Ключи королевы Елизаветы

Ceremony-of-KeysЦеремония ключей – древний ежедневный воинский ритуал. Каждый вечер в 21.53 Главный страж йомен Тауэра запирает большие дубовые ворота Тауэра. Эта церемония проходит на этом месте на протяжении 700 лет. Существует две версии того, откуда пошла традиция.

Одна из них гласит, что в 1337 году король Эдуард III приказал страже Тауэра запирать ворота на ночь. В 1340 году он, прибыв из Франции, явился в Тауэр посреди ночи и обнаружил, что ворота открыты. Разгневанный Эдуард заключил констебля Тауэра в темницу и поклялся, что с этого момента ночью Тауэр будет в безопасности.

Еще одна легенда рассказывает о внуке Эдуарда III, короле Ричарде II, чье правление пришлось на конец XIV века. В это время произошло Крестьянское восстание 1381 года. Малолетний король по совету своего дяди-регента ввел новый налог, распространявшийся на всех жителей старше 14 лет. Народ был измучен эпидемиями чумы, Столетней войной и без того высокими налогами, а также религиозными распрями, отчего совета дяди не оценил и начал боевые действия. Мятежники однажды ворвались в Тауэр через открытые ворота. После подавления мятежа стражи Тауэра попросили, чтобы им выделили вооруженную охрану для исполнения их служебных обязанностей, в том числе для запирания ворот.

Неизвестно, где здесь правда, а где выдумка, однако ритуал по сей день проводится регулярно. Впервые порядок его совершения был закреплен на бумаге во времена правления королевы Марии Тюдор в 1555 году.

Хранители Тауэра – йоменские стражи более известны как «служители охраны лондонского Тауэра». Парадная форма, приближенная к тюдоровским временам, состоит из плоской шляпы (боннета), брюк, перевязанных у колена, и королевской монограммы на груди одеяния. В настоящее время эти йоменские стражи работают в качестве гидов в Тауэре. Обычно они ветераны Второй мировой войны. На их традиционной униформе зачастую можно увидеть медали.

Каждый вечер Главный страж йомен, одетый в традиционный красный костюм и в боннете, выходит из Байвордской башни, держа в руках старинный фонарь и Королевские ключи. Проходя по Водному переулку, он движется к Воротам изменников. Здесь его ожидает эскорт из четырех солдат дежурного полка Королевской гвардии. Главный страж йомен передает фонарь солдату эскорта, и они все вместе направляются к наружным воротам. Главный страж йомен и его эскорт поочередно запирают большие дубовые ворота Средней и Байвордской башен.

Затем стражи возвращаются к Воротам изменников, где у арки Кровавой башни их ждет часовой. Происходит ритуальный диалог:

– Стой! Кто идет? (Halt, who comes there?)
– Ключи! – отвечает Главный страж йомен. (The Keys!)
– Чьи ключи? (Whose Keys?)
– Ключи королевы Елизаветы! (Queen Elizabeth’s Keys)
– Дорогу ключам королевы Елизаветы! Все спокойно! (Pass Queen Elizabeth’s Keys! Аnd all’s well!)

Процессия проходит через арку Кровавой башни и поднимается по лестнице. Главный страж йомен останавливается у подножия лестницы. Начальник караула командует гвардейцам эскорта и часовым: «На караул!» (Present arms!).

Главный страж йомен делает два шага вперед, поднимает свой тюдоровский боннет и восклицает: «Боже, храни королеву Елизавету!» (God preserve Queen Elizabeth!). Гвардейцы отвечают: «Аминь!» (Amen). В этот момент часы Тауэра бьют десять раз и горнист трубит сигнал (Last Post).

Главный страж йомен уносит ключи в дом королевы. Гвардейцы уходят. На этом церемония ключей заканчивается.

За 700 лет лишь единожды церемония ключей была прервана. Во время Второй мировой войны, в сентябре 1941 года, был авианалет на Лондон. Бомба попала в Тауэр в тот момент, когда Главный страж йомен и его эскорт проходили через арку Кровавых ворот. Взрывы оглушили йомена и солдат, которые упали, но вскоре продолжили шествие.

В Тауэре хранится письмо начальника караула к королю Георгу VI с извинениями за то, что церемония была совершена не по графику, а также ответ короля, в котором сказано, что тот не будет наказан, т. к. нарушение графика церемонии произошло по причине вражеского нападения.

Посещение церемонии бесплатно (хотя в приглашении намекают на необходимость пожертвования в размере ровно 5 фунтов). Однако, чтобы туда попасть, нужно заранее обратиться с письменным заявлением и получить приглашение (за 2-3 месяца). Для этого нужно отправить письмо в офис Тауэра с указанием имен гостей, а также вложить конверт с обратным адресом.

Елена Трясцина

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *