На пляж! Пока пускают.

Куда поехать на море на выходные

У лондонцев выбор такой – можно ехать на юг, в сторону Брайтона (поезд идет чуть больше часа от London Bridge или Victoria station). Можно отправиться на юго-восток, в старые курортные городки Whitstable, Margate, Sandwich, но дорога туда на машине занимает 1.5-2 часа в один конец. Примерно столько же потребуется, чтобы добраться в Folkestone или Rye (Camber Sands). Поэтому самым удобным вариантом, по крайней мере, для жителей восточного Лондона остается Эссекс, если конкретно – Southend-on-Sea, куда поезд от Liverpool Street Station идет один час.

Вслед за недавним разрешением Джонсона ездить на пляжи на побережье устья Темзы обрушились толпы гостей. И не всегда приезжающим местные жители были рады, как, например, пишет Essex Times, которая жалуется, что приезжие не соблюдают social distancing и не утруждают себя стоянием в очереди в туалеты.

Некоторые жители даже высказывали предложения, не закрыть ли город для приезжих.

Хорошие новости заключаются в том, что Southend, Leigh-on-Sea и прочие мелкие города, которые входят в большой Southend, пока остаются открытыми, и сюда можно отправиться на выходные.

Отправляться лучше утром (чем раньше, тем лучше): меньше людей в поезде, и вы сможете найти себе место на пляже. Поезда направления c2c идут от Liverpool Street, Fenchurch Street через Stratford с остановками на станциях West Ham и Barking. Станция отправления может изменяться (Liverpool Street или Fenchurch Street), поэтому лучше заранее посмотреть расписание, например, здесь: www.thetrainline.com

На пляж! Пока пускают.Куда ехать

На самом деле можно не ехать в центр туристического столпотворения Southend, а выйти уже на станции Leigh-on-Sea, побродить по местной рыбацкой (все еще действующей) гавани – дорога приведет вас к пляжу, а затем по дорожке вдоль моря вы можете идти целых 11 км, проходя Westcliff, Southend, Thorpe Bay – до самого конца, когда впереди будет уже только море. Прелесть этих мест заключается в том, что с одной стороны (справа) у вас пляж и море, а с другой – блага цивилизации. Несмотря на то, что многие рестораны закрыты, некоторое количество киосков продают мороженое и остальную привычную пляжную еду. К тому же всегда можно дойти до ближайшего супермаркета.

Если вы приезжаете сюда на машине, имейте в виду, что парковка платная.

Хорошая новость для велосипедистов: поезда c2c позволяют перевозить велосипеды, и вдоль моря есть велосипедная дорожка, так что можно проехать весь путь вдоль моря на двух колесах.

На пляж! Пока пускают.
Если же прогулка по берегу вас не совсем привлекает и вы хотите сразу пляж и море, то лучше ехать на поезде c2c до конечной станции Shoebury. Пляж находится метрах в 300 от станции, но большинство туристов сюда не добирается. В этом есть и плюсы, и минусы. Минусы в том, что на пляже – местные жители, все друг друга знают, и, если вы захотите еще раз сюда вернуться, вести себя нужно соответственно. Из плюсов: в южной части пляжа (там, где дорога к станции) в выходные приезжает ларек с мороженым, бургерами и прочими съедобностями. Там же недалеко находится туалет, на стене которого висит карта, где указаны все остальные общественные удобства окрестностей. На самом пляже есть 2 или 3 места для барбекю. Расположиться можно на траве или у самой воды, на песке. Дальняя часть пляжа, ближе к станции MOD (Ministry of Defence), отдана кайт-серферам, которые поднимают здесь свои кайты на воздух, поэтому публику просят не использовать эту часть пляжа. Об этом сообщает пара табличек-постеров, но лучше сразу об этом знать. Смотреть на кайты не воспрещается, и местная школа кайтбординга дает уроки для желающих www.essexkitesurf.co.uk (инструкторы школы, во-первых, с большим опытом преподавания, во-вторых, сами занимаются кайтом очень долгое время, у них масса знаний. Школа также предоставляет всю необходимую экипировку и страховку). Но вернемся к пляжному отдыху без экстрима. Ближайший супермаркет, Sainsbury, в 15 мин ходьбы, а около станции есть corner shop и два работающих fish-n-chips.

Еще один момент, который нужно иметь в виду, отправляясь на море. А именно: купаться можно только когда прилив (плюс-минус 2 часа от точки высокой воды). То есть если в ближайшую субботу прилив приходится на 13.40, то купаться можно где-то с 11.30 до 16.30. На самом деле даже во время отлива здесь есть чем заняться – местные гуляют по открытому песку, собирают что попадется, а некоторые отправляются вдоль остатков противолодочного заграждения времен холодной войны (Shoebury East Beach boom), которое уходит в море (прогулка в один конец занимает около 40 минут). В этой части берега вода с приливом приходит постепенно, то есть вы не окажетесь отрезанными от берега, но всегда нужно оставлять достаточно времени, чтобы вернуться. Если вы соберетесь прогуляться по песку вслед за ушедшей водой, рассчитывайте, чтобы вы оказались в дальней точке от берега в час самого низкого отлива – например, если это 12.30 дня, то вы отправляетесь бродить за час до этого, а в 12.30 идете обратно к берегу. Учтите, что если есть ветер, то времени на дорогу потребуется намного больше. Смотрите, что делают местные: если они начали двигаться к берегу, следуйте их примеру.

На пляж! Пока пускают.
На самом деле прогулки по морскому дну во время отлива – настоящее приключение. Нужно только знать местную специфику, потому что не во всех местах можно гулять – ведь хочется ходить по песку, а не по илу, также во время прилива вода может заполнять сначала ближайшее к берегу пространство, и тогда вам придется вызывать coastal guard.

На пляж! Пока пускают.
Если говорить именно об этой местности, береге между Shoebury East Beach и пляжем Thorpe Bay, который местные называют Uncle Tom’s beach (из-за летних домиков), то здесь можно найти чем заняться на целый день. Во-первых, расположиться у воды можно не только на пляже, а вдоль всего берега (здесь это песок, перемешанный с галькой), и обычно можно найти достаточно уединенное место. Во-вторых, достаточно близко до удобств, что немаловажно для культурных граждан. В-третьих, достопримечательности: список достаточно большой – кроме уже упомянутого противолодочного East Beach boom на берегу остались бетонные укрепления, которые легко можно найти, просто следуя дорожке вдоль моря. На многие из них можно взобраться (чем и занимается местная молодежь), и все они находятся в достаточно приличном виде – не завалены пустыми бутылками и окурками. Если двигаться от East Beach в сторону Uncle Tom’s beach, то метров через 200-300 вы увидите еще одно сооружение – полуразрушенный причал Barge Pier с остатками деревянных свай, оставшимися от разных его версий. Причал обычно закрыт, но иногда то ли замок срывают, то ли по каким еще причинам дверца оказывается открытой, и на причал можно зайти (что и делают рыбаки). Сооружение достаточно крепкое, с заграждениями по краям, вполне пригодно для того, чтобы посидеть на солнце и на ветру. Во время отлива можно залезть внутрь по бетонной лестнице или понаблюдать, как китайцы собирают устриц (самим собирать и употреблять их в пищу английский минздрав сильно не рекомендует, так как по правилам, когда дикие устрицы собирают в море, их около недели держат в чистой воде, прежде чем предлагать на продажу. Если хотите устриц – сходите на рынок в Leigh-on-Sea).

На пляж! Пока пускают.
Если с этой точки берега смотреть в море в сторону Кента (противоположный берег Темзы), то можно увидеть обломки чего-то, лежащего примерно в километре от берега. Это разломавшаяся надвое передвижная пристань Phoenix breakwater, построенная во время WWII. Эти плавучие пристани предназначались для высадки войск во Франции, и одна из них осталось лежать в песках Темзы. Сооружение достаточно безопасное, и во время отлива в хорошую погоду достаточное количество народа отправляется к нему, чтобы посмотреть, сфотографироваться, а самые смелые забираются наверх и ныряют в воду – несмотря на то, что обломки находятся на песчаной отмели, вокруг них даже во время отлива остается достаточно глубокая вода. Что касается прогулки туда – лучше идти в сопровождении кого-то, кто знает, что делает, по нескольким причинам. Во-первых, нужно буквально по минутам знать время начала прилива и точно рассчитать, сколько потребуется времени, чтобы вернуться. Во-вторых, песчаная отмель, где находится Phoenix, отделена от берега проливчиком, который заполнен водой даже в отлив, и его нужно переходить вброд. В зависимости от высоты прилива (и вашего роста) иногда это нужно делать вплавь. Очень часто случается, что люди задержались, начался прилив, они не могут переплыть этот проливчик и приходится вызывать спасательную лодку, чтобы их вызволить. Но если соблюдать все предосторожности, масса впечатлений гарантирована!

Ну и, конечно, не забывайте пользоваться солнцезащитным кремом. Хороших выходных!

Уна Корнеева
Фото автора