Шумерская скульптура возвращается в Ирак

Древняя скульптура, выставленная на аукцион в Великобритании, возвращается в Ирак, или Британский музей вычислил незаконную продажу древней скульптуры из Ирака

Древняя шумерская скульптура, датируемая 2400 г. до н. э., была вывезена из Ирака контрабандой и выставлена на продажу в Великобритании, но ее вовремя перехватила полиция Лондона. Обнаружить скульптуру помог Британский музей.

«Мы часто сталкиваемся с разными предметами старины на арт-маркете, выставленными на продажу. Но найти артефакт такой высокой ценности – большая редкость», – говорит доктор Джон Симсон, старший куратор Британского музея. Считается, что, так как скульптура не числится ни в одном из музейных списков, она была украдена из Центра Шумера в Южном Ираке наших дней.

Симсон также добавил: «Мы уверены, что скульптура была найдена в Центре Шумера, который был разграблен с 1990 по 2003 год». Если бы артефакт был продан законно, то стоил бы десятки тысяч фунтов.

В мае 2019 года скульптура была выставлена на продажу компанией онлайн-аукционов TimeLine Auctions, которая описывала артефакт как «Аккадскую плитку из Западной Азии», найденную в частной коллекции 1990 года.

Симсон сказал, что работники аукциона ошиблись в дате, а также в описании и происхождении скульптуры. На самом деле она относится к раннему династическому III периоду Южного Ирака. На доске из местного известняка изображен сидящий мужчина в шумерской одежде: длинной юбке с рисунком в виде перьев, известной как каунаке. Этот человек скорее всего был верховным жрецом или правителем.

На артефакте есть следы сожжения – они были обнаружены ранее на раскопках в Гирсу, на месте современного Телло в Южном Ираке, где находилась одна из первых в мире городских цивилизаций. Симсон отметил, что «такие повреждения часто встречаются в религиозных районах Телло».

Первым об аукционе узнал коллега доктора Симсона Себастьян Рей, куратор отдела древней Месопотамии в Британском музее и ведущий археолог в Телло, после чего они сразу же связались с полицией.

Кристофер Рен из TimeLine Auctions отметил, что «продавец пришел в ужас, узнав правду, и немедленно выразил желание помочь вернуть табличку ее законным обладателям».

Посол Республики Ирак Мохаммад Джаафар ас-Садр поблагодарил сотрудников Британского музея за их содействие и помощь. До того, как шумерская скульптура отправится в Ирак, ее можно увидеть в экспозиции Британского музея.