Абрикосовая революция

Знаете ли вы, что в Англии выращивают абрикосы? Многие наверняка даже и пробовали, но не обратили внимания на этикетку, когда покупали их в местном супермаркете.

Apricot

Вкус отличный, вид еще лучше – нежные, с ярким румянцем… Поверить трудно, но это факт: четыре фермы в Кенте – не зря же его называют «the garden of England» – и одна на острове Wight выращивают абрикосы в коммерческих масштабах. Но если уж быть точным, то коммерческий результат получен лишь во второй раз. Зато какой! Одна только ферма около городка Staplehurst надеется в этом сезоне собрать 120 тонн абрикосов, что вполне достаточно, чтобы удовлетворить сезонный спрос всей сети Tesco, а в целом супермаркеты смогут торговать местными абрикосами до самого октября.

Что же так продвинуло именно в этом году созревание южноевропейского фрукта на нашем прохладном острове? Эксперты говорят, что благотворно повлиял именно здешний климат: холодная зима дала возможность растениям отдохнуть, мягкая весна способствовала обильному опылению, а сухое и теплое лето дало окончательный толчок. А разница температур ночью и днем хоть и замедляет рост в целом, но, оказывается, дает нежный окрас с румянцем, необыкновенно сладкий вкус и сочность. Ну и, конечно, общее потепление климата тоже сыграло свою роль.


Абрикос относится к семейству Rosacea, так же как слива и персик. Происходит из древнего Северо-Восточного Китая, района, граничащего с Россией. Оттуда распространился через Среднюю Азию и попал в Европу (примерно в 60 году до н. э.). Англичане делали первые попытки выращивать абрикосы еще в XVI веке.


Фермеры Кента, поставляющие на регулярной основе другие фрукты-овощи-ягоды в супермаркеты, давно задумывались о выращивании абрикосов в коммерческих целях, тем более что, в принципе, абрикосы неплохо произрастали на юге страны, на более теплом острове Wight, и даже продавались на местных рынках. Привлекали науку, подбирали подходящую почву, выбирали более выносливые сорта (ими оказались в основном французские), адаптировали деревья к местным условиям – селекционировали, одним словом. На это ушло несколько лет, но результаты были и обнадеживали: появились более устойчивые сорта, правда, о крупных масштабах речи долго не заводили.

И вот 2013 год – первые пять тонн местных абрикосов были проданы в Marks and Spencer. На следующий год больше: около 15 тонн продал Tesco. Надо сказать, что во всех изысканиях фермеры годами работали в тесной связке с экспертами из супермаркетов. Именно последние и обеспечивали научную часть.

То, что произошло в этом сезоне, можно назвать абрикосовой революцией, Кто мог представить еще несколько лет назад, что такой изнеженный солнцем фрукт возьмет да и приживется в столь переменчивом островном климате? А сегодня уже факт: фермеры увеличивают площади посадки и заключают договоры с супермаркетами. Глядя на них, и самые нерешительные фермеры задумываются сегодня, не подключиться ли и им к выращиванию абрикосов. Нет сомнения, что при таком раскладе и у покупателей абрикосы станут одним из излюбленных фруктов. У меня уже стали, причем буквально с этого сезона. Пробуйте и вы!

Надежда Кидд.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *