Солнечный Эссекс

Несмотря на то, что в Лондоне можно найти занятие по душе в любое время года, началось лето,  а впереди еще и bankholiday, поэтому что может быть лучше, чем выбраться на море. Маршрут, который мы предлагаем, проходит по побережью Эссекса, куда очень удобно добираться из Лондона на поездах C2C (идут от Fenchurch Street, West Ham и т. д.) Билет в обе стороны стоит 11-16 фунтов, а время путешествия занимает около 45 мин. Начиная со станции Leighon Sea, поезд идет практически по берегу, останавливаясь в небольших городках, где можно выходить, гулять и двигаться по побережью дальше на поезде, на велосипеде или пешком, благо пешеходная дорога проходит по самому берегу. Небольшая оговорка: несмотря на то, что на вид и на вкус это настоящее море, географически это устье Темзы, как раз то место, где она впадает в Северное море.

Начнем наше путешествие со станции Benfleet, откуда можно попасть в hadleigh park, огромный участок холмов с лесом, где находится один из лучших в Англии mountainbike centre (именно здесь проходили олимпийские соревнования по mountainbiking в 2012 году). Сейчас дорожки адаптировали и центр открыт для всех желающих. В центре также работают пункт проката велосипедов (узнайте о наличии заранее) и кафе. Многие приезжают со своими велосипедами, маршруты в парке подходят как для начинающих, так и для продвинутых байкеров.

Солнечный Эссекс
Hadleigh Castle

Итак, выйдя со станции, поверните налево, через туннель, и поднимитесь по Station Road, наверху которой вы и найдете вход в парк. Где-то через 50 метров вам откроется один из лучших панорамных видов на окрестности. Дальше тропинка ведет через лесопарк, вы можете начать подниматься вверх и попадете в  результате на холмы с трассами для mountainbiking, где тем не менее также можно гулять пешеходам. Если идти по ровной местности приятнее, минут через 20 вы окажетесь у подножия холма с руинами замка. Это Hadleigh Castle, построенный в XIII веке, сейчас – популярное место пикников и прогулок с детьми. Удивительно, но оставшиеся стены до сих пор стоят достаточно крепко. Спустившись с холма, минут через 15 тропинка приведет вас в Leigh-on-Sea, один из самых красивых и популярных местных городков, куда в последние годы стали переселяться лондонцы, учитывая разницу цен и хорошее транспортное сообщение. Чуть ниже станции начинается дорога в старый портовой Leigh, мимо рыбацких лодок, закрытых лавок, которая приведет вас к главной (и единственной) улице старого города, мощенной камнем, с  кучей пабов, выходящих с одной стороны на берег. В обеденное время здесь можно увидеть много товарищей среднего возраста в лайкре и с дорогими велосипедами – здешние пабы популярны среди велосипедистов, закончивших утренний пробег по окрестностям.

Солнечный Эссекс

Что касается местных пабов и ресторанов – все хороши, выбирайте который больше приглянулся. Проходя по главной улице, загляните в небольшие магазинчики с сувенирами, пару арт-галерей и музей. В конце улицы находится уличный магазин Mayflower, который наряду с мороженым основных цветов спектра продает fish&chips порциями такого размера, что ими впору накормить небольшую компанию. Дальше наконец открывается долгожданный песочный пляж, что достаточно редко в этих местах (обычно это галька). Дорога по берегу направляется к станции Chalkwell, где она превращается в широкий пешеходный бульвар, а на проезжей полосе появляется выделенная двусторонняя велосипедная линия, которая идет до самой восточной части местного побережья. Следуя прибрежному пути, вскоре вы попадете в Southend, самый крупный город данной местности со всеми полагающимися английскому курортному городку достопримечательностями и удовольствиями: детский парк аттракционов с американскими горками, чистый и широкий променад с фонтанами и самым длинным (как уверяет буклет) в Англии пирсом. Длина пирса на самом деле около мили, так что для желающих в обе стороны ходит небольшой поезд. В конце находятся довольно современное здание с кафе и дом-музей береговых спасателей (RNLI). Одно из лучших мест, чтобы наблюдать море, облака и проплывающие яхты и большие сухогрузы, направляющиеся в порт Лондона.

Солнечный Эссекс

После Саутэнда привычные блага цивилизации заканчиваются, и дорога вдоль моря приведет вас к восточной оконечности, которую местные называют Uncle Tom’s из-за целого ряда летних домиков-кабин. Это тоже один из популярных пляжей с парковкой, киоском с мороженым и спуском к воде для водных мотоциклов. Именно сейчас, до 25 июня, на заброшенном причале Barge Pier открыт мемориал-инсталляция Poppy Wave, посвященный столетию Первой мировой войны.

Если следовать береговой линии дальше, то мы попадаем на пляжи городка Shoebury, но вначале по пути туда нам встретятся несколько бункеров (наверх можно забраться), которые остались со времен войны, поскольку и тогда, и сейчас данная местность имеет стратегическое значение и большая территория находится под управлением MOD (Ministry of Defence) и закрыта для публики.

Пляж Shoebury – East Beach один из самых больших и удобных местных пляжей. Даже в самый жаркий день здесь хватает места для всех, в том числе есть специальные места для барбекю, парковка. Для желающих попробовать что-то новое Essex Kite School каждые выходные проводит уроки SUP (stand up paddleboarding). Научиться стоять на доске и управлять одним веслом можно примерно за полчаса, а потом вас ждет небольшая прогулка по морю. Еще один плюс этого пляжа – то, что станция поезда находится в 3 минутах ходьбы, что очень удобно в конце долгого дня.

Солнечный Эссекс

Стоит заметить, что в данной местности отлив и прилив очень сильно выражены – во время отлива вода уходит больше чем на милю, поэтому, если вы планируете открыть купальный сезон, обратите внимание на время прилива.

В выходные 27-29 мая: отлив 8.30-10.00, прилив 14.30-16.00 .

 

Уна Корнеева

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *