Пластиковые гнезда: адаптация к экологическому кризису

На сегодняшний день человечество оставило после себя уже около семи миллиардов тонн пластиковых отходов. Без этого удивительного и полезного материала современная жизнь была бы просто невозможна. Вместе с тем более 40% пластиковых изделий используются однократно, после чего засоряют почву нашей планеты и Мировой океан.

Но, кажется, некоторые виды живых существ пробуют использовать последствия экологического загрязнения для решения своего «квартирного вопроса»…

Еще несколько лет назад энтомологи обнаружили, что некоторые виды пчел собирают и обрабатывают такие распространенные виды пластика, как полиуретан и полиэтилен, чтобы использовать их для постройки своих гнезд вместе с натуральными природными материалами. Но лишь недавно в Аргентине впервые были обнаружены пчелиные гнезда, которые полностью созданы из пластиковых отходов.

Пластиковые гнезда: адаптация к экологическому кризису

Командой ученых было установлено 63 гнезда-приманки на поле, где растет цикорий. Гнезда чем-то напоминают обычные пчелиные ульи, внутри которых установлены длинные полые трубки, похожие на сотовые ячейки. Аналог «гостиниц для насекомых» которые часто встречаются в английских парках и заповедниках. Обычно для достройки ячеек пчелы используют листья, песок, грязь, лепестки цветов и смолу.

В течение всего наблюдения ученые ежемесячно проверяли установленные ими гнезда для определения активности пчел. В результате они обнаружили всего три обитаемых гнезда, из которых два были построены из природных материалов и дали жизнь пяти здоровым пчелам.

Но, проверив третье гнездо с тремя ячейками, энтомологи по-настоящему удивились: оно было полностью построено из пластика.

Ученых из Исследовательского института Аргентины поразил тот факт, что пластиковые ячейки гнезд были сделаны очень качественно. Удивительно и то, что насекомые избирательно применяли несколько видов пластика. Первые две камеры были построены из тонкого светло-синего материала. Третья – из более толстого пластика белого цвета. По словам исследователей, это свидетельствует о том, что пчелы обладают чрезвычайно высокой адаптивной гибкостью. Они приспосабливаются к очень быстрым изменениям окружающей среды, в том числе к ее загрязнению.

Пластиковые гнезда: адаптация к экологическому кризису

Ученые выдвинули гипотезу, что в данном случае речь идет либо о приспособлении пчел к новым условиям среды, либо о нехватке традиционных природных строительных материалов, которые обычно используются насекомыми для строительства сот. Заменяя их пластиком, пчелы, возможно, обеспечивают себе пока еще неизвестное науке адаптивное преимущество для наилучшего выживания.

Так, например, некоторые птицы используют блестящую фольгу или окурки для отпугивания паразитов.

В 2011 году в журнале «Science» было опубликовано исследование, в котором сообщалось об интересном открытии. Ученые обнаружили, что хищные птицы – черные коршуны – научились использовать белый пластик, выбрасываемый людьми, для «украшения» собственных гнезд с целью обозначения территории и устрашения соседей.

Согласно наблюдениям испанских орнитологов, наибольшее количество пластика для строительства гнезд использовали птицы, которые находились на пике своей репродуктивной способности, тогда как молодняк и старые коршуны использовали меньше пластика.

При этом гнезда теряли в своей маскировке и становились легко различимыми для хищников, что, как полагают авторы исследования, делалось вполне намеренно: этим хозяева гнезд обозначали свою силу и претензии на окружающую территорию.

В начале этого марта фотограф из Таиланда Чалит Сафефек сделал удивительную фотографию. Он застал желтобрюхую нектарницу за строительством гнезда из полосок пластика. Хотя обычно эти птицы вьют гнезда из травы, цветов и щепы. Однако на фото видно, что птицы нашли альтернативу природному материалу.

Пластиковые гнезда: адаптация к экологическому кризису

«Я увидел это маленькое птичье гнездо во время ланча в доме моей сестры и следующие два дня наблюдал, как продвигается строительство. Сначала птица строила дом из травы и цветов, но вскоре стала использовать пластмассовые полоски и тонкую бумагу. Большую часть пластика она уложила в центр гнезда, – говорит Чалит Сафефек. – Я думаю, что пластмасса была собрана на соседней свалке».

Но если перенестись из теплого Таиланда в ледяную Арктику, можно наблюдать еще более печальную картину.

Стаи олуш селятся многотысячными колониями на скалах в Баренцевом море.

Издалека птичья колония выглядит как обычно: стаи птиц постоянно снуют туда и обратно. Но если присмотреться, то можно заметить, что гнезда на скалах выглядят совсем не естественно. Гнезда северной олуши в значительной степени состоят из пластиковых отходов, в основном из брошенных пластиковых рыболовных снастей. Помимо северной олуши, эти скалы являются домом для десятков тысяч тупиков, сотен кайр, нескольких тысяч гагарок и других видов птиц.

Норвежский полярный институт выступил по этому поводу с докладом, в котором, в частности, есть такие тезисы: «Концентрация пластика (в Арктике) сравнима или даже выше, чем на более урбанизированных и населенных территориях», «По-видимому, загрязнение Арктики пластиковыми отходами в будущем будет расти».

Последние наблюдения стали очередным напоминанием, что планета находится в очень опасной ситуации. Некоторые же открытия одновременно и удручают, и являются вместе с тем новым словом в науке. Удручают из-за того, что океаны выброшенного пластика на Земле уже достигли своей критической массы и всё плотнее интегрируются в биосферу нашей планеты. Но радует что, невзирая на экологическую катастрофу, которую приближает наше потребительское общество, хоть кто-то этот пластик постепенно учится использовать в новых для себя эволюционных условиях.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *