Элита стартует в Кубке лиги

Лучшие английские команды стартуют в розыгрыше Кубка лиги. Турнир является одним из самых молодых английских футбольных соревнований, но несмотря на это, уже имеет славную историю. Пусть до величия Кубка Англии пока далеко, выиграть Кубок лиги все равно хотят все без исключения. А тот факт, что финал вынесен на начало весны добавляет турниру внимания, ведь решающие матчи остальных соревнований состоятся только в мае. Так что первым финалом сезона как правило оказывается именно Кубок лиги. Это конечно выделяет турнир и приковывает к нему дополнительное внимание. Да и топ-клубы, ранее часто избегающие полного включения в турнир, сейчас показывают свой максимум для завоевания трофея. Дело, конечно, в усилившейся конкуренции в элитном английском футболе. Топ-клубов теперь банально больше, чем трофеев и кубков, которые разыгрываются в сезоне. Рассмотрим самые интересные пары предстоящего раунда. Игры начнутся 21 сентября, но все самые афишные матчи состоятся на следующий день, 22 сентября.

«Челси» — «Астон Вилла»

Команды недавно встречались в рамках Премьер-лиги, и несмотря на разгромное поражение, «Астон Вилла» оставила о себе очень приятное впечатление. Многие эксперты выразили мнение, что бирмингемцы и вовсе должны были побеждать, но разбазарили свои моменты, и упустили контроль над игрой после пропущенного гола. Что же будет на этот раз? Игры «Челси» и «Виллы» интересны еще и тем, что принц Уильям, как известно, от души поддерживает «Виллу», в то время как остальная часть королевской семьи неофициально отдает свое предпочтение «Челси». 

«Вулверхэмптон Уондерерс» — «Тоттенхэм Хотспур»

Противостояние нынешнего тренера «Тоттенхэма» Нуну Эшпириту Санту и его бывшей команды. Не так давно они уже встречались на севере Лондона, а теперь Санту вернется на «Мольнию». Конечно, это будет эмоциональный вечер. Португальского тренера любят местные болельщики. Отметим, что «волки» неудачно стартовали в Премьер-лиге, поэтому игры Кубка лиги важны с точки зрения удержания позиций нового тренерского штаба и доверия болельщиков. 

«Ман Юнайтед» — «Вест Хэм Юнайтед»

Соперники встречались на выходных в Лондоне в рамках чемпионата. И выдали сумасшедшую концовку на «Лондон Стэдиум»! Если командам удастся перенести эту энергетику на «Олд Траффорд», можно ожидать отличной игры. Конечно, тренеры немного разбавят составы новыми лицами, но это должно только ускорить темп встречи, ведь в Лондоне команды играли лишь три дня назад. Нет сомнений, «Вест Хэм» захочет взять реванш за поражение в чемпионате, а их тренер Дэвид Мойес — наконец-то выиграть у своей бывшей команды.

«Арсенал» — «Уимблдон»

Не самая яркая вывеска, все же гости играют в третьем по силе дивизионе английского футбола. Тем не менее, это все же лондонское дерби: север против юга. Что всегда интересно. Да и от «Арсенала» на данном этапе не совсем понятно какой именно игры ожидать. Конечно, команда Артеты более классная, но пару фейлов в защите, и «Уимблдон» вполне может преподнести главный сюрприз раунда. 

Д. Ульянов