Кембридж – город смеха и легенд

CambridgeПутешествуя по любой стране, можно увидеть рекламу местной школы по изучению английского языка, которая использует символичные названия университетов – «Оксфорд» или «Кембридж». Действительно, считаясь одними из лучших университетов мира, Оксфорду и Кембриджу есть чем гордиться – знаменитые выпускники, меняющие представления о мире открытия. По традиции студенты этих двух университетов соперничают и иронизируют друг над другом. Но, даже не будучи студентом, легко заметить, что оба города обладают удивительной средневековой атмосферой, отличной не только друг от друга, но и от всего Соединенного Королевства.

Гулливер в стране лилипутов

Кембридж – удивительный город. Вдоль университетских дорожек, ведущих к реке Cam, по весне распускаются разноцветные тюльпаны, подснежники и незабудки. От цветущих кустов в воздухе стоит благоухание. Лучшего дня для прогулки и не придумаешь.

Для получения целостной картины города стоит взглянуть на него сверху. Это возможно с башни церкви Great St Mary’s, расположенной рядом со средневековой рыночной площадью. Сама церковь существует уже на протяжении 800 лет. Перестроенная и расширенная в XV веке, она является университетской церковью – в самом начале ее существования в ней собирались группы студентов, проводились встречи и основные церемонии. Сейчас она предоставляет помощь и поддержку преподавателям колледжей Кембриджа.

Зайдя в церковь, чтобы купить билет на башню, я увидела два семейства в самом радостном расположении духа. Всем не терпелось попасть на башню. Две беременные женщины разговаривали с сотрудником башни – мужчиной средних лет. Он уговаривал их не пытаться взобраться наверх. «Воспитывать детей я еще более-менее умею, а вот принимать роды – совсем нет», – пошутил он. «Неужели башня такая неприступная?» – улыбнулась одна из них. «Неприступнее неприступной», – ответил добродушный мужчина. В итоге женщины остались внизу. Поднимаясь по узкой, извилистой, кружащейся лестнице с неровными высокими ступеньками, балансируя на крохотных площадках, чтобы пропустить спускающихся сверху, я мысленно порадовалась, что они решили остаться. На последней, 123-й, ступеньке башни я сама едва переводила дыхание.

Но вид, открывающийся с Great St Mary’s, стоил моих усилий. Каждая из четырех сторон представляла собой особую панораму старинного города. Здесь открывался вид на колледжи и библиотеки – Kings College and Chapel и Wren Library на западе, Trinity College – на севере, The Guildhall – на востоке и St Edward’s Church – на юге.

Легенды и небылицы из плоскодонки

Одно из главных удовольствий Кембриджа – это, несомненно, punting, или катание туристов в плоскодонной лодке. Обычно «пантом» управляет лодочник, который при этом использует длинное весло, позволяющее отталкиваться от дна и берегов. Однако у катающихся есть выбор – при желании они могут управлять плоскодонкой сами. Храбрецы, выступающие в роли лодочников-любителей, представляют любопытное зрелище: с трудом балансируя на корме, они размахивают веслом в разные стороны и одновременно пытаются отрегулировать движение лодки, а также удержаться сами. Почти каждую неделю кто-то из «самоучек» оказывается в воде.

Большинство лодочников – студенты Кембриджа, которые подрабатывают на «пантах» в свободное от учебы время. Во время экскурсии они рассказывают много интересных историй о жизни учащихся и преподавателей. Многие из них – мифы. Так, по одной из легенд, некий студент однажды вычитал в университетском уставе, что на экзамене ему должны предоставлять выпивку и закуску. Декан университета со всей серьезностью прочитал устав и ответил, что в таком случае он должен будет оштрафовать «умника» за то, что тот явился на экзамен без меча или шпаги. Другая история гласит, что, когда колледж Магдален принял решение принимать женщин, некоторые студенты пришли на первый день с черными наручными повязками в знак траура.

Каждый мост, под которым проезжает лодка, также имеет свою биографию. Например, студенты до сих пор спорят по поводу имени Моста вздохов (The Bridge of Sighs) на территории St John’s College. По официальной версии, он назван в честь другого Моста вздохов – в Венеции, хотя их единственное сходство в том, что они оба являются закрытыми. Легенда же гласит, что «вздохи» моста – это вздохи студентов перед началом экзаменов. Ведь именно по мосту они переходят из общежития в университетский корпус, где их ждут строгие преподаватели. Что касается Математического моста (The Mathematical Bridge) возле Queen’s, то разобраться тут вообще невозможно. По одной из легенд, его построил сам Ньютон, по другой (намного более вероятной) – Джеймс Эссекс Младший (James Essex the Younger).

Некоторые утверждают, что изначально он был сооружен без использования гаек и болтов, а потом любопытные студенты его разобрали, но не смогли собрать без железных скрепителей. Несмотря на то, что достоверность многих историй вызывает сомнение, слушать их невероятно интересно.

Трудно понять жизнь университетского городка, не являясь его студентом. Статья Википедии о Кембриджском университете утверждает, что из его стен вышли 65 нобелевских лауреатов, и это, несомненно, очень важный показатель. Однако помимо наград и успешных рейтингов в этом городе есть еще и что-то другое, пожалуй, не менее значимое. Это атмосфера куража, веселья и юности. А также счастливая вера в то, что впереди еще много удивительных открытий, радостей и свершений.

Татьяна Мовшевич

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *