Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на Землю

В воскресенье, 2 августа, в 14:48 по времени Восточного побережья США (23:48 по Гринвичу) космический корабль SpaceX Crew Dragon успешно приводнился в Мексиканском заливе рядом с побережьем Флориды. Прямую трансляцию приводнения вела на своем YouTube-канале компания-разработчик SpaceX. На Землю вернулись астронавты НАСА Роберт Бенкен и Дуглас Хёрли. Всего в космосе они провели больше двух месяцев: корабль стартовал с помощью ракеты Falcon 9 с мыса Канаверал в Космическом центре имени Джона Кеннеди во Флориде, вышел к орбите утром 30 мая и уже на следующий день произвел стыковку с Международной космической станцией.

Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на Землю
Crew Dragon стал первым пилотируемым космическим кораблем в истории, полностью разработанным и сконструированным частной компанией, а не государством. Событие стало первым за 9 лет пилотируемым полетом США после сворачивания администрацией Обамы программы шаттлов. До этого американцы прибывали на МКС, используя российские «Союзы» (подробнее о самом запуске).

Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на Землю
После запуска возвращение в атмосферу Земли является второй и самой опасной фазой всего космического полета. Подвешенный на четырех гигантских двустворчатых оранжево-белых парашютах, экипаж «Дракона» со скоростью 15 миль в час плюхнулся в тихие воды Мексиканского залива.

Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на Землю
Последовательное возвращение на Землю включало в себя синхронную работу бортовых двигателей и двух комплектов парашютов, которые замедляли капсулу, чтобы довести ее скорость с 17 500 миль/ч на орбите до 350 миль/ч при входе в атмосферу и в конечном счете до 15 миль/ч при выходе на околоземную орбиту.

Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на Землю
Во время полета внешняя оболочка капсулы выдержала температуру около 1930 градусов по Цельсию, в результате чего она стала практически полностью черной. Внутри капсулы Бенкен и Хёрли испытывали температуру около 30 градусов.

Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на Землю
В месте приводнения астронавтов в Мексиканском заливе их ожидало поисково-спасательное судно GO Navigator, которое произвело извлечение капсулы из океана на свой борт с помощью специального гидроподъемного устройства, после чего экипаж покинул Crew Dragon и вдохнул свежий морской воздух.

Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на Землю
Сначала были проведены финальные проверки на случай, если вокруг капсулы все еще остались опасные остатки ядовитых паров. Астронавты подтвердили, что у них все хорошо, и затем направились на медицинское обследование, включавшее в том числе и тест на COVID-19.

Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на Землю
После возвращения на родную планету астронавты направились в Хьюстон, где базируется корпус астронавтов НАСА. Там Маск присоединился к администратору НАСА Джиму Брайденстину, чтобы поприветствовать их и поделиться своими идеями по поводу того, что будет дальше.

Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на Землю

«Я действительно думаю, что это предвещает новую эру в космических полетах, – сказал Маск. – Мы отправимся на Луну, у нас будет база на Луне, мы отправим людей на Марс и сделаем жизнь многопланетной, и я думаю, что этот день знаменует новую эру в освоении космоса».

Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на ЗемлюКосмический полет всегда опасен, но особенно испытательный полет – факт, который признавали как астронавты, так и сами руководители миссии на протяжении всего периода подготовки. Маск в своем приветственном слове косвенно упомянул об этой рискованности.

«Я думаю, что весь мой адреналин только что вылился, понимаете? Типа, слава Богу. Я не очень религиозен, но я молился за это», – сказал Маск.

Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на Землю
Маск также указал на исторический контекст, в котором Хёрли и Бенкен совершили свой полет. Астронавты полетели в космос в то самое время, как пандемия накрыла страну, затронув в том числе сотрудников SpaceX и НАСА.

«Я думаю, что это из ряда тех событий, на которые весь мир может смотреть как на достижение человечества, – сказал Маск. – Особенно в эти трудные времена, когда не так много хороших новостей. Я думаю, что это одна из тех вещей, которые являются всеобщим благом, независимо от того, где вы находитесь на планете Земля».

После приземления диспетчерская SpaceX отправила астронавтам последнее сообщение, завершающее тестовую миссию: «От имени команд SpaceX и НАСА добро пожаловать обратно на планету Земля. Спасибо за полет на SpaceX». Возможно, когда-нибудь именно такое приветствие будут слышать возвращающиеся на Землю космические туристы с других планет нашей Солнечной системы.

Полет Бенкена и Хёрли стал финальным испытанием капсулы в рамках этой тестовой программы, и сейчас SpaceX уже вовсю готовится к повторному полету «Дракона» с людьми – один раз в сентябре, а другой – уже весной 2021 года. В ходе весеннего полета на космическую станцию прибудет экипаж из четырех астронавтов, включая жену Бенкена, астронавта НАСА Меган МакАртур.

Удачное завершение путешествия открывает двери для большего количества людей, мечтающих полететь в космос. Ряд компаний по всему миру уже объявил о своих планах использовать Crew Dragon для отправки на орбиту состоятельных туристов, и число таких желающих уже исчисляется десятками. Так что, вероятно, в ближайшие годы нам следует ожидать всплеска космического туризма, который должен привести за собой большие деньги, которые будут очень кстати для динамично развивающейся отрасли.

Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на Землю
SpaceX также уже работает над преемником «Дракона». Компания занимается созданием и тестированием прототипов для своей новой системы космического полета следующего поколения – Starship, который предназначен для перевозки людей на Луну, Марс и в любое другое место, куда они захотят отправиться (в пределах разумного, надо полагать). Марс же является главным пунктом назначения на дальнем расстоянии, и Маск неоднократно говорил, что он запустил SpaceX в 2002 году в основном для того, чтобы помочь человечеству колонизировать Красную планету.

Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на Землю
Если руководство НАСА сочтет испытания успешными, компания SpaceX получит разрешение организовать уже регулярные полеты «Драконов» в космос. Но, как показывает время, частная космонавтика не дремлет, и конкуренты буквально наступают на хвост: уже осенью должен состояться первый, но пока еще беспилотный полет одного из главных конкурентов SpaceX – корабля «Старлайнер», спроектированного корпорацией «Боинг».

По мнению экспертов, столь стремительное развитие частной космонавтики позволит США, а вслед за ними и другим странам отказаться от услуг российских «Союзов», и это в ситуации, при которой Россия менее чем за 10 лет лишилась своего доминирования по количеству коммерческих запусков: если в 2013 году доля России составляла более 50% от всех запусков такого рода, то в 2018-м их было уже меньше 10%.

Приводнение дракона: астронавты НАСА успешно вернулись на Землю
Успешный полет Crew Dragon означает, что НАСА теперь готово полностью сертифицировать космическую систему SpaceX для запуска пилотируемых аппаратов и в будущем. Представители НАСА уже заявили, что это позволит сэкономить миллиарды долларов, которые затем можно будет потратить на доставку астронавтов на Марс и Луну.

Дмитрий Бурлуцкий