективным? Для наглядности: из всего пластика, который можно найти на обычной кухне, две трети не подлежат переработке. На сегодня признано семь видов пластика, из которых переработать можно лишь два: полиэтилентерефталат (упаковки для питьевой воды и синтетические волокна) и полиэтилен высокой плотности (крышечки для бутылок, сантехнические трубы и т.д.). Даже несмотря на то, что прием пластика на переработку в Британии увеличился на 2.8%, говорить об улучшении ситуации не приходится. Ведь в мире производится бессчетное количество неперерабатываемого пластика. Еще одна проблема: не весь пластик принимается заводами к переработке. Даже если это одобренный вид пластика, но с остатками еды (что приравнивается к «заражению»), его дешевле просто отправить на свалку. И это третья сторона проблемы – финансовая. Даже если «загрязненный» пластик и можно как-то очистить и подготовить к переработке, заводам часто дешевле просто этим не заниматься. И наконец, процесс переработки довольно трудоемкий и индивидуален для каждого вида пластика, а их производится тысячи. Также перед заводами по переработке стоит вопрос: на что пойдет новый пластик? «Настоящей» переработкой называют такой ресайклинг, в результате которого из раза в раз полностью сохраняются физические свойства перерабатываемого материала. Но так как на сегодняшний день пластик может подвергаться переработке не более двух раз, ресайклинг является просто оттягиванием «тяжкой участи», ожидающей абсолютно весь мусор, – свалка либо сжигание.

Эффект айсберга: скрытые проблемы ресайклинга6 мифов о пластиковой упаковке и ресайклинге

Под давлением общественности, обеспокоенной экологической ситуацией на планете, многие мировые производители вынуждены задуматься о новом подходе к брендингу и упаковке своей продукции. Существует шесть распространенных мифов об экологической пользе потенциальных «сменщиков» пластика.

Миф № 1: «биоразлагающийся» означает «поддающийся химическому распаду», следовательно «экологобезопасный». Рынок биопластика растет, и он действительно лучше и безопаснее обычного пластика, так как изготовлен из возобновляемых углеродных источников (растительное масло, крахмал и т.д.). Однако настоящий биоразлагающийся материал должен полностью разлагаться в компостных условиях меньше, чем за 12 недель. Биопластик в эти сроки не укладывается, да и из всего биопластика в стране сегодня компостируется только пластик на основе крахмала и некоторые виды кофейных стаканчиков. Поэтому говорить о переработке биопластика в промышленных масштабах в Британии пока нельзя.

Миф № 2: алюминиевая, стеклянная и бумажная тара – низкоуглеродная альтернатива пластику. Вышеназванные материалы входят в число перерабатываемых во всем мире, поэтому автоматически считаются более экологичными и безопасными. Однако исследование 2011 года, проведенное компанией Dekstatt, показывает, что вредных газов от разложения алюминия, стекла и целлюлозы в атмосферу поступает больше, нежели от пластика. К тому же если все производители перейдут на упаковки из этих материалов, то вес такой упаковки в среднем увеличится в 3.6 раза, а энергетические затраты на весь цикл жизни такой упаковки (от производства и транспортировки до переработки) вырастут в 2.2 раза (или на 1,240 миллионов гигаджоулей – эквивалент отапливания 20 миллионов домов).

Миф № 3: весь пластик – плохой. Производители любят пластик, потому что он легкий, многофункциональный и дешевый. Но не только производители от него в плюсе. Одноразовый пластик незаменим в медицине и пищевой промышленности (еда дольше сохраняется свежей в пластике, нежели без него).

Миф № 4: «recyclable» = «widely recycled». Большая доля пищевых упаковок позиционируется как «100% recyclable» – например, картонные коробки от пиццы или упаковки из-под сэндвичей. В теории это действительно так. Однако, как мы уже знаем, перерабатывающе заводы отвергают любой материал, на котором есть остатки пищи, особенно жир. Вот и получается, что у любого пластика порой больше шансов попасть на переработку, чем у обычного картона.

Миф № 5: состав упаковки важнее ее дизайна. Часто в погоне за экологобезопасностью производители забывают подумать о дизайне упаковки, а ведь от этого, по большому счету, зависит то, как упаковка будет использоваться и перерабатываться. Например, черные пластиковые контейнеры для готовой еды реже принимаются на переработку, так как заводским системам распознавания и сортировки сложнее сканировать черный цвет. Белая пластиковая упаковка в этом случае предпочтительнее.

Миф № 6: сам пластик никакой ценности не представляет. Ежегодно ЕС производит 26 миллионов тонн пластиковых отходов, из которых перерабатывается менее 30% – но не потому, что переработка остального пластика невозможна, а потому, что люди просто не задумываются сдать его в ресайклинг. Пластик воспринимается как нечто одноразовое, дешевое и ненужное. В Британии же ситуация усугубляется тем, что мусоросборная и перерабатывающая отрасли не координируются на национальном уровне, а находятся под контролем местных муниципалитетов.

Эффект айсберга: скрытые проблемы ресайклингаВыход есть?

Один из вариантов повторного использования пластика был найден в Шотландии. Здесь решили мостить дороги материалом, сделанным из переработанных магазинных пакетов. Новый завод MacRebur в местечке Локерби, графство Гэллоуэй, применяет особые технологии, которые размельчают пластик до состояния гранул и смешивают полученный порошок со специальным активатором, разработанным одноименной компанией. Готовую смесь затем поставляют производителям асфальта. В январе 2019 года британское правительство инвестировало £22.9 миллиона в эту технологию в попытке решить национальную проблему ям на дорогах. Дело в том, что входящий в асфальтную смесь пластик делает битум более эластичным и устойчивым, при этом сокращает использование ископаемых горючих материалов. На 1 км такой дороги расходуется эквивалент 1.8 миллиарда одноразовых пакетов или 684,000 пластиковых бутылок.

Ресайклить или нет – дело лично каждого. Несмотря на все существующие подвохи и ограничения, современный ресайклинг все же работает, хоть и в недостаточных для решения проблемы масштабах. Однако кинуть пару пластиковых бутылок в отдельную мусорку – дело нескольких секунд. И пусть вы не в состоянии лично повлиять на исход вашего действия, ваша совесть будет спокойна.

Ольга Золотарева
Источник: E&TMagazine

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *