А главное редкое!

«Прошлогоднее унынье и дела зимы иной».
Б.Л. Пастернак, 1931 г.

Центральные улицы английских городов: Ньюкасла, Манчестера, Шефилда, Бирмингема и, конечно же, Лондона не подозревали, что вступают в эру великого преображения в те грустные для них дни, когда их навсегда сметают с лица земли. Так называемая High Street, заполненная магазинами на первых этажах зданий, есть в каждом из этих городов. До недавнего времени чуть ли не в любом британском городе была своя такая улица. Буквально до марта этого года, когда человек попадал в незнакомый город, он чувствовал себя как дома. Вокруг все было родное: дома, улицы, а самое главное – магазины. Зато теперь совсем другое дело. Человек попадает в незнакомый город, но чувствует себя в нем одиноким и потерянным. До какой нелепости дошли мы. Теперь в условиях пандемии каждому приходится мучиться и выдумывать что-то свое. А ведь когда-то во всех городах возводили типовой кинотеатр «Odeon», где можно было посмотреть типовой художественный фильм. Какой английский город раньше отличался наполнением скудных на разнообразие улиц: High Street, Main Street, Station Road? Как было красиво, не правда ли? Одинаковые мостовые украшали фасады типовых вывесок. Знакомые названия магазинов перемежались типовыми кофейнями, а в безликих шопинг-моллах ютились типовые бутики. Что с нами стало?

C падением таких империй ритейла, как Arcadia и Debenhams, на центральных улицах наших городов будут зиять дыры размерами в целые кварталы. Некоторым магазинам придется переквалифицироваться и уйти в онлайн, а другие канут в Лету. Остается открытым вопрос: кто-то сможет прийти на их место? Ведь у обанкротившегося несколько лет назад гиганта BHS почти четверть магазинов так и пустует закрытыми. Конечно, есть непотопляемые акулы типа SportsDirect, Primark и иже с ними. Но и для этих производителей ширпотреба существуют лимиты разумного заполнения рынка. Также эти компании интересуют только большие площади. Магазины и магазинчики меньших квадратов пустуют или конвертируются в нечто новое.

За последние два года наблюдается картина запустения нижних «магазинных» этажей. В среднем половина закрывшихся магазинов так и пустует, и примерно десятая их часть совершенно сносится. Так выглядит ситуация с закрывшимися точками Topshop, Topman, Evans, Carpetright, Burton, Poundworld, Mothercare и другими. Все они оказались не у дел, а к пустующим площадям лендлордам и муниципалитетам придется привыкать.

С другой стороны, кризис открывает двери новых возможностей. Привлечь толпы людей на центральные улицы теперь невозможно не столько из-за пандемии, сколько из-за существующих технологий. Ведь в интернете выбор всегда больше. Однако потребность «выхода в люди» остается.

Бесконечному клонированию одних и тех же сетей магазинов и наводнению ими центральных улиц городов можно положить конец. Индустрия развлечений, уютного отдыха, искусств, образования и кулинарии могут заполнить это пространство. Более того, в эпоху эпидемии стало можно задумываться о том, чтобы превратить некоторые пустующие квадратные метры в жилье. Такой плановый радикализм потребует жестких мер со стороны местных властей, которым придется принудить лендлордов продать или сдать помещения под подобные проекты, ибо последние предпочитают пережидать «дождливый день» до лучших времен.

Большие города могут решить эту проблему заполнением пустых магазинов офисами, чьи работники в обед и в конце дня будут перекочевывать в бары и рестораны, но в средних и маленьих городках с менее комфортной для размножения офисного планктона средой понадобятся другие меры. Никакие инвесторы и крупные бизнесы не будут заинтересованы в покупке пустующих площадей на High Street какого-нибудть Болтона. Здесь черед за государством и обещанием Джонсона «выравнять» экономику страны. Будем надеяться, что по иронии судьбы выравнивание не закончится тем, что в Лондоне будет примерно как в Мидлсбороу.

Возможно, выход из пандемии может закончиться тем, что экономический успех и развитость английских городов перестанут определяться наличием узнаваемых сетей магазинов на центральных улицах, а их место займут независимые ритейлеры с уникальными, а главное, редкими названиями и предложениями. Пусть в новом году правительство будет способно на безумство, пусть великое будет ему по плечу.

Источники: Localdatacompany.com
Фото: Joe Stubbs / Unsplash

Thomas Martins А главное редкое!

 

Том Мартинс