«Без страха и упрека»

Наконец пришла долгожданная весна, а с ней и светлые надежды, романтическое настроение, ожидание чего-то хорошего и, конечно, любви! И где они, рыцари без страха и упрека?

Palace-Armoury

Оказывается, они существуют и в наше прозаическое время. Рыцарь… Как много в слове этом для сердца женского слилось! А когда это мужественное слово сочетается с плещущим ласковой волной именем «Мальта», воображение рисует идиллические картины. Кстати, именно на Мальте, согласно Гомеру, нимфа Калипсо удерживала Одиссея целых 7 лет. Да он, видимо, был и не очень против – благодатный бархатный климат, экзотические скалистые бухточки теплого моря, ну и нимфа, само собой… Однако погружение в многовековую интереснейшую историю мальтийских рыцарей открывает нам весьма пестрые страницы.

История рыцарей-госпитальеров началась в XI веке. В то время Иерусалим был центром паломничества христиан, и для их поддержки и защиты добровольцами был организован странноприимный дом – gospital.

В 1099 году в Иерусалим вошли первые отряды крестоносцев под предводительством герцога Готфрида Бульонского, который высоко оценил заслуги братства перед христианством и пожаловал ему щедрые земли. Многие рыцари-крестоносцы вступали в это сообщество, вскоре преобразовавшееся в орден св. Иоанна. Его члены принимали 3 обета – послушания, целомудрия и бескорыстия, они носили черные одежды с белым восьмиконечным крестом. Целью ордена было распространение христианских духовных ценностей, благотворительность, однако необходимость постоянной защиты от врагов вскоре превратила его в могущественный духовно-военный союз под управлением выборного Великого магистра.

Существование ордена не раз находилось под угрозой из-за многочисленных нападений, были в его богатой истории трагедии и триумфы, но орден дожил до наших дней. Сейчас он располагается в Риме, имеет собственное правительство, дипломатические отношения со 104 государствами и статус постоянного наблюдателя во многих международных организациях, в частности, в ООН. На Мальте Мальтийский орден представлен посольством, в гавани Марсамшетт на башне старого замка развевается его флаг с белым крестом. Кстати, нынешним Великим магистром Мальтийского ордена избран англичанин Мэтью Фестинг, потомок мальтийского рыцаря сэра Адриана Фортескью, умершего в 1539 году.

Если вы когда-нибудь попадете в столицу Мальты Валетту, уютно расположившуюся в колыбели Великой гавани, непременно посетите дворец Великого магистра, построенный в XVI веке – ныне это резиденция президента и парламента Мальты. Внешне он довольно аскетичен, но вот как его описал путешественник Патрик Бридон в XVIII веке: «Великий магистр заинтересован в удобстве больше, чем в великолепии, и живет гораздо комфортнее, чем любой правитель Европы, за исключением, возможно, короля Сардинии».

Рядом находится и знаменитая Оружейная палата рыцарей с одной из крупнейших и лучших коллекций оружия в мире. И даже если вы женщина и абсолютно миролюбивый человек, сторонящийся любого оружия, вы все равно будете сражены изысканным великолепием, разнообразием и художественным мастерством. Отважные рыцари не чуждались и франтовства: многие доспехи XV-XVI веков выглядят как искусно сшитая одежда по моде того времени. На шлемах и груди рыцарей-христиан золоченой филигранью изображалось то, что им было дорого, – Дева Мария, а то и портрет идеальной «прекрасной дамы» – можно позавидовать тем Дульсинеям. Доспехи рыцарской лошади по мастерству исполнения не отставали от хозяйских. Ваше чувство прекрасного будет удовлетворено. На трофейном же оружии и щитах турок-сельджуков, согласно религии, нет никаких изображений – только тонкие восточные узоры и искусная вязь священных строк Корана.

На выходе ловишь себя на крамольной мысли: «Да, были люди НЕ в наше время, не то, что нынешнее племя».

Ах, Валетта, Ла Валетта! Город рыцарей, дворцов и музеев, необычного сплава культур и языков, цветов и теплого моря. Своим именем он обязан французскому полководцу, Великому магистру Жану Паризо де Ла-Валетту, благодаря которому мальтийцы сохранили свои владения, победив войско Оттоманской империи Сулеймана Великолепного в сражении 1565 года. Когда по настоянию лорда Байрона Валетту посетил британский премьер Бенджамен Дизраэли, он увидел «город, который построили благородные люди для благородных людей». Оно и понятно – слово «рыцарь» всегда ассоциировалось с этим понятием.

Мальта, один из красивейших островов мира, может похвалиться многим – необыкновенной историей, великолепной старой архитектурой, знаменитым мальтийским стеклом. Здесь же находится древнейшее рукотворное сооружение на планете, отмеченное Книгой Гиннесса, – мегалитический храм Джгантия на острове Гозо, который на целое тысячелетие старше египетских пирамид. Но рыцари – здесь главное достояние. Пожалуй, значительнейшая достопримечательность Мальты – Кафедральный собор св. Иоанна, церковь рыцарей. Он поражает контрастом между скромным видом и пышным великолепием барокко внутри. Рыцари не жалели средств на убранство своего храма, а в капелле хранятся оригиналы картин Караваджо. Здесь же, под богато инкрустированными мраморными плитами, лежат около 400 рыцарей, в том числе и все Великие магистры. И в наше время история собора продолжается – ежегодно 24 июня на службу съезжаются все ныне живущие рыцари ордена. Они не сражаются в турнирах и не носят железных доспехов, но их деятельность по-прежнему благородна – по законам христианской любви, добра и помощи ближним.

Нигяр Абдурашитова-Холл.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *