Would you like a cup of tea?

TeaСвоей уникальной и всемирно известной традицией чаепития Англия обязана… Португалии, точнее, Екатерине Браганской, дочери португальского короля и супруге английского короля Карла Второго. Переехав в Лондон на ПМЖ, помимо многочисленного монаршего имущества молодая королева прихватила с собой с родины привычку пить чай, которая к тому времени уже основательно укоренилась в Португалии. Теоретические знания Екатерина Браганская подкрепила ящиком чая, части своего приданого. Новая традиция пришлась по вкусу при британском королевском дворе, и очень скоро чаепитие стало чрезвычайно популярным среди английского бомонда.

Быстро сообразив, где находится золотое дно, предприимчивая Ост-Индская компания стала поставлять ко двору чай, чем заслужила расположение английского монарха. Поначалу партии чая были небольшими и предназначались исключительно для высших кругов. Чай пили в закрытых кофе-хаусах и исключительно мужчины, поскольку женщинам вход в эти заведения был запрещен. Но мало-помалу в процесс пития божественного напитка включились и аристократки. Ни одни посиделки в модных литературных салонах не обходились без чаепития.

Ост-Индская компания трудилась не покладая рук. Поставки чая в Европу постоянно расширялись, и в 1717 году в Лондоне открылся первый чайный магазин «Золотой лев», где можно было не только приобрести заморский чай, но и почаевничать. К процессу допускались как мужчины, так и женщины. Ритуал чаепития обрастал исключительно английскими традициями, и постепенно понятие «английский чай» прочно укоренилось в сознании истинных поклонников этого напитка.

В 40-х годах XIX столетия родился известный во всем мире «five o’clock». Создательницей его считается Анна Рассел, герцогиня Бедфордская. Все дело в том, что между традиционными ланчем и обедом существовало достаточно продолжительное временное окно и аристократам было трудно выдержать такое «традиционное» голодание. Современные врачи-диетологи считают, что разумное голодание полезно для организма и весьма способствует похудению. Однако, судя по сохранившимся портретам, герцогиня была изящной, стройной красавицей и необходимости похудеть не испытывала. А потому в один прекрасный день, в очередной раз ощутив сосание под ложечкой, она попросила слугу подать ей чай и чего-нибудь перекусить. Постепенно такой перекус вошел у герцогини в привычку. А чтобы не куковать над чашкой чая в одиночестве, она стала приглашать к чаепитию друзей. Так и появился знаменитый английский «five o’clock» – чашечка чая в сопровождении легких закусок.

В 2013 году Всекитайская ассоциация чая составила и опубликовала рейтинг самых употребляемых в мире сортов чая. В тройке безусловных лидеров значится «Earl Grey» – один из самых любимых в Англии сортов, представляющий собой черный чай, ароматизированный натуральным эфирным маслом бергамота. История его сколь длинна, столь же и загадочна. По одной из версий, в 30-х годах XIX века этот чай был презентован одним китайским вельможей тогдашнему премьер-министру Великобритании Чарльзу Грею в знак благодарности за то, что британские моряки спасли его сына после кораблекрушения. Однако к этой версии следует отнестись осторожно: традиционно китайцы употребляют зеленый чай, к тому же бергамот в Китае не произрастает. Больше похожа на правду другая история. Она проста. На одном из британских судов, перевозивших заморские товары, случилась неприятность: во время шторма емкости с маслом бергамота разбились, и душистая жидкость залила тюки с чаем. Владелец судна оказался человеком прижимистым. Он не стал избавляться от испорченного груза, а велел пустить его в продажу. Неожиданно «неликвид» пришелся по вкусу потребителям. Так элементарная человеческая жадность послужила великому открытию: «Earl Grey» стал не только любимым сортом чаеманов, но и попал в список мировых лидеров.

И на десерт самое интересное – английский способ приготовления чая, который приведен известным российским кулинаром, историком кулинарии Вильямом Похлебкиным в книге «Чай».

«Предварительно подогревают сухой чайник. Затем в него насыпают чай из расчета 1 чайную ложку на чашку воды + 1 чайную ложку «на чайник». Чайник тотчас же заливают кипятком и настаивают 5 минут. Пока чай настаивается, в сильно разогретые чашки разливают молоко – от 1/6 до 1/4 чашки (по вкусу) и затем в молоко наливают чай. Следует подчеркнуть, что англичане строго следуют правилу наливать чай в молоко, а ни в коем случае не наоборот. Замечено, что доливание молока в чай портит аромат и вкус напитка, и поэтому подобная ошибка рассматривается как невежество»*. Существует еще одно объяснение этому обычаю. Раньше аристократы пили чай из тонкого дорогого фарфора, и, если в чашку наливали сначала чай и потом разбавляли его молоком, хрупкая посуда попросту трескалась от перепада температур.

А теперь – бегом в магазин за чаем и молоком. И выпьем чайку по-нашему, по-английски!

Антонина Климова

____________________________

* В. В. Похлебкин, «Чай». М.: Пищевая промышленность, 1969, с. 118.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *