Location, location, location

Службы спасения многих стран постепенно переходят на качественно новую систему координат, позволяющую с максимальной точностью определять местоположение человека… при помощи всего трех слов.

Для наглядности

В прошлом году на севере Англии произошел такой случай. Молодая женшина была похищена с целью изнасилования и заперта в каком-то доме, о местоположении которого она не имела ни малейшего понятия. К счастью, она смогла дозвониться со своего мобильного по экстренному номеру 999, и оператор отправил ей смс с активной ссылкой на сервер GPS, который смог установить ее местонахождение с точностью до нескольких футов и выдать его в виде цепочки из трех слов. Далее женщина прочла эти слова оператору, а он, в свою очередь, передал их полицейской патрульной машине, тут же выехавшей ей на помощь. Все это было возможным благодаря новейшей технологии, разработанной лондонским стартапом с незамысловатым названием What3Words. В официальном заявлении полицейского управления городка Humberside, где все это произошло, блюстители закона прямым текстом подчеркнули неоценимую роль этого локационного сервиса в раскрытии данного преступления и поимке преступника. В другом уголке страны одна женщина с маленьким ребенком съехала на своем авто с дороги в канаву. Находясь в состоянии аффекта и не понимая, где именно она находится и как ее найти, она дала оператору 999 свои координаты в W3W, после чего была благополучно эвакуирована «скорой помощью» и полицией.

Как это работает

Все до неприличия просто. Девелоперы W3W виртуально покрыли всю поверхность Земли сеткой из квадратов 3×3 метра и присвоили каждому квадрату уникальный идентификатор, представляющий собой три случайно выбранных слова из 40 000 английских слов. То есть вместо сложной 18-значной стандартной координаты вы получаете, грубо говоря, трехзначную. Конвертировать можно и в обратном направлении. Пользуясь этим приложением, вы можете трансформировать GPS-сигнал с вашего телефона в словесную форму – в какие-то три слова (а это уже не только полезно, но и определенная интрига получается: какие же вам выпадут слова?), и это будет наиболее точная географическая координата, чем привычные нам индексы. В равной степени с помощью W3W можно также определить точные координаты любого места в любой точке земного шара.

Всего у W3W получилось 57 триллионов таких квадратов. Вы скажете: где же взять столько слов? Однако остальные 35 языков, которыми в данный момент можно пользоваться в этом приложении, как-то обходятся и 25 000 слов. А все потому, что слова нужны только для тех квадратов, которые покрывают сушу и территориальные воды стран. Помимо всех западноевропейских языков приложение переведено еще на русский, арабский, китайский, тайский, турецкий языки и некоторые диалекты Индии.

Предпосылками создания данного сервиса послужил тот факт, что в мире до сих пор существует проблема некорректной адресации – неполных или неправильных адресов, которые затрудняют логистику на бытовом и коммерческом уровнях (даже в более развитых западных странах). К тому же существует масса адресов (по типу индустриальных парков и промзон), где нет привычных нам улиц или номеров домов. А в каких-то странах системы нумерации домов и обозначения улиц и вовсе не существует. Не будет и привычной нам адресной системы в стихийных лагерях беженцев, которых в последние годы прибавилось. Таким образом, система локализации W3W просто незаменима в современном мире.

Location, location, locationНемного предыстории

Идея основать такую компанию пришла к Крису Шелдрику шесть лет назад, когда он работал с британскимим поп-группами, букируя для них музыкальное оборудование и обеспечивая его своевременную доставку на места концертов. Часто грузчикам не удавалось доставить оборудование точно к местам выгрузки, и в какой-то момент чаша терпения Криса переполнилась. Вместе с Моханом Ганесалингемом (главным по R&D) и третьим соучредителем Джеком Уэйли-Коэном он отполировал и претворил в жизнь свою блестящую идею.

Главной задачей разработчиков было не столько написать программу, сколько составить адекватную словарную базу на основе английского словаря, которую потом можно было смело использовать для создания словесных идентификаторов. Основными правилами отбора слов для словаря были: «никаких ругательных слов» и «никаких омофонов» (слов, звучащих одинаково, но пишущихся по-разному). Например, слова «sail» и «sale» отбор не прошли. По словам PR-менеджера компании Риза Джонса, им пришлось нанимать до тридцати консультантов для каждого переводного языка, которые занимались трудоемким делом составления списков подходящих к использованию слов. Эти списки и являются тем «сырьем», из которого алгоритм приложения генерирует трехзначные адреса по заданным GPS-координатам. Причем никогда не будет такого, что для идентификации соседствующих локаций были использованы близкие по звучанию слова. То есть невозможно прибыть на неверный, пусть и находящийся совсем рядом адрес, просто перепутав порядок слов или сами слова. Например, «table.chair.damp» приведет вас на адрес в Коннектикуте, США, а «table.chair.lamp» будет находиться вблизи Сиднея, Австралия. Также система всегда подскажет ближайшие к вам трехзначные локации, если вдруг вы где-то ошиблись при наборе своих трех слов (как бы проверяя, этот ли адрес вы имели в виду).

Для простых пользователей приложение бесплатное. Основную прибыль компания получает от B2B-продаж и контрактов с крупными организациями, желающими пользоваться этим сервисом в бизнес-целях. Так, сервис W3W уже интегрирован в навигационную систему всех новых моделей Mercedes-Benz, а сам немецкий автоконцерн является одним из акционеров компании. Недавнее усовершенствование в виде опции голосового управления позволяет общаться с системой, не отрываясь от вождения. Для этого разработчикам W3W пришлось прогнать через нее сотни тысяч записей различных голосов и акцентов.

Location, location, locationНарасхват

W3W активно покоряет мир. Эта система даже используется в стране, которую традиционно ассоциируют с понятием «безадресного» кочевничества, – в Монголии. Ею пользуются отели, почтовые сервисы и экстренные службы разных стран и даже приложение UN-Asign, позволяющее без ограничений собирать и распространять информацию о местах опасности в ситуации каких-либо стихийных или военных бедствий. И все же основным достоинством W3W остается его помощь спасателям в экстренных ситуациях, когда необходимо быстро найти и спасти человека и времени на ошибки просто нет.

В будущем создатели W3W планируют добавить новые языки, оснастить большее количество языков опцией голосового режима и внедрить функцию оптического распознавания символов. Также ожидается увеличение спроса на сервис среди британских экстренных служб (сейчас им пользуются 18 из 44 различных служб спасения).

Ольга Золотарева

Источник:
E&TMagazine, August 2019 (Mike Farish)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *