Англия, открытая американцем

15 апреля мы отмечали день рождения великого писателя Генри Джеймса. В любом справочнике можно прочесть, что Джеймс – американский писатель. Но с молодых лет он жил и творил в разных городах Европы, а затем обосновался в Англии. За год до смерти он даже стал британским подданным.

Henry-James

В городе Рай (Rye) на юге Англии находится здание, принадлежащее организации National Trust, в котором писатель провел последние девятнадцать лет своей жизни. Этот живописный дом из красного кирпича, построенный еще в XVIII веке, открыт для посетителей по вторникам и субботам. Атмосфера дома и сада та же, что и в начале века, а волонтеры музея расскажут вам немало увлекательных историй о жизни этого удивительного писателя.

В статьях о литературе часто повторяется одно словосочетание: такой-то писатель занимает «особое место». Эти слова встречаются постоянно, но крайне редко литературные критики объясняют, в чем же «особенность» писателя или поэта, о котором идет речь. Генри Джеймс, несомненно, имеет свое особое место – и не только в английской, но и в мировой литературе. В чем состоит его уникальность?

В том, что Джеймс провел большую часть своей жизни за пределами Америки и много путешествовал, нет ничего особенного. Но дело не только в месте жительства, а в тонком понимании и в глубоком постижении как американской, так и европейской культуры. С одной стороны, писатель был завсегдатаем артистических салонов, известные люди той эпохи гордились знакомством с ним, и в то же время во многих произведениях Джеймса звучит постоянный мотив духовного одиночества.

«Генри Джеймс – это писатель, который труден для английских читателей, потому что он американец; и труден для американцев, потому что он европеец; и я не представляю себе, доступен ли вообще для других читателей. С другой стороны, особо восприимчивый читатель, не являющийся ни англичанином, ни американцем, может обладать преимуществом необходимой дистанции». Эти строки написал Томас Стернз Элиот.

Не знаю, могу ли я назвать себя «особо восприимчивым читателем», но чувство дистанции, в том числе и временной, позволяет взглянуть на творчество Генри Джеймса более широко.

Конец XIX, начало XX века. Это время Марка Твена и Джека Лондона. Америка бурно развивается и вызывает всеобщее восхищение. Но в то же время именно тогда зарождаются многие стереотипы об Америке и американцах, которые и сегодня, то есть век спустя, продолжают жить во многих головах. Еще Оскар Уайльд в знаменитом рассказе «Кентервильское привидение» высмеял американский прагматизм и деловитость. Напомню, что в нем речь идет об американском бизнесмене, купившем старинный английский замок и встретившем там настоящее привидение, которому ничуть не смутившийся делец предлагает смазать цепи патентованным средством. Позднее бодрые и прямолинейные американцы стали героями, а точнее, антигероями многих европейских комедий. Разумеется, это лишь стереотипы, но, что и говорить, они очень живучи.

Henry-James-2Творчество Генри Джеймса – это пример изысканности и высокого вкуса. Обычные события под его пером становятся удивительными – например, в повести «Письма Асперна». В ней рассказывается, как уже немолодой литературовед разыскивает письма великого поэта Джеффри Асперна, написанные им в юном возрасте девушке, в которую он был влюблен. Прошли годы, очаровательная девушка стала старухой. Теперь она живет вместе со своей племянницей, которой тоже немало лет. Под видом путешественника главный герой решает снять у них комнату, чтобы таким образом найти письма.

Действие повести происходит в Венеции. А кто же такой Джеффри Асперн? Это вымышленный персонаж, хотя и описанный очень достоверно. Чем-то он похож на Байрона, в чем-то напоминает Шелли. Самое интересное то, что он американец. В своей повести Генри Джеймс создал иной образ американской культуры. Он полагал, что его родине не хватает такого великого поэта и если бы он был в истории, то, возможно, многое было бы по-другому.

Произведения Джеймса вдохновили выдающегося английского композитора Бенджамина Бриттена. По мотивам рассказа «От винта» Бриттен написал оперу. В целом жизнь и творчество Генри Джеймса напоминают судьбу его соотечественника, великого живописца Джеймса Уистлера. Он тоже родился в Америке, но большую часть жизни прожил в Лондоне. И его искусство также отмечено редкой утонченностью. Кстати, его картинами восхищался Марсель Пруст, который описал их в своей эпопее «В поисках утраченного времени».

В Париже Генри Джеймс подружился с Эмилем Золя, Альфонсом Доде и Ги де Мопассаном, а познакомил его с ними И. С. Тургенев. На долгое время русский писатель стал кумиром Джеймса.

В минувшем году судьба сделала подарок, и я побывал в городке с символичным названием Рай. Я долго стоял возле дома, в котором американский писатель, открывший миру изысканность и утонченность европейской культуры, провел свои последние годы жизни.

Анатолий Мовшевич.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *