Как Ли Тан превратился Лутон

LutonПри слове «путешествия» перед внутренним взором возникают древние пирамиды Египта, солнечные пляжи Испании, римские бани знаменитого в прошлом аристократического курорта – города Бат.

Путешествия и Лутон?! И все же город Лутон известен не только тем, что из него можно вылететь в Мадрид или Вену. С момента своего возникновения как саксонский форпост, названный Ли Тан по имени реки Ли, город принимал королей в своих замках, от величия которых сегодня, правда, осталась лишь церковь Святой Марии с огромными витражами и стертым временем камнем полов и ступеней, построенная в начале XII века. Дважды в год город устраивал грандиозные ярмарки, пока в XIV веке не случился разрушительный пожар.

Возродился Лутон уже как индустриальный центр со всемирно знаменитыми шляпными фабриками. Помните Безумного шляпника из «Алисы в Стране чудес»? На его создание Льюиса Кэрролла вдохновил именно Лутон, где в шляпных мастерских люди «сходили с ума» под воздействием паров ртути и клея. Отсюда же и поговорка «безумен, как шляпник».

Индустриальное процветание Лутона привлекло капитал и людей, превратив его в город, где переплелись традиции и культура многих европейских, карибских и азиатских народов. С 1976 года в Лутоне проводится карнавал, который является самым крупным однодневным карнавалом Европы! В этом году он пройдет 26 мая под красками Индии и Боливии, с настроением парижского кабаре «Мулен Руж» и африканского джаза.

Разумеется, у Лутона есть свои проблемы и неприглядные стороны, но ему все же есть что предложить гостям.

Остановиться можно в прекрасной гостинице, занимающей здание знаменитого дворца Лутон Ху, последними владельцами которого были Вернеры, к коим принадлежала и Анастасия Михайловна де Торби (леди Зия) – правнучка Пушкина и Николая Романова. После того, как в 1991 году внук леди Зии, Николас Филлипс, под бременем долгов покончил с собой, усадьба была выкуплена и восстановлена «Элитными гостиницами». К сожалению, великолепная коллекция произведений искусства, включавшая русскую керамику и Фаберже, была частично передана в Дом Рейнджера в Лондоне. Но и то, что осталось, впечатляет: органично вплетенные в архитектуру залов французские гобелены и статуя Бергонзоли в объятиях мраморной лестницы «Любовь ангелов».

И дворец, и усадьба были звездами четырнадцати фильмов, включая такие, как «Широко закрытые глаза», «Энигма» и «Боевой конь».

Большой теннисный корт, поле для гольфа, стрельбища, спа, тенистые рощицы, перемежающиеся со сбегающими к озерам лужайками, которые по весне покрываются ковром голубых колокольчиков и желтых нарциссов; сад с фонтанами и уединенными беседками.

Лутон Ху – не единственная жемчужина Лутона. Если подъезжать к городу со стороны М1, взяв дорожную развязку 10, то за небольшой стеной можно видеть замечательный Стоквуд-парк, 100 гектаров которого когда-то были усадьбой одного из крупных помещиков Бедфордшира – Джона Кроули.

Самым любимым мною местом парка является, пожалуй, его «Центр открытий». Действительно, много открытий можно сделать для себя в различных его уголках: здесь и собранные под крышу старых конюшен музеи местной истории и быта, и передвижные выставки прикладного искусства и художественной фотографии, и изумительные, с любовью воссозданные уголки сада различных эпох, украшенные скульптурами и увитыми розами аллеями, и, конечно, коллекция транспорта, созданная на основе экземпляров, собранных Георгом Моссманом. Начав водителем-доставщиком, Георг впоследствии приобрел бизнес и начал сдавать в аренду кареты для свадеб, карнавалов и даже для коронации Елизаветы II в 1953 году. За 25 лет Моссман собрал оригиналы и копии гужевого транспорта от римской колесницы и повозки молочника, в которую запрягали собак, до громоздких почтовых карет и элегантных ландо.

В кафе, из которого открывается вид на сады и конюшни, можно попить чая со свежей выпечкой.

Как у всякого уважающего себя города с древней историей, у Лутона есть свой набор призраков. Разумеется, с новыми застройками и сломом старых зданий их популяция постепенно сокращается. Одно из последних оставшихся привидений – призрак ключницы викторианского особняка, построенного в начале XIX века на краю Уордаун-парка, недалеко от искусственного озерца. В 1904 году члены местного совета приобрели усадьбу и передали ее городу. И вот когда во время Первой мировой войны в особняке открыли лазарет, тогда и появился призрак женщины, пугавший по коридорам сиделок и выздоравливающих солдат. Сейчас в здании – музей с разнообразными экспонатами по истории края от первобытных поселений до предметов быта прошлого века. Детворе нравится позировать с манекенами в исторических костюмах Британской армии или рассматривать игрушки прошедших десятилетий.

И за всем этим до сих пор следит седая ключница, медленные шаги которой иногда раздаются на лестницах и в залах особняка.

Елена Данн

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *