Британию ждет продовольственная катастрофа?

Пандемия коронавируса обнажила проблемы продовольственной безопасности Великобритании. Грозит ли жителям острова дефицит товаров и есть ли стратегические запасы продуктов на случай проблем с поставками, попытался выяснить колумнист газеты The Guardian Джордж Монбио.

На днях он провел небольшой эксперимент, отправив запросы в два правительственных ведомства. Журналист поинтересовался у сотрудников министерства предпринимательства, есть ли в Великобритании стратегические запасы нефти, и получил утвердительный ответ – ему сообщили, что страна располагает запасами, эквивалентными 90-дневному импорту. Другой запрос Монбио отправил в министерство по охране окружающей среды и продовольствия, уточнив, есть ли у Великобритании стратегические запасы продуктов питания. Ему ответили, что такие запасы не нужны, потому что налажена устойчивая цепочка поставок продуктов.

То есть правительство считает нефть стратегическим активом, а продукты питания – вопросом рынка, пишет Монбио и задается вопросом, а что будет, если эта «устойчивая цепочка» поставок разорвется после Brexit? Проблемы могут начаться уже с 1 января следующего года. Правительство уверяет, что со сделкой с Евросоюзом или без таковой, нехватки продуктов в стране не будет. Однако если внимательно изучить риски, картина вырисовывается иная.

Так, после выхода страны из ЕС поток грузов через порты может быть сокращен на 20-40%, это означает, что грузовики с товарами могут просто застрять на границе на несколько дней, что критично для поставок свежих продуктов. Получается, что попытки британского правительства выгодно «разойтись» с ЕС наносят ущерб прежде всего собственным перевозчикам и торговцам, которые не смогли хорошо подготовиться к Brexit, делает вывод Монбио.

При этом граница – это только одно звено в цепочке поставок продуктов питания, и, возможно, не самое слабое. Если порты будут перегружены и поток товаров сократится, Британии потребуются запасы продуктов, чтобы восполнить нехватку. А это значит, что продавцам уже сейчас нужно создавать резервы, чтобы покрыть возможный дефицит в январе. Однако тут встает другая проблема – переполненность складских помещений. На фоне пандемии, после перехода к онлайн-продажам, на складах застряло много продукции. При этом товары для внутреннего рынка теперь вынуждены конкурировать за резервуары для хранения с товарами на экспорт, поскольку торговцы ожидают резкие скачки в обоих направлениях. Эксперты считают, что ситуация становится критической, так как для обеспечения достаточного количества складских помещений или приоритетности продуктов питания за последнее время не сделано ничего.

Великобритания импортирует 62% продуктов питания из Европы, в том числе лук, грибы, помидоры, зелень, овощи, фрукты. Из-за возможных проблем на границе, переполненности помещений для хранений товаров и бездействия правительства цены на продукты питания могут вырасти, а полки будут полупустыми. Не исключено, что в дефиците окажутся некоторые виды замороженных, консервированных и сушеных продуктов, прогнозирует Монбио и подчеркивает, что у правительства нет никаких оснований отвергать угрозу возможной продовольственной катастрофы в стране.

Источник: Гардиан