Кубок Англии. Кто выйдет в финал?

Полуфинальные матчи старейшего клубного турнира мира на пустом «Уэмбли» — что-то новое для английского футбола. Будем надеяться, это не станет традицией.

18.07

«Арсенал» — «Манчестер Сити»

Встреча бывших товарищей по тренерскому мостику «Ман Сити» невероятно интригует. Их первая в истории дуэль, состоявшаяся в середине июня, закончилась разгромом Микеля Артеты. Тем не менее, считаю, что на исход того матча не стоит обращать внимания. Нет, я не утверждаю, что разгром не повторится. Однако вводные данные на этот раз кардинально другие. Во-первых, Артета наладил игру «Арсенала»: в том числе взаимодействия в обороне. До воскресной встречи с соседями по северу столицы, «канониры» не проигрывали пять матчей кряду, пропустив в них всего два мяча. Во-вторых, «Сити» штормит. Если дома коллектив Гвардиолы выносит всех с разгромным счетом, то в гостях раз за разом спотыкается.

Сам Пеп заявляет, что матчи чемпионата, где «Сити» уже практически ничего не интересует, являются своего рода подготовкой к полуфиналу кубка. Это уже безусловный аргумент против «Арсенала», ведь в особенных для «Сити» играх коллектив Гвардиолы берет свое в 90% случаях. Безусловно, статистика прошлых лет не играет практически никакой роли, но невероятную серию манкунианцев в любом случае стоит отметить: «Сити» оказывался сильнее «Арсенала» в семи встречах подряд, с общей разницей голов 20:2.

19.07

«Манчестер Юнайтед» — «Челси»

Главные конкуренты года встретятся друг с другом в четвертый раз за сезон. До этого «Манчестер» Оле-Гуннара Сульшера трижды обыграл «Челси» Фрэнки Лэмпарда с общим счетом 8:2, но в каждом из тех матчей «синие» оказывали серьезное сопротивление сопернику, и результаты игр могли быть совершенно иными. При этом, несмотря на три проигрыша «синих», команды идут практически вровень в турнирной таблице, а в кубке сошлись на стадии 1/2 финала. Отметим, что оба коллектива находятся в хорошей форме. Особенно манкунианцы…

«Манчестер» — на небывалом для последних лет подъеме. После прихода Фернандеша и его воссоединения с Погба, весь оркестр «красных дьяволов» заиграл в такт, мощно и блестяще. После возобновления сезона коллектив Сульшера уже успел установить новый рекорд Премьер-лиги, выиграв 4 подряд игры с разницей более, чем в 3 мяча. Да и 17 матчей без поражений во всех турнирах говорят сами за себя. Однако, как подчеркивают сами футболисты «Юнайтед», они все еще не выиграли ничего глобального, имея в виду завоевание трофея или достижение конкретной цели. Именно поэтому полуфинал Кубка Англии становится для манкунианцев одним из важнейших поединков сезона.

Примерно такую же аналогию можно провести и с «Челси» — лондонцы пока что не пополнили клубную казну призовыми или музей — титулами. У них, в отличие от Манчестера, сезон развивается ровнее, без резких взлетов и падений. Мало кто сомневается и в их перспективах в следующем чемпионате, ведь уже оформлены трансферы Хакима Зиеша из «Аякса» и Тимо Вернера из «Лейпцига». Тем не менее, уверен, Лэмпарду хочется зацепить один из трофеев и в этом сезоне. Кубок — шанс для этого. Букмекеры видят фаворитами матча манкунианцев: с коэффициентом 2.4 против 3 — на стороне «Челси».

Дмитрий Ульянов