Лунная лихорадка

С последнего посещения людьми естественного спутника Земли в 1972 году не раз государства и даже отдельные компании возвращались к идее возобновления полетов на Луну. Если раньше Луна была полем битвы двух идеологий и военно-промышленного комплекса, то в наши дни главным мотиватором отправиться в открытый космос является развлечение. Развитие технологий и растущая прослойка миллионеров обещают огромные дивиденды от развития космического туризма. За последние несколько лет идея возвращения на Луну стала реальностью. 9 мая этого года в гонку официально вступил создатель «Амазона» миллиардер Джефф Безос. Начавший с продажи книжек Безос пообещал отправить первых людей к Луне в 2024 году.

Предпосылки к развитию лунного направления появились уже к середине двухтысячных. В 2007 году Безос основал Blue Origin, главной задачей которой на тот момент было создание многоразовой ракеты для запуска коммерческих спутников. В последние годы на слуху была компания главного конкурента Джеффа Безоса SpaceX, которую основал небезызвестный Илон Маск.

Создатель «Твиттера» Маск собирается отправить свой корабль с экипажем для облета Луны в 2023 году. Однако, несмотря на последние успехи фирмы Маска, именно Blue Origin удалось первой совершить вертикальную посадку вернувшейся на Землю многоразовой ракеты и вновь ее использовать. Некоторые ракеты Безоса слетали в космос уже по пять раз. По прилете они требуют дозаправки и технического обслуживания, прежде чем вновь отправиться на орбиту.

На презентации 9 мая Безос заявил, что «пришло время вернуться на Луну, на этот раз, чтобы остаться». Кстати, обращался глава «Амазона» не просто к публике и журналистам, а к аудитории потенциальных клиентов Blue Origin и представителям NASA. Данный факт отражает первоначальную бизнес-идею полетов – туризм. Облететь Луну, а в скором будущем и погулять по ней или даже пожить там будет стоить немалых денег. Несмотря на риски, сопряженные с полетом, количество потенциальных клиентов неизмеримо. Если первый полет с экипажем пройдет успешно, и Blue Origin, и SpaceX начнут принимать заказы от людей, могущих себе это позволить, на годы вперед.

Для NASA развитие обеих компании является важным трамплином для возобновления лунной программы и старта освоения Марса. В декабре 2017 года президент Трамп заявил о поддержке космического агентства страны для полетов в дальний космос, а уже через год оформилась программа по развитию лунного и марсианского направлений. В документе программы NASA раз за разом упоминается коммерциализация полетов и сотрудничество с частными компаниями. Речь идет не только о SpaceX или Blue Origin, но и, например, Boeing, которая также проектирует свою лунную капсулу для NASA. Сотни фирм сотрудничают с космическим агентством, помогая ему сохранить бюджетные средства. Первую миссию на Луну с экипажем NASA собирается отправить также в 2023 году, перед этим в 2020-м облетев наш спутник тестовым кораблем без людей. О датах отправки людей на Марс ничего пока не говорится, но первый марсоход, который должен отправиться туда и обратно, будет запущен в том же 2020 году. К прискорбию международных партнеров, к 2025 году американское космическое агентство откажется от дальнейшего использования Международной космической станции.

МКС долгие годы была общим домом космонавтов из многих стран мира, но отказ от ее использования американцами поставит под вопрос дальнейшее существование станции. Пожалуй, больше всего от этого пострадает российская космонавтика. «Роскосмос», к сожалению, не может похвастаться успехами в освоении космоса. За океаном наблюдается бурный рост коммерческих инициатив и реальных полетов, тогда как в России есть серьезные проблемы с постройкой основного космодрома, а глав космической госкорпорации преследуют по уголовным статьям. Другой крупный игрок – Китай – начал свою беспилотную программу в 2007 году. Но программа Чанге предполагает высадку людей на Луну только в 2030-х годах и при условии совместного развития этого направления с Россией.

Европейское космическое агентство хоть и обладает экспертизой и необходимыми средствами, все же имеет более скромные планы. В основном европейцы заинтересованы в отправке спутников к Меркурию, Венере и коммерческих запусках на ближнюю орбиту Земли.

Несмотря на политические разногласия с остальным миром, США дарят надежду не только на возврат людей на Луну, но и на освоение большого космоса, о котором мечтали фантасты эпохи программы «Аполлон».

Источники:
Blueorigin.com
Dearmoon.earth
Nasa.gov

Томас Мартинс

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *