Город Рай

rye-11Когда живешь в Лондоне, то порой складывается впечатление, что из-за разнообразия интересных музеев, парков и кафе путешествовать по другим местам Англии необязательно. А если куда-то ехать, то либо в поисках хорошей погоды, либо – экзотической панорамы. Возможно, то же самое испытывают жители других столиц: парижане, римляне, москвичи. Лондон действительно прекрасен во всех отношениях, но есть места, в которых легенды, чудачества и традиции старой Англии живы настолько, что создается иллюзия путешествия во времени. Одним из самых удивительных городков Англии, на мой взгляд, является Рай (Rye).

Атмосфера в нем сказочная – он даже чем-то напоминает городок из рассказов Александра Грина. Старинные маленькие дома, булыжные мостовые, уютные магазинчики и кафе и огромное количество легенд, связанных почти с каждым домом.

rye-22

В приходской церкви Св. Марии башенные часы без остановки идут с XVI века. Это одни из самых древних башенных часов во всей Великобритании. Церковные колокола тоже особенные. В 1377 году они были похищены французами во время нападения на Рай. Однако спустя год местные жители ответили на вторжение «любезностью» и сами поехали по другую сторону пролива «в гости». В Нормандии они сожгли два города и вернулись обратно с долгожданными колоколами церкви Св. Марии. Вообще, находясь неподалеку от побережья, Рай часто бывал атакован французами и испанцами. Это побережье является легендарным и благодаря другому знаменитому сражению – битве при Гастингсе (Battle of Hastings), в которой нормандец Вильгельм Завоеватель одержал победу над последним англосаксонским королем Англии Гарольдом II и впоследствии сам занял престол.

Совсем неподалеку от церкви располагаются паб и ресторан с невинным названием Mermaid’s Inn. Это древнее место видело на своем веку всякое. Здание паба было перестроено в 1420 году, хотя потолки сохранились еще с 1156 года. Его почти тысячелетняя история таит в себе много загадок. Например, в XVIII веке этот паб два десятка лет был излюбленным местечком банды контрабандистов Hawkhurst Gang. Эта группа головорезов была одной из самых жестоких и прославилась дерзким налетом на склад отнятого у них же контрабандного чая в самом здании таможни в Пуле. В трактире, да и во всей округе, контрабандисты вели себя как хотели: сидели за пинтой эля с заряженным оружием, творили самосуд и карали даже невинно любопытствующих. После того как над Hawkhurst Gang наконец-то удалось одержать победу и она прекратила существование, появились легенды о привидениях казненных преступников. Чаще всего они встречались в погребе Mermaid’s Inn, но некоторые заявляли, что видели неутомимых разбойников и на улицах Рая. Интересно то, что начало большинству историй о привидениях было положено самими контрабандистами. Они часто распространяли слухи о местах с дурной славой, чтобы тем самым оберечь свой товар от непрошеных посетителей. Теперь Mermaid’s Inn – элитный ресторан и гостиница. Привидения если и гремят цепями, то, вероятно, негромко, иначе их, как в знаменитой новелле «Кентервильское привидение», будут вынуждены попросить смазывать цепи машинным маслом.

Интересно посетить и башню Ypres Tower. Построенная в начале XIV века, она является вторым по древности зданием в Рае после церкви Св. Марии. В башне сохранилось много любопытных, а порой и весьма устрашающих предметов прошлых веков. Через них воссоздается атмосфера Англии XVIII-XIX веков. Одним из экспонатов является ловушка для браконьеров, используемая землевладельцами начала XIX века и способная оставить охотника-горемыку калекой на всю жизнь. В 1827 году такие ловушки для людей в дневное время стали незаконными. Их было разрешено ставить лишь во время между закатом и рассветом, чтобы таким образом уберечься от возможных грабителей. В подвале замка располагается выставка оружия и шлемов, которые можно даже примерить. Хотя башня невысока, из нее открывается удивительный вид на всю местность. Во времена Древнего Рима округа городка во время морских приливов уходила под воду, но с течением веков море постепенно отошло, и теперь местность вокруг Рая необычайно плодородна и зелена.

Линия побережья между Раем и Хэйстингсом обрывиста. Стоя на одном из крутых обрывов над морем поздно вечером, вдали от электичества и ярких фонарей, невольно представляешь череду событий всей бурной истории такого прелестного и мирного сейчас городка: древние римляне и нормандцы, Столетняя война с французами и разбой контрабандистов. Хочется надеяться, что иллюзия многовременья Рая сохранится и на грядущие века, даже когда наш современный мир станет для кого-то далеким прошлым.

Татьяна Мовшевич

rye-33

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *