Северный Уэльс: шкатулка с секретами

Недавно я рассказала о Южном Уэльсе и, получив массу отзывов, решила написать об Уэльсе Северном. Некоторые не делают различия между ними, а зря. Северный Уэльс отличается погодой, историей, пейзажами и людьми. Здесь больше используется уэльский язык, нет таких больших городов, как на юге, климат более суров и дождлив. Хотите почувствовать, что вы живы, – выйдите и постойте под дождем. Эту замечательную фразу советую вам вспоминать каждый раз, когда соберетесь пожаловаться на погоду в Уэльсе.

Северный Уэльс – как шкатулка с секретами: его можно изучать годами и каждый раз открывать новые места. Тут найдется чем заняться и в солнечный день, и в дождь. Замки, города-крепости, морские пейзажи и маяки. А еще горы, пещеры-шахты, кристально чистые озера, уголки нетронутой природы – все это за одну поездку не охватить.

Вы знаете, например, что Уэльс называют мировой столицей замков, так как на относительно небольшой территории их было построено около 600. До наших дней сохранилось, к сожалению, только около сотни, но потребуется долгое время, чтобы обойти их. Самые интересные находятся в Северном Уэльсе, и о некоторых из них я сейчас расскажу.

Для начала давайте перенесемся в Средневековье, в XIII век, во времена Эдуарда I по прозвищу Длинноногий. Править Эдуарду досталось не в самое благополучное время: страна была раздираема междоусобицами, того и гляди грозила превратиться в маленькие враждующие княжества, поэтому первой задачей король поставил объединить земли в единое сильное Британское королевство. Сказать легче, чем сделать. Валлийцы объявили, что у них уже есть свой правитель – принц Уэльский, и отказались подчиняться. И в Шотландии обстановка была не лучше. Тем не менее Эдуард был последовательным в своих решениях и начал с Уэльса. Но просто прийти с мечом и завоевать непокорный Уэльс оказалось мало. Чтобы закрепить свою власть, он решил развернуть обширное строительство и создать сеть замков-крепостей. Так были построены замки Caernarfon, Conwy, Beaumaris, Harlech, а также несколько других, мало сохранившихся. Построены были в удивительно короткие для того времени сроки, но простояли века. Кроме того, Эдуард решил, что замок-крепость — это, конечно, хорошо, а вот город-крепость – еще лучше! Так возникли Caernarfon и Conwy – города с замком, окруженные толстыми стенами. Они сейчас включены в список всемирного наследия UNESCO как примеры фортификационного зодчества того времени. Расположены в стратегически важных местах, на берегу моря, и до сих пор, если забраться на верхние стены, открывается потрясающий вид на окрестности и морское побережье. Итак, если вы интересуетесь замками, обязательно сделайте остановку в Caernarfon и Conwy.

Caernarfon сейчас небольшой городок, но какие страсти там кипели раньше! Какие судьбы вершились! Дело в том, что Caernarfon, в отличие от других замков, строился не только как оборонительная крепость, это был еще и роскошный по тем временам дворец. Но каждый дворец требует своего правителя, а мятежная уэльская знать заявила, что признает своим правителем только того, кто ни слова не говорит на английском. Так они хотели избавиться от навязанного им английского влияния. Но король Эдуард оказался хитрее. Вместе с семьей и беременной женой он приехал в Caernarfon, когда строительство уже подходило к концу, и спустя несколько дней в замке жена родила сына. Его сразу объявили принцем Уэльским – ведь он ни слова не мог сказать на английском, тем самым выполнив договор с уэльской знатью. С тех пор старший сын правящего монарха получал титул принца Уэльского. А Эдуард укрепил свое влияние на завоеванных территориях.

Северный Уэльс: шкатулка с секретамиСледующим советую посетить городок Conwy, также основанный Эдуардом I, где кроме замка сохранились старинные узкие улочки, набережная и старый собор. Именно он и послужил началом городу, и еще задолго до прихода Эдуарда в этом месте было большое аббатство. Но монахи были безжалостно изгнаны на другие земли, а здесь вовсю закипело строительство нового города. История гласит, что город и замок обошлись английской короне в 15 000 фунтов – серьезную по тем временам сумму! Советую подняться и прогуляться по крепостным стенам. Если вы не страдаете боязнью высоты, то это очень интересная прогулка, кажется, вы парите над крышами и можете увидеть, что происходит на улочках города. Также Conwy знаменит самым маленьким домиком в королевстве, его вы без труда найдете на набережной.

Северный Уэльс: шкатулка с секретамиЕще один замок, так до конца и не достроенный Эдуардом I, находится на острове Anglesey и носит название Beaumaris Castle. Звучит очень красиво, а вот в переводе с нормандского означает «Fair marches» – что-то вроде «прекрасное болото». Да, странное чувство юмора было у людей того времени! Замок должен быть стать самым большим и роскошным из всех построенных. Зодчему был дан наказ построить замок не только для обороны, но и для комфорта и роскоши. Кстати, примечательно, что все крупные замки в Уэльсе для Эдуарда I строил один зодчий — Джеймс из Сен-Джорджа, которого Эдуард повстречал в Савойе по возвращении из крестового похода. Его программа строительства замков положила начало повсеместному использованию в Европе бойниц для лучников в стенах замка под влиянием восточного опыта, полученного в крестовых походах. К слову сказать, зодчие, несмотря на все их знания и умение строить грандиозные сооружения, не были людьми высшего сословия и получали очень скромное жалованье за свои труды.

Северный Уэльс: шкатулка с секретамиНо вернемся в роскошный Beaumaris, расположившийся в удивительно красивом месте, на берегу залива, в котором отражаются горы. Увы! Финансы Эдуарда к моменту строительства иссякли, силы были направлены на шотландских мятежников, и замок так никогда до конца не был достроен. Тем не менее он неплохо сохранился, и каждое лето там проводится средневековый фестиваль. В это время замок как будто просыпается от спячки, в нем расставляют средневековые шатры со старинной утварью, мебелью и кроватями с балдахинами, на кострах готовят мясо, женщины в средневековых одеждах пекут лепешки. Публику развлекают скоморохи, рыцари участвуют в турнирах и соревнуются в стрельбе из луков, а менестрели играют на старинных музыкальных инструментах и поют песни. Если будет возможность – обязательно посетите его, и вы получите хорошее представление, как протекала тут жизнь в Средневековье.

По правде говоря, где бы вы ни остановились в Северном Уэльсе, на расстоянии нескольких миль обязательно обнаружится какой-либо замок или руины. Кроме вышеперечисленных замечательно красивы замки Powis и Harlech, запоминается своими зубчатыми стенами Gwrych Castle.

Некоторые замки мало сохранились, и, если вы хотите, чтобы их стены заговорили, почитайте о них заранее, и тогда вы сможете взглянуть на них другими глазами.
А в следующий раз я расскажу вам о романтическом побережье, маяке, необычном городе и шахтах Северного Уэльса.

Татьяна Мезенцева