Нулевой меридиан

Нулевой меридианСтаринная Королевская обсерватория в Гринвиче известна во всем мире.

Тысячи туристов приезжают увидеть это магическое место, дотронуться рукой до оси меридианного круга. Привлекает возможность встать одной ногой в Восточном полушарии, а другой – в Западном. Ежедневно во дворе обсерватории собирается очередь, чтобы сфотографироваться возле металлического символа меридиана, через ось которого и проходит «абсолютный ноль» долготы. С высоты холма, на котором расположены здания обсерватории, открывается великолепная панорама на Темзу и Гринвич-парк, поражающая классической симметрией. С высоты птичьего полета можно рассмотреть здания Дома королевы, Национального морского музея и чудесные окрестности.
Паломничество к символам Нулевого меридиана лучше начать около полудня, чтобы не пропустить самый старый публичный сигнал времени, дающийся в Гринвиче с 1833 г. Ежедневно ярко-красный «Шар времени», находящийся на шпиле дома Флэмстида, в 12.55 поднимается на половину мачты. В 12.58 он занимает верхнюю позицию на шпиле. Ровно в 13.00 шар съезжает по шпилю вниз, демонстрируя точное время. Вечерами часто можно увидеть на небе зеленый луч лазера, обозначающий линию Нулевого меридиана.
Посещение зданий музея-обсерватории стоит начать с дома Флэмстида, построенного по проекту сэра Кристофера Рена. Собственно, оригинальное применение шпиля на его крыше мы только что наблюдали. Здесь жил и работал выдающийся ученый XVII века, отец английской астрономии, основатель Королевской обсерватории Джон Флэмстид (1646-1719). Это он положил конец сказкам о небе из Средних веков, создавая основы современной астрономии. Определяя положение звезд, планет и Солнца, а также занимаясь теорией движения Луны (1673) и не имея возможности проводить точные астрономические наблюдения, в 1675 году он обратился с прошением к королю Карлу II о создании первой национальной обсерватории. Могущественный королевский флот нуждался в результатах исследований Флэмстида, и через месяц согласие короля было получено. Фундамент обсерватории был заложен в августе 1675 года, а в 1676 году Флэмстид стал первым в истории Англии королевским астрономом.

Мы увидим, что обсерватория довольно просторна, если учесть, что это старейшее научное учреждение в Великобриитании. Однако жилые комнаты самого астронома, где и сегодня мало что изменилось с XVII века, предельно скромны, тесны и темны. Наибольшее впечатление производит восьмиугольная рабочая комната астронома. Здесь был написан многотомный труд Флэмстида «Британская история неба».

После переезда в Гринвичскую обсерваторию Флэмстид начал систематические наблюдения. В 1676-1689 гг. ученый провел около 20 000 наблюдений с экваториальным секстантом. Затем продолжал наблюдения на меридианном инструменте. Эти приборы, а также множество других, что применялись в астрономии, мореплавании и точных расчетах времени той эпохи, представлены в этом же здании, в Галереях времени. Вряд ли в жизни вам приходилось рассматривать такое количество часов, собранных вместе. Здесь вы увидите старинные астролябии, корабельные магнитные часы, всевозможные хронометры, а также сможете проследить историю совершенствования этих приборов.

В южном здании Королевской обсерватории располагаются астрономические Галереи Веллера. Превращение небольшого старинного дома в музей современной астрономии было одним из элементов инвестиционной программы, реализация которой стоила £15 млн. Едва переступив порог, вы увидите группку людей, суетящихся вокруг чего-то таинственного. Висящая рядом табличка сообщает нам, что мы еще в жизни не дотрагивались до такого древнего предмета. Но давайте подойдем ближе. Необыкновенный предмет – обломок метеорита, которому более 4,5 млрд. лет. Размеры загадочного камня недостаточны, чтобы оставить на Земле следы серьезных разрушений, но достаточны, чтобы самые сентиментальные из туристов не могли его взять «на память».

В Галереях Веллера вы ознакомитесь с теорией рождения Вселенной в результате Большого взрыва и узнаете историю возникновения звезд и планет. Не пропустите модель Солнечной системы XIX века, которая является здесь самым старым экспонатом. Сама же идея музея – показать последние достижения астрономии самыми современными методами. Модели, фотографии и интерактивные дисплеи уведут вас в увлекательнейший из миров. Здесь можно стать командиром межпланетного корабля, а в Галерее вопросов вас ждет интерактивная гамма ответов на все растущее количество «Почему?».

Royal Observatory
Greenwich
SE10 9NF
www.rmg.co.uk/national-maritime-museum

Виктория Шелига

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *