Бесплатные обеды в школьные каникулы. Как это работает?

Правительство согласилось предоставить для детей бесплатное питание во время летних школьных каникул. Ранее Борис Джонсон отказывался это делать, но поменял свое решение после того, как бороться за бесплатную еду для детей из малоимущих семей начал футболист «Манчестера Юнайтед» Маркус Рашфорд.

Какие дети получают бесплатное школьное питание?

Бесплатное питание в школах частично финансируется правительством уже более ста лет. Это делается из-за опасений, что недоедающие дети не смогут сосредоточиться на уроках, что скажется на качестве образования.

На бесплатные обеды имеют право дети, живущие в семьях с низким доходом и получающие пособия. В Англии доход семей, претендующих на бесплатные обеды, должен быть не более £7,400 в год после уплаты налогов, без учета каких-либо пособий. То же самое правило работает в Шотландии и Уэльсе, в Северной Ирландии порог дохода составляет £14,000. Кроме этого, в Англии и Шотландии все ученики Reception, 1 и 2 классов государственных школ могут получать бесплатное питание во время учебы. Если ребенок имеет право на школьное питание, он будет его получать до тех пор, пока не закончит ту фазу школы, в которой он находится, будь то начальная или средняя школа. В последние годы бесплатное питание в школах позволило снизить уровень ожирения и повысить успеваемость учеников из семей с низким доходом.

Сколько детей получают бесплатное школьное питание?

В 2019 году в Англии около 1,3 миллиона детей получали бесплатное школьное питание, это около 15% учащихся государственных школ. В Манчестере, где вырос Маркус Рашфорд, этот показатель составляет 28,1%. Наибольшее количество обедов для малоимущих детей выдают в некоторых частях Лондона, на севере Англии и в Midlands, где от четверти до трети всех учеников получают бесплатное питание.

Как поменялись правила во время коронавируса?

Большинство детей не посещали школу во время пандемии коронавируса. Это вызвало опасения, что дети, имеющие право на бесплатное питание в школах, могут недоедать. С первых дней локдауна правительство запустило программу (стоимость которой превысила 129 миллионов фунтов стерлингов), которая предлагает альтернативные методы получения питания для тех, кто не ходит в школу:
– посылки с продуктами;
– централизованная схема ваучеров на питание от государства;
– ваучеры в местный супермаркет.

Многим семьям выдаются электронные ваучеры или подарочные карты на £15 в неделю на каждого ученика, которые можно тратить в супермаркетах, например, в Sainsbury’s, Asda, Tesco, Morrisons, Waitrose и M&S. К сожалению, программа оказалась не идеальной и многие столкнулись с проблемами – некоторые школы не могут войти в систему, родители не могут скачать ваучеры, иногда ваучеры не срабатывают, когда их пытаются использовать.

Что сказал Маркус Рашфорд?

Призывая правительство Англии изменить свое решение, нападающий «Манчестер Юнайтед» Маркус Рашфорд заявил, что его семья когда-то полагалась на бесплатное школьное питание. «Система не создана для того, чтобы такие семьи, как моя, могли добиться успеха», – сказал он.

Участники кампании также угрожали судебным иском против правительства, если оно не расширит схему ваучеров на еду. Изменив свое первоначальное решение, премьер-министр отметил «вклад Рашфорда в дискуссию о бедности». Будет создан «летний продовольственный фонд Covid», который во время каникул будет предлагать шестинедельные талоны на питание для детей, имеющих право на бесплатное школьное питание в Англии.

Что происходит в Уэльсе, Шотландии и Северной Ирландии?

– В Уэльсе правительство будет поддерживать детей бесплатным школьным питанием с помощью ваучеров, доставки еды или банковских переводов, пока дети не вернутся в школу.

– То же самое – в Шотландии.

– В Северной Ирландии бесплатные школьные обеды должны прекратиться в конце июня, но рассматривается вопрос об их продлении на июль и август.