Что известно о новом штамме коронавируса в Британии?

Недавно обнаруженный в Великобритании новый штамм коронавируса вынудил премьера Бориса Джонсона ввести дополнительные ограничения в стране, в том числе обязать жителей Лондона и большей части юго-востока Англии оставаться дома и даже не выезжать за пределы страны. Эти меры изменили рождественские планы миллионов людей.

Что известно о новом типе инфекции?

Во-первых, все вирусы постоянно мутируют, поэтому появление нового штамма не стало сюрпризом для ученых. И хотя его степень заразности, как установлено, на 70% выше других ранее известных, он не связан с высокими рисками развития тяжелых заболеваний и повышением уровня смертности, пояснил главный врач Англии Крис Уитти, пишет The Guardian.

Собранные о новом штамме данные позволяют сделать вывод, что он способен быстрее распространяться, но пока нет лабораторного объяснения, почему так происходит, добавил профессор вирусологии Королевского колледжа Лондона Стюарт Нил. Он отметил, что если несколько недель назад с новым штаммом было связано 10-15% Covid-случаев в ряде регионов, то на прошлой неделе этот показатель подскочил примерно до 60% случаев в Лондоне.
Поскольку британская столица и юго-восток страны всего за одну-две недели перешли от относительно низких уровней заражаемости к очень высоким, ужесточение ограничений по всей стране выглядит неизбежным, считает профессор эпидемиологии инфекционных заболеваний в Университетском колледже Лондона и член Научной консультативной группы по чрезвычайным ситуациям Эндрю Хейворд.

По его мнению, ужесточение мер – это попытка снизить степень заражения до тех пор, пока не удастся защитить как можно больше британцев. Это даст время, в течение которого можно вакцинировать население и спасти десятки тысяч жизней.

Новый штамм способен вызвать серьезную эпидемию, последствия которой будут даже хуже, чем прогнозируют ученые, поскольку высокая степень заражаемости может увеличить и уровень смертности. А пока не будет достаточного охвата населения вакциной, в ближайшие несколько месяцев, скорее всего, можно не рассчитывать на снятие ограничений.