Пляжи, горы и замки Южного Уэльса

Лето, и, конечно, хочется отпуска. А еще солнца и моря. Но далеко не все этим летом рискнут выбраться за границу, и все больше людей стали присматриваться к местным курортам. К счастью, на острове есть из чего выбрать. Сегодня я расскажу про Южный Уэльс, место не столь знаменитое, как Брайтон или Девон, но хранящее массу интересных открытий для путешественников.

Дорога до Южного Уэльса займет часа 3-4 на машине или 2-3 часа на прямом поезде из Лондона. И если вы ищете необычные и разнообразные пляжи – вам точно сюда. В Уэльсе можно встретить по кусочку от разных стран: в некоторых местах, в окружении пальм и цветов, вы почувствуете себя как на средиземноморском курорте, другие пляжи с отвесными скалами напомнят Грецию, песчаные дюны и светлый песок с тонкой травой перенесут вас в Прибалтику, ну а если постараться, то можно найти такие дикие места, что запросто годятся для фильмов про динозавров и юрский период. Природа тут отличилась, и одного отпуска не хватит, чтобы ознакомиться со всем ее богатством.

Но пляжи – это далеко не все, что может предложить Уэльс. У региона богатая история, уходящая вглубь на тысячелетия, и тут можно найти исторические находки древнее египетских пирамид: могилу великанов, древние пещеры с наскальными рисунками, остатки поселений железного века. А может, вам больше по душе времена суровых викингов, приплывших покорять эти ветреные края? Камень короля Артура, окруженный множеством легенд, развалины рыцарских замков, старинные монастыри и аббатства… Дотроньтесь до камней стен, которым уже почти тысяча лет, и представьте, какой была жизнь здесь во времена рыцарей и прекрасных дам.

А если вы любите лесные прогулки и горы – отправляйтесь в национальный парк Brecon Beacons, где можно покорить местную вершину, увидеть множество водопадов, насобирать дикой малины, ежевики и черники. А можно наоборот – спуститься под землю в пещеры и исследовать подводные озера и лабиринты.

Итак, если я вас убедила, расскажу подробнее.

Самые лучшие пляжи ищите в регионе Gower, а самый знаменитый из них – Rhossili Beach. Это длинный песчаный пляж, окруженный скалами и дюнами, с остатками кораблей, потерпевших здесь крушение, и пушистыми овечками на зеленых склонах. Пляж тянется на несколько километров, и здесь никогда не бывает слишком тесно. Еще он популярен среди серфингистов, которых можно увидеть даже в морозные январские дни. Прежде чем спуститься на пляж, советую пройтись по вершине скалы до места со странным названием Worms Head, где, если повезет, можно наблюдать морских котиков.

Другой замечательный пляж, которые местные хранят в секрете, называется Three Cliffs. Добраться туда не так просто, и рядом нет парковки, но те, кто не боится пройти лишнюю милю, сполна будут вознаграждены прекрасными видами, развалинами замка на вершине, песчаным пляжем с чистой водой в окружении скал.

Если же вы предпочитаете пляжи с инфраструктурой, обязательно посетите небольшой приморский городок Tenby с разноцветными домиками, как будто только сошедший с открыток. Чудесные пляжи, променад, пальмы и цветы – в хорошую погоду вы забудете, что никуда не уезжали из Великобритании.

Ну а если вам больше по душе дюны, мелкий песок и прибалтийские виды – отправляйтесь в Pembrey Country Park. Там же можно покататься на лошадях или же взять в аренду велосипеды.

Те, кто скучает по горам, обязательно посетите Breacon Becon National Park, где можно забраться на вершину Pen y Fan, погулять вдоль озер, оставшихся с ледникового периода, а также посвятить день водопадам, которых множество в регионе. А если погода не балует, можно исследовать пещеры. Самые знаменитые – National Showcaves centre, там же находятся парк динозавров, ферма и деревня железного века.

А если хотите – устройте отдельный тур по замкам. Самый эффектный, пожалуй, Caerphilly Castle с толстыми крепостными стенами, построенный еще в XIII веке. Не отстает от него и Pembroke Castle, знаменитый еще и тем, что именно здесь положила свое начало династия Тюдоров. Castell Coch хоть и не может похвастаться древней историей, но выглядит так, как будто только сошел с картинки волшебных сказок. А если вам интересны соборы и аббатства – обязательно посетите местечко St David’s, которое еще с VI века было центром религиозной и культурной жизни. Величественный собор и сейчас вызывает восхищение, и можно попасть на ежедневную мессу.

Что еще нужно знать, отправляясь в Уэльс? Погода тут как сердце красавицы, которая склонна к измене и к перемене. Так что, если с утра льет дождь, вполне возможно, через пару часов будет светить солнце, так же и с ветром. Поэтому даже летом обязательно захватите на всякий случай непромокаемую куртку и зонтик.

Еще в Уэльсе используется валлийский язык, который не имеет ничего общего с английским. Все надписи обычно продублированы на обоих языках, но если вам попадется название вроде «Cwm-twrch Uchaf», порадуйтесь, что английский, а не валлийский в конце концов стал главным языком в мире.

И последнее: нет худшего оскорбления для валлийцев, чем назвать их англичанами, а страну Англией, а не Великобританией. Валлийцы уважают и помнят свой язык, традиции и историю, поэтому трепетно сохраняют свою культуру.

Татьяна Мезенцева

Фото автора