Метеориты над Британией

«Камни с неба падать не могут, им там неоткуда взяться!»
Парижская академия наук о метеоритах, 1772 г.

Космос – это безграничное пространство, в котором рассеяны миллиарды звезд, астероидов, планет, неизвестных галактик, которые, как нам самоуверенно кажется, навсегда неподвижно застыли над нашими головами. Пожалуй, именно по этой причине падающие звезды (загадочные и молниеносные) так часто вызывают у нас восторг. Камни с неба падают на Землю едва ли не каждый день, однако абсолютное большинство их настолько миниатюрны, что остаются незамеченными. Но в истории описаны и «небесные странники», которые в свое время наделали немало шума и сенсации, в том числе у нас в Британии.

Космический инцидент над английской деревней

55 лет назад, в канун Рождества 1965 года, над глухой деревней Барвелл в графстве Лестершир небо озарилось необычайно яркой вспышкой, еще через пару секунд раздался громкий хлопок, а за ним уже последовал самый настоящий нерукотворный фейерверк, изумленными свидетелями которого стали множество местных жителей. Так торжественно отметил свой конец один из крупнейших метеоритов, упавших на землю Великобритании в современной истории.

Метеориты над БританиейИ хотя никто из жителей не пострадал, деревенским зданиям и имуществу был нанесен незначительный ущерб. Один из осколков метеорита пробил переднюю часть автомобиля, точно попав в двигатель и безнадежно разрушив его. Отклонись небесный камушек на какое-то незначительное расстояние, чуть ближе к бензобаку, и без того ошеломленное комьюнити наблюдало бы еще одно зарево у своих домов прямо в канун праздника.

Забегая вперед, можно отметить, что, когда владелец автомобиля попытался подать иск в свою страховую компанию, прыткие юристы, подняв какие-то средневековые законы (как это часто у нас бывает), ответили, что падение метеорита на объект частной собственности рассматривается британским законодательством «еще со времен короля Иакова» как «чрезвычайное стихийное бедствие». И ввиду этого платить ему не будут. Возмущенный хозяин пошел (внезапно!) к священнику местной церкви и попросил денег уже у него, мотивируя это тем, что «если это было стихийным бедствием, направлено оно было рукой Господа, а поэтому родная англиканская церковь, будучи Его представителем на земле Британии, должна непременно заплатить за испорченную небесным камнем машину». Английские священнослужители вслед за английскими юристами тоже, видимо открыли свои манускрипты… В общем, дело затянулось. Как бы там ни было, но денег на ремонт машины, увы, владелец так и не получил.

Но вернемся ко дню падения. Как я уже сказал, очевидцы сообщили о яркой вспышке в небе, сопровождавшейся громким грохотом, за которой последовал глухой удар в момент, когда один из первых кусков космического камня бабахнулся на землю. Осколки повредили несколько крыш домов и хозяйственных построек. Когда стало известно, что произошло, средства массовой информации обрушились на деревню, и начались неистовые поиски многих сотен разрозненных фрагментов, на которые рассыпался небесный гость. Впоследствии к месту событий была выслана специальная государственная комиссия, включавшая геологов и астрофизиков, которая уже точно и со всей компетентностью установила достоверность того, что упал действительно метеорит, а через пару дней представила ожидающей публике и его точный химический анализ! (Прямо как лаборатория бундесвера!)

Профессор Сильвестр-Брэдли с факультета геологии Лестерского университета подтвердил, что фрагменты, найденные в районе падения, принадлежали наиболее распространенной подгруппе метеоритов – «Хондриту», но все-таки обратился к другим специалистам, а к комьюнити – за дополнительными образцами, гарантировав справедливое вознаграждение. (Точную сумму вознаграждения установить не удалось, хотя, как мы впоследствии узнаем, это важно.) Местных жителей попросили не мыть найденные предметы, а завернуть их в газету и сдать в местный полицейский участок, в котором по факту происшествия и ввиду повреждений частной собственности было даже открыто дело. Расследование принесло свои плоды: в первые же дни были собраны сотни осколков разной массы – от нескольких до сотен граммов.

Метеориты над БританиейКак только первая информация об инциденте просочилась в прессу, на место событий расследовать происшествие тут же прибыл известный в то время британский астроном Патрик Мур. Он и нашел крупнейший кусок на 4-й день поисков: самый крупный фрагмент, доминанта метеора, весом 103 фунта (46,72 кг).*

Метеориты над Британией*Сегодня он хранится в Музее Герберта в Ковентри, и я даже пошел в музей посмотреть на уникальный артефакт, но, к сожалению, оказалось, что в условиях пандемии требуется заблаговременная запись, так что взглянуть на интереснейший экспонат не вышло. Но если захотите взглянуть на нечто, что 55 лет назад заставило понервничать жителей одной тихой и ничего не подозревающей английской деревушки – отправляйтесь в арт-центр «Herbert Art Gallery & Museum», Jordan Well, Ковентри. Только запишитесь заранее.

Метеориты над БританиейВ Лейстерской лаборатории химики изучили образцы и установили, что состав найденных осколков практически полностью повторяет химический состав Солнца, за исключением легких газов, таких как водород и гелий. Как раз незадолго до этого (в 1950-е годы) ученые выяснили, что хондриты образовались непосредственно из протопланетного облака, окружавшего и окружающего Солнце, в ходе длительного процесса конденсации вещества и аккреции космической пыли с промежуточным нагреванием.

Анализы с образцами были переданы в Оксфорд и Кембридж для дополнительной проверки.

Радиоизотопный анализ хондритов показал, что дата их рождения восходит к временам сумасшедше далеким – более 4.5 млрд лет назад, из чего следует, что метеорит, взорвавшийся над деревней Барвелл, ровесник нашей планеты!

Хондриты, которые составляют основную массу упавшего метеорита, разделяют на три больших класса в зависимости от степени окисления содержащегося в них железа: энстатитовые, обыкновенные и углистые. Эти данные интересны тем, что по ним можно определить даже примерное местоположение, где небесный странник дрейфовал большую часть своей жизни и из какой области Солнечной системы (представьте себе!) залетел к нам на огонек.

Метеориты над БританиейОценка же вклада хондритов в общую массу всех найденных метеоритов на Земле варьируется от 85,7% до 86,2%.

Метеориты над БританиейИх исследование дает важные ключи к пониманию происхождения и возраста Солнечной системы, синтеза органических соединений, происхождения жизни и наличия воды на Земле. Одной из их отличительных характеристик является наличие так называемых хондр (откуда и название), представляющих собой круглые зерна, образованные отдельными минералами, которые обычно составляют от 20 до 80% хондрита по объему.

Метеориты над Британией*В настоящее время в мировых коллекциях насчитывается более 27 000 хондритов. Самый крупный из когда-либо извлеченных отдельных камней весом 1770 кг был частью метеоритного дождя Цзилинь (Китай) в 1976 году. Так что нам еще повезло. Диапазон самих хондритовых водопадов (так правильно называется то, что мы назвали «фейерверком») варьируется от одиночных камней до необычных ливней, состоящих из многих и многих тысяч отдельных камней.

И вот весь массив этих исчерпывающих научных данных был представлен и британской публике, и жителям Барвелла по итогам анализа нескольких сот осколков, найденных в британской глуши. Как говорится, вот на что способны хорошая лаборатория и научный метод!

Метеориты над БританиейВозвращаясь к тем далеким событиям сегодня, ученые говорят, что жители Барвелла еще легко отделались.

«Когда он впервые вошел в атмосферу, он был размером примерно со стол», – объясняет уже в наши дни Кевин Йейтс (Национальный космический центр Соединенного Королевства).

«Большая часть метеорита сгорела бы на своем пути в атмосфере, но значительный кусок все же мог бы выбраться на поверхность – вероятно, размером с рождественскую индейку».

По его словам, просто удивительно, что никто не пострадал.

«Если бы он ударил несколькими секундами позже и ушел в Лестер в канун Рождества, вот это была бы действительно катастрофа».

Метеориты над БританиейЛюбопытно, как некоторые жители деревушки распорядились найденными осколками уже после спада ажиотажа: в то время, как некоторые хранили обломки метеорита на память или для демонстрации, другие, более предприимчивые, смогли даже съездить в отпуск на выручку от своей находки.

Гарольду, местному жителю, посчастливилось обнаружить одну из самых больших частей метеорита, которая больше недели занимала почетное место на его пианино, прежде чем он определился – сдать находку ученым или попробовать продать.

«За кусок метеорита мы получили 39.50 фунтов стерлингов. Мы продали его Лестерскому музею и уехали в отпуск с деньгами».

Сегодня один из крупнейших кусков метеорита, находящийся в частных руках, принадлежит Робу Эллиоту, тоже местному жителю. И он так же, не сомневайтесь, гарантированно сможет съездить в отпуск, если решит продать свою находку. Стоимость его 1-килограммового куска теперь стоит впечатляющих 20,000 фунтов стерлингов…

В декабре 2016 года совет графства Лестершир открыл мемориальную доску в Барвелле, отмечая метеоритный инцидент, произошедший в деревне. Мемориальная доска первоначально была установлена (внезапно!) приходским советом англиканской церкви Барвелла! (Видимо, владелец поврежденного метеоритом автомобиля не давал им покоя все эти 50 лет.) Чуть позже доска была дизайнерски улучшена, а территория облагорожена советом графства. Мемориальная доска расположена в южной части деревни, недалеко от места падения оригинального метеорита.

Метеориты над БританиейНадпись на ней гласит: «В канун Рождества 1965 года недалеко от этого места произошло одно из крупнейших метеоритных падений, зарегистрированных в британской истории. Его пламя сопровождалось оглушительным воем, прежде чем скала возрастом 4,5 миллиарда лет разорвалась на сотни осколков».

Каковы сегодняшние риски?

Иногда события, аналогичные инциденту в Барвелле, приводят даже к курьезам.

В прошлом году, в один из августовских дней, телефоны экстренных служб Девона разрывались от множества звонков обеспокоенной общественности. Они массово вызывали различные городские службы, утверждая, что наблюдали на небе летящий светящийся объект, который в какой-то момент вспыхнул, распался на множество частей, одна из которых при этом упала на землю. Очевидцы были уверены, что наблюдали авиакатастрофу.

Это побудило полицию Девона и Корнуэлла задействовать все службы и даже провести поисковые работы с участием двух самолетов.

После того, как в зоне предполагаемой аварии никаких обломков не было найдено, поиски были прекращены. Полиция подтвердила, что никто не пострадал.

Метеориты над Британией«Мы настолько довольны, насколько это возможно, что это не была авиакатастрофа и никто не пострадал, – сказал инспектор Джон Шаттлворт. – Экспертное заключение подготовленных поисковиков и специалистов заключается в том, что наблюдаемое явление с высокой долей вероятности было метеоритом».

По словам инспектора, в последние дни многие жители юго-запада Англии сообщали о метеоритных дождях, некоторые даже умудрялись их снимать на камеру и выкладывали в Сеть.

Примечательно, что именно в период описываемых событий Земля проходила через всем известные Персеиды – шлейф пылевых частиц, выпущенных кометой Свифта-Таттла. Это метеорный поток, который как по часам ежегодно появляется в августе со стороны созвездия Персея. Максимум его как раз приходится на 17 июля – 24 августа с пиком 12 августа.

Метеориты над БританиейИнтересно, что за всю наблюдаемую историю падения небесных тел на Землю известен только один задокументированный официально случай падения метеорита прямо на человека. Случилось это в США 30 ноября 1954 года. Метеорит массой 4 кг пробил крышу дома и повредил женщине ногу. Обошлось без летального исхода. В свое время эксперты подсчитали, что вероятность падения метеорита прямо на человека не превышает 0,0001%. Таким образом, нам в большей степени необходимо опасаться удара молнии, что статистически более вероятно.

Метеориты над БританиейУченые NASA подсчитали, что ежедневно на Землю из просторов нашей вселенной падает в общей сложности около 50 тонн космических объектов: от песчинок космической пыли до небольших обломков комет.

Хотя с 1965 года в Великобритании было еще несколько падений метеоритов, метеорит Барвелл остается самым большим из найденных. Будем надеяться, что так оно и останется!

Дмитрий Бурлуцкий