Тауэрскому мосту 120 лет

30 июня исполняется 120 лет Тауэрскому мосту в Лондоне. В течение первой тысячи лет своего существования Лондон обходился одним мостом – сначала деревянным, затем в начале XIII века на Темзе был построен первый каменный мост – London Bridge.

Tower-Bridge

И в течение шестисот лет он был единственным, тем самым знаменитым мостом, который вошел с историю с песенкой «London bridge is falling down, falling down…». Да, он действительно накренился и стал разрушаться под тяжестью своей шестисотлетней истории, а также под грузом массы зданий, в том числе семиэтажных, которые были построены плотно одно к одному по обе стороны моста, превращая его в настоящую улицу, повисшую над водой.

Мост был так плотно застроен, что его проезжая часть была сужена до четырех метров. А проходило по этому мосту – в это просто трудно поверить! – более ста пятидесяти тысяч пешеходов и больше двадцати тысяч повозок в один день! Не удивительно, что проходимость моста была очень низкой. Иногда переправа занимала несколько часов. Задержки также происходили и из-за пробок.

Жаль, что эта уникальная High Street над водой с ее сотней магазинов, со своей часовней и склепом не дожила до наших времен – она бы как магнитом притягивала к себе туристов! Но мост пришлось снести, сначала построив его новый «стерильный» вариант в нескольких метрах от него.

Затем всего за сто лет, с середины XVIII до середины XIX века, было построено десять новых мостов. Но все они были расположены вверх по течению от Лондонского моста. Из-за интенсивного судоходства ни одного моста вниз по течению реки до самого устья Темзы никто не возводил. А нужда в нем была огромная.

Быстро растущее население восточного Лондона, которое обслуживало портовые доки, к концу царствования королевы Виктории насчитывало около миллиона человек и испытывало острую нужду в дополнительной переправе через Темзу именно на этом участке реки.

Здесь находился большой рыбный рынок, здесь расположилось здание таможни. Здесь были причалы, доки и склады. Товары, привозимые как из Англии, так и со всего мира: бревна, шелк, чай, кофе, хлопок, пряности, рыба, – доставлялись сюда, прямо в город. Две трети грузов, проходящих через порт, составлял уголь, которым отапливали камины в лондонских домах. Одних только грузчиков, которые переносили на плечах все эти грузы, насчитывалось более 30 тысяч.

Хотя необходимость построить новый мост была совершенно очевидна, на принятие окончательного решения ушло двадцать лет. У этого проекта были как сторонники, так и оппоненты. Почему? Владельцы причалов и судов боялись, что возникнут помехи для судоходства и для их бизнеса. А владельцы паромов и баржей, перевозивших пешеходов и конные повозки с одного берега на другой, боялись потерять источник доходов.

После двадцатилетних дебатов решение построить новый мост было наконец-то принято. На объявленный конкурс было представлено 50 проектов. (Некоторые из них можно увидеть в музейной экспозиции.) Победителем конкурса по решению специальной комиссии стал проект разводного моста архитектора Horace Jones и инженера John Wolfe Barry. Он успешно решал две взаимно исключающие задачи: соединить два берега реки новым мостом и в то же время обеспечить беспрепятственное движение судов, в том числе высокомачтовых парусников.

На строительство ушло восемь лет. Прочность и безупречная техническая надежность проекта была доказана временем. А архитектура готических башен гармонировала с древней Тауэрской крепостью.

Тогда и теперь

За прошедшие 120 лет движение судов по реке снизилось до минимума. Вся портовая деятельность переместилась вниз по течению Темзы в сторону устья реки. Современные гигантские перевозчики контейнеров разгружаются в Tilbury. Если в первые годы Тауэрский мост разводился по 20 раз в день прямо по сигналу приближающихся судов, то теперь его разводят всего один или два раза в день по предварительным заявкам. Их подают за двадцать четыре часа. Вся операция разведения моста занимает чуть больше минуты. Именно поэтому верхние галереи-переходы очень мало использовались – пешеходы предпочитали подождать возобновления движения внизу. В 1910 году верхние переходы закрыли. А в 1982 году снова открыли после того, как мост значительно переоборудовали и приспособили для туристов.

Открылся доступ не только к верхним галереям, но и к «сердцу» моста, где гидравлические механизмы, поднимавшие фермы моста, стали частью экспозиции.

От экскурсоводов можно услышать много забавных историй и неординарных происшествий, случившихся на мосту за его длинную историю. Например, кортеж машин, сопровождавших президента Клинтона, однажды был отрезан от него раскрывшимся мостом, и господин Клинтон вынужден был ждать своей очереди по другую сторону. А в 1912 году биплан пролетел в проеме под верхними галереями. И другие летчики повторили эту выходку еще шесть раз. Тауэрский мост был очевидцем еще массы других интересных событий.

В день празднования 120-летнего юбилея – 30 июня администрация моста планирует снизить входную плату туристам до символических 120 пенсов (сейчас билет стоит £9.00), и в верхних галереях, где постоянно устраиваются какие-нибудь выставки, будут накрыты столы с шампанским.

Людмила Борге.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *