Слово Великого Льва

David-LivingstoneК 200-летию со дня рождения Давида Ливингстона (1813-1873) – британского исследователя Африки, ученого, миссионера, гуманиста и неутомимого путешественника.

Львиное сердце

Туземцы, определившие этого человека как «вождя вождей», истинного посланца Бога и вместе с тем близкого друга, избрали его своим наставником. За безудержную отвагу жители Черного континента прозвали шотландца, отличавшегося искренним открытым взглядом и доброй улыбкой, Великим Львом. Когда, проведя большую часть своей жизни в Африке, Ливингстон умер, его сердце аборигены захоронили в священном для их племени месте. Забальзамированное тело «белого друга» они 9 месяцев несли на руках, преодолев 1500 км африканских бездорожий и только им известных троп, чтобы доставить в порт и отправить в Великобританию, на родину. Наравне с членами королевской семьи и самыми выдающимися деятелями страны Давид Ливингстон был захоронен в Вестминстерском аббатстве.

Заслуги этого человека перед британской короной и мировым сообществом трудно переоценить: это Давид Ливингстон открыл в 1855 году водопад Виктория, первым из европейцев перешел пустыню Калахари и был первым белым человеком, сумевшим пересечь африканский континент от Атлантического океана до Индийского. Он занимался поисками истоков Нила, исследовал ранее неизвестные озера и возвышенности. В трех экспедициях, в которых он провел почти всю свою жизнь, Давид Ливингстон прошел по Африке пешком более 50 тыс. км. Открывал Африку – неизвестный и опасный во всех отношениях континент – Ливингстон практически сам. У него не было отряда экспедиции и специального снаряжения, первые попытки исследований проходили только на скромные средства миссионера. В середине XIX века приблизительно одна третья часть центральных и южных территорий Африки еще не была нанесена на карту. В конце викторианской эпохи уже появились довольно подробные карты Черного континента, которыми пользовались вплоть до начала XX века. Обширные территории центральной и южной части неизвестного континента появились на картах благодаря Ливингстону.
Ученый также смело выступал против работорговли. Собираясь в свое второе путешествие в Африку, отважный исследователь написал в своем дневнике: «Я открою Африку или погибну».

Выдающийся шотландец

Давид родился в деревне Блантайр в бедной шотландской семье и в 10 лет начал работать на ткацкой фабрике. Он сумел самостоятельно выучить латинский и греческий языки, а также математику. Это позволило ему поступить в университет Глазго, изучать там теологию и медицину, а позднее получить степень доктора. А в 1838 году Ливингстон получил сан священника. Давид мечтал об изучении Азии и вступил в Лондонское миссионерское общество. Однако в 1840 году он был направлен в Африку, которую полюбил больше жизни. К середине XIX века Центральная и Южная Африка еще оставались белым пятном на карте. Отправляясь в свою первую миссию, Ливингстон и не предполагал, что станет крупнейшим исследователем неизведанных территорий, простирающихся между океанами.

В 1841 году Ливингстон высадился в бухте Альтоа в Южной Африке. Проживающее там племя бечуанов, сначала отнесшееся с недоверием к белому пришельцу, вскоре полюбило миссионера: Давид в считанные месяцы научился их языку, относился с уважением к традициям племени, был открытым и искренним в общении. Однако в том же году он был направлен в миссию Моффета на границе Капской колонии. В 1843 году он основал собственную миссию в Колонберге. Ливингстон должен был устанавливать взаимооношения с очередными племенами. Новыми языками шотландец овладевал с легкостью, а отвага и доброта помогали ему быстро обретать все новых и новых темнокожих сторонников. Именно из этой хижины миссионера и начались первые научные походы. В 1849 году Ливинстон, сопровождаемый только проводниками-туземцами, пересек пустыню Калахари и исследовал озеро Нгами. На берегах открытого озера он, как обычно, завоевал любовь туземцев и планировал основать там новое поселение. В то время с ним были его жена Мэри и дети. Жена учила африканских детей грамоте, а женщин – ведению хозяйства. Сама семья миссионера жила в плохих условиях и нередко голодала. Туземцы приносили своим европейским друзьям еду – чаще всего это были «вкусные» большие и толстые гусеницы, которых африканцы умели мастерски жарить. В конце концов Ливингстон отослал жену и детей обратно в Шотландию, а сам окунулся в трудный, порою безжалостный и вместе с тем захватывающий мир исследований и путешествий, теоретически неосуществимых для европейца-одиночки.

Тайны «белого пятна»

В 1852 году Ливингстон достиг бассейна реки Замбези. В 1853 году его приняли туземцы в Миньянти – главном поселке племени макололо. Именно с этим племенем связаны многие ключевые моменты в жизни британского исследователя. Эти люди однажды спасли его от нападения льва, вызывая «огонь на себя», они же ему впоследствии рассказали о существовании водопада фантастических размеров, который сегодня известен целому миру под названием «водопад Виктория». Но пока, еще при первом появлении в племени, Ливингстон серьезно заболел, а вождь Секелету, что впоследствии стал верным другом исследователя, исцелил его местными народными средствами.

После выздоровления Великий Лев, как теперь называли Ливингстона в племени макололо, отправился вверх по реке Лайбе и достиг португальской колонии – города Луанды на Атлантическом побережье.
Главным научным результатом этого путешествия было открытие озера Дилоло, лежащего на водоразделе двух речных бассейнов: один из них принадлежит к Атлантическому океану, другой – к Индийскому. Западный сток озера питает систему рек Конго, восточный – Замбези. За это открытие Географическое общество наградило Ливингстона Золотой медалью.

В 1955 году Ливингстон, уже собрав большой отряд, стал разрабатывать оптимальную систему удобного сообщения с востоком континента. Во время этого путешествия и был открыт водопад Виктория. Уже в следующем, 1856 году Ливингстон достиг устья реки Замбези. Этим самым он завершил грандиозное путешествие – пересек африканский континент от Атлантического до Индийского океана. Первую книгу по исследованию Африки Давид Ливингстон назвал «Путешествия и исследования миссионера в Южной Африке» и издал в 1857 году.

В 1858 году Ливингстон в третий раз отправился в Африку, теперь уже в должности консула. Он намеревался отыскать истоки Нила и, кроме того, исполнить гуманитарную миссию – просить султана Занзибара прекратить работорговлю. Но экспедиция оказалась крайне тяжелой. Недоверие местных племен, пропажа ящика с медикаментами, болезнь Ливингстона. Кроме того, из 44 его писем дошло только одно, и на родине не знали, что происходит со знаменитым исследователем. На его поиски отправилось несколько экспедиций. Через два года американскому журналисту-исследователю Генри Мортону Стенли из газеты «Нью-Йорк Геральд» удалось обнаружить Ливингстона на озере Танганьика. При встрече Стенли поприветствовал исследователя теперь уже легендарной фразой: «Доктор Ливингстон, я полагаю!»

Когда Ливингстон почувствовал себя лучше, они вмести со Стенли завершили исследование озера Танганьика и убедились, что предполагаемых истоков Нила там нет. Несмотря на уговоры Стенли, Ливингстон категорически отказался возвращаться в Англию, пока не завершил поиски, и только передал через журналиста материалы для издания новой книги. Во время очередной попытки найти истоки Нила Ливингстон заболел малярией и 1 мая 1873 года умер. Великий Лев погиб, успев открыть в Африке несравнимо больше, чем кто-либо другой.

Виктория Шелига.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *